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Review ECS NF650iSLIT-A (NF650i SLI)


ECS Elitegroup se ha caracterizado por entregarnos productos que a pesar de ser de un bajo costo, son de una calidad excelente, siendo los que menos fallas y envíos a Servicio Técnico presentan en relación a otras marcas. Dicho esto nos encontramos ante esta placa madre para el amante del hardware que no dispone de tanto presupuesto como para desembolsar en una placa basada en el NF680i SLI, que corresponde al tope de línea dentro de los chipset para esta plataforma que ofrece NVIDIA a sus partner (socios) ensambladores de placas madres.


El Chipset NF650i SLI es un chipset orientado al segmento medio, el cual posee similares cualidades de su hermano mayor el NF680i SLI, pero como es lógico, con algunas funciones recortadas para ofrecer un producto mas asequible a nivel de precio.


Se aprecia el funcionamiento del Chipset en su totalidad, tenemos por una parte el Northbridge (C55) el cual se encarga de manejar las memorias Ram (DDR2-800), los puertos PCIe y el sistema MultiGPU SLI (2 x 8x PCIe). Por otra parte el Southbridge (MCP51 o NF430) es el encargado de controlar la conectividad a través de los puertos USB 2.0, puertos PATA, SATA2, Audio de Alta definición (HD Audio) a cargo de un controlador Azalia, puertos PCI y la conectividad de Red con tecnología FirstPacket.

A continuación una tabla detallada comparativa entre los diferentes chipsets de NVIDIA para plataforma Intel.


Click para agrandar

Ahora que conocemos el centro de funcionamiento lógico de nuestra protagonista, veamos que tal se comporta en las siguientes páginas…

ECS NF650iSLIT-A | Bundle y Layout

El Bundle


El empaque donde viene la placa madre, es bastante estilizado. De un predominante color blanco, con las Features (Características) destacadas en un tono platinado, la caja luce a mi gusto bien atractiva. Su material de construcción es de un cartón delgado pero firme, asimismo en la cubierta, se indica que el producto es ROHS Compliant, o sea, cumple las normas de contenido de partículas de plomo.

El bundle que incluye ECS ELitegroup con esta placa madre, corresponde a lo que llamaríamos un Bundle para Rango Medio, con lo justo y preciso.

CD de Drivers
Manual de Usuario
Backplate
Cable SATA de Datos
Cable IDE
Folleto NVIDIA SLI
Puente SLI
Sujetador del Puente SLI

La Placa Madre

Al realizar la primera inspección visual nos damos cuenta del característico color Púrpura y a simple vista nos fijamos en la ubicación de los conectores IDE, localizandose estos en el borde inferior derecho de la placa (visto desde una posicion vertical), una ubicación que puede resultar un tanto incómoda para aquellos que posean gabinete de gran tamaño. Otro asunto a tomar en cuenta es el poco espacio entre slot PCIe de 16x, para los que tengan tarjetas de gran tamaño (entiéndase dual slot) quedarían con muy poco espacio entre sí.

El panel I/O trasero, bastante austero lo justo y preciso, no sobra ni falta nada, 4 puertos USB 2.0, los conectores de Sonido, 1 puerto Serial, los Ps2 para teclado y Mouse y 1 Puerto Gigabit Ethernet.



La fase de poder de la placa madre, como se pueden dar cuenta en la fotografía, la placa cuenta con una fase de poder de 4 etapas y a su alrededor vemos la combinación de capacitores electrolíticos y capacitores sólidos.

En primer plano vemos el conector molex de alimentación auxiliar de la placa, asimismo del conector de 12v y 4pines, junto a ellos se encuentra la fase de regulación hacia el chipset NF650i SLI. Entre ambos conectores de poder se encuentra el conector de 3 pines del fan del Northbridge.

A la izquierda vemos el chip Marvell 88E1116 encargado de manejar el puerto Gigabit Ethernet, a su derecha podemos ver el chip decoder Realtek ALC883 con capacidad HD de 8 canales.

Bajo este cooler de pequeñas dimensiones se encuentra el chipset NF650i SLI. A pesar de que el disipador activo es de pequeño tamaño tiende uno a pensar de que se calienta poco, lo cual no es tan asi.

Al igual que en la foto anterior, bajo ese pequeño disipador de aluminio se encuentra el Southbridge de esta placa, el NF430. Junto a él, los puertos PCIe 16x, los conectores SATAII y la BIOS del sistema.

ECS NF650iSLIT-A | BIOS y Opciones de Overclock

Como es costumbre, ECS utiliza una BIOS Award para sus placas madre y la NF650iSLIT-A no es la excepción. A diferencia de otras marcas que poseen menus especiales para las opciones de Overclock, ECS en esta placa las incluye en 2 apartados, Advanced BIOS Features (Características Avanzadas de Bios) y Advanced Chipset Features (Características Avanzadas del Chipset).



Dentro del Advanced BIOS Feature, se encuentra la opción CPU Feature. Dentro de la cual podemos deshabilitar tanto el Intel ™ Speed Step ™ como el C1E Support. Ambas opciones que administran el Multiplicador y Voltaje del CPU en base a su carga de trabajo.

Este es el apartado de la bios que nos permite overclockear nuestro sistema, tanto en opciones de Frecuencia como de voltaje. Cabe señalar que en la opción System Clocks debiera modificar el Multiplicador del CPU, pero en nuestro caso al no utilizar un Procesador de la Serie Extreme esa opción está deshabilitada (no aparece).

Aquí podemos variar nuestro FSB (QDR) desde los 400Mhz (100Mhz) hasta los 2500Mhz (625Mhz). Y nuestras Memorias (DDR) desde los 400Mhz (DDR) hasta los 1400Mhz (DDR).

La opción para overclockear, AUTO, Linked o Expert. Auto como su nombre lo dice setea una relación entre FSB y Mem Frec en base a divisores aleatorios. La opción Linked nos permite manejar la relación entre FSB y Memorias en abse a divisores establecidos (1:1, 4:3, 3:2). Expert es manejar FSB y Memorias en base a la relación ingresada, o sea, si seteamos 800 y tenemos el FSB (QDR) en 1600Mhz vamos a tener una relacion de 1600/800 por lo que las memorias van a correr a 2x400Mhz (800Mhz DDR).

La sección de los Memory Timings es bastante reducida, dejando manipular los valores conocidos y uno que otro valor Alpha.

System Voltages es en donde manipulamos los voltajes tanto de CPU, Memorias, Northbridge y Southbridge. A continuación un detalle de cada valor entre mínimo y Máximo.

CPU Core: desde 0.8v hasta 1.60000v
CPU FSB: desde 1.20v hasta 1.40v
Memory: desde 1.85v hasta 2.20v
nForce SPP: desde 1.20v hasta 1.50v

ECS NF650iSLIT-A | Especificaciones Técnicas

Especificaciones  proveídas por el Fabricante:

CPU
  LGA775 socket for Intel® Core™2 Extreme/Core™2 Quad/Core™2 Duo /Pentium 4 / Pentium D Processors
  FSB 1333(OC)/1066/800/533 MHz
  Support Hyper-Threading Technology
  CHIPSET
  NVIDIA nForce 650i SLI
   North Bridge: NVIDIA C55
   South Bridge: NVIDIA MCP51
  MEMORY
  Dual-channel DDR2 memory architecture
  4 x 240-pin DDR2 DIMM socket support up to 32GB
  Support DDR2 800/667/533 MHz DDR2 Memory
  EXPANSION SLOT
  2 x PCI Express x16 slot (SLI mode: x8+x8, single PCI-E is x8 mode)
  2 x PCI Express x1 slots
  3 x PCI slots
  STORAGE
  Supported by NVIDIA MCP51
   4 x Ultra DMA133/100/66 devices
   4 x Serial ATAII 3.0Gb/s devices
   NVIDIA MediaShield™ RAID supports RAID 0, 1, 0+1, 5 and JBOD
  AUDIO
  Realtek ALC883 support 8-ch HD Audio
  Compliant with HD audio specification
  LAN
  Marvell 88E1116 Gigabit LAN PHY
  REAR PANEL I/O
  1 x PS/2 keyboard & PS/2 mouse connectors
  4 x USB ports
  1 x RJ45 LAN connector
  1 x Serial port (COM1)
  1 x Audio port (Line-in, Line-out, Mic-in,Center/Bass,Surround,Side
surround)
  2 x Digital SPDIF (Optical & Coaxial) out
  INTERNAL I/O CONNECTORS & HEADERS
  1 x 24-pin ATX Power Supply connector
  1 x 4-pin ATX 12V connector
  1 x Auxiliary 4-pin +12V connector
  1 x Speaker header
  2 x IDE connectors
  1 x FDD connector
  4 x Serial ATA connectors
  2 x USB 2.0 headers support additional 4 USB Ports
  1 x Front panel switch/LED header
  1 x Front panel audio header
  1 x CD in header
  CPUFAN/NBFAN/SYSFAN/CASFAN connectors
  SYSTEM BIOS
  Award BIOS with 4Mb Flash ROM
  Supports Plug and Play 1.0A, APM 1.2, Multi Boot, DMI
  Supports ACPI revision 1.0 specification
  FORM FACTOR
  ATX Size, 305mm*244mm

ECS NF650iSLIT-A | Plataforma e Info del Sistema

La plataforma de Pruebas utilizada en esta ocasión fué la siguiente:

Hardware:

Intel Core2Duo E6600 (266×9) (Link Review)
2x512MB OCZ 8000XTC
ECS NF650iSLIT-A (ver 1.0)
MSI P6N SLI Platinum
MSI P965 Neo2
MSI NX7600GT-T2D256E (Link Review)
WD 120GB SATAII
FSP Epsilon 700W PFC (Link Review)

Software:

Windows Vista Business
NVIDIA nForce Drivers v15.00 (Vista 32bits)
INTEL P965 Drivers v8.1.1.1010 (Vista 32bits)
NVIDIA Forceware Drivers 100.65 (Vista 32bits)
Futuremark PCMark 05 v1.2.0
Futuremark 3DMark 06 v1.1.0
Everest Ultimate v4
Sisoft Sandra Lite XI SP1
ScienceMark 2.0
Cinebench 9.5
SuperPi v1.5
F.E.A.R
Serious Sam2
PREY
CPU-Z v1.39.1

El Sistema

Al ingresar al Sistema Operativo, notamos como es detectado nuestro procesador gracias al CPU-Z



Salvo el error de lectura de voltaje, lo demás se encuentra todo bien, eso si hay que señalar que la placa madre a pesar de estar trabajando con sólo 1 PCIe, este NO FUNCIONA A 16x sino que a 8x.



Al menos, cambiando la BIOS por la última disponible no se arregló, por lo que creo que se debe a algo de diseño eléctrico de la placa mas que un tema de configuración de BIOS.

ECS NF650iSLIT-A | Resultados de las Pruebas

Sisoft Sandra Lite XI

Durante las pruebas de CPU, la ECS se comportó de buena manera estando a la par con las otras 2 placas madres. Salvo en el caso de uso Multi-Media en donde la MSI basada en el Intel P965 se despegó por casi 1000 unidades, en los demás es posible decretar un empate técnico entre las 3 placas madres.

En este caso, ambas placas basadas en el Chipset nForce 650i SLI de NVIDIA obtienen una ventaja (aunque no considerable) ante la placa basada en el Intel P965. Ahora entre ambas placas NF650iSLI la ECS lamentablemente es la que sale segunda tras la MSI, claro está que de igual manera tiene cierta ventaja sobre la P965.

Everest Ultimate Edition

La tendencia se sigue repitiendo, salvo casos aislados como lo es la escritura en la placa basada en el Intel P965 el comportamiento de las 3 placas madres es similar. Inclusive revisando la latencia, estando las 3 placas a iguales latencias la diferencia es mínima, posiblemente los alpha timings hicieron su trabajo para ello, claro está que la perjudicada fué la placa basada en el Intel P965.

ScienceMark 2.0

ScienceMark es una suite de test de sistema en donde se realizan cálculos variados a todo el sistema, desde Dinámica Molecular hasta Test de Ancho de Banda, en este caso la ECS tuvo una leve ventaja entre las 3 placas, pero tomando que la variación porcentual entre todas es mínima, estamos ante un empate técnico.

SuperPi v1.5

La pelea fue segundo a segundo, obteniendo una leve ventaja la placa con el P965, salvo en la “Carrera Corta” como lo es el cálculo de 1 Millón de dígitos de Pi. A pesar de todo, la ECS por un estrecho márgen quedó rezagada a la última posición de esta revisión.

Cinebench 9.5

Este software desarrollado por Maxon y basado en el Software Cinema4D permite saber cómo se encuentra preparado nuestro sistema para un rendereo en OpenGL. Al observar los resultados, tanto en rendereo Single CPU como en Multi CPU, la ECS obtiene un puntaje promedio similar a las demás placas.

Futuremark Suite

3DMark 06 fue un empate técnico entre las 3 placas madres, ya que la diferencia porcentual es muy baja, lo cual entraría dentro del rango del error aceptado. PCMark 05 merece la atención, ya que ambas placas basadas en el NF650i SLI obtienen un resultado final inferior al de su símil Intel P965.

Desglosando el resultado obtenido en el test 3DMark 06, vemos como la ECS NF650iSLIT-A posee un comportamiento cercano y a veces superior a la otra placa basada en el mismo chipset. Inclusive llegando a estar a la par de la Intel P965.

F.E.A.R

Luego de observar los resultados, pareciera que este test se hubiera corrido 3 veces en el mismo sistema, ya que la diferencia entre uno y otro cae dentro del error aceptado como aleatorio y normal del test. Si nos ponemos más incisivos, la ECS a una resolución en donde el sistema y CPU juegan un papel más preponderante, obtiene una leve desventaja ante la MSI con el mismo chipset, diferencia ultra-minima que no hace la diferencia debemos aclarar. Claro está que el juego es absolutamente jugable en ambas resoluciones.

PREY

Nuevamente nos pasó lo mismo con este juego. Claramente a 1024×768 de resolución las cosas se emparejan ya que a partir de ese entonces la VGA toma un rol más preponderante que a 800×600, donde la ECS obtuvo un resultado bien bueno.

Serious Sam 2

Este juego nos llamó la atención, ya que la placa basada en el Intel P965 se despegó de toda la tendencia que venía trayendo desde el comienzo del review. Como la protagonista aquí es la ECS, debemos decir que ante su símil de MSI, la ECS obtuvo una diferencia de apenas 1 FPS en baja resolución y 6 FPS en una resolución que cabe en lo promedio, por lo cual se hablaría de un empate técnico.

ECS NF650iSLIT-A | Overclock

Como meta personal y fácil de cumplir, me propuse dejar el E6600 con un overclock casi por decirlo menos, clásico de 400×9 Mhz (3600Mhz).

En un primer intento solamente me fué posible llegar hasta los 300Mhz de FSB (1200Mhz QDR).

Luego de ello la placa ni siquiera partía, fueron necesarias medidas tales como retirar las memorias, dejar desconectada la placa de la fuente de poder para poder revivirla luego de esta configuración inestable de overclock.

Finalmente y luego de probar variadas configuraciones se pudo llegar a un máximo estable de 330Mhz de FSB. La estabilidad de esta configuración se determinó luego de correr una tanda de 3DMark CPU test en modo Loop de 5 pasadas y 3 corridas del F.E.A.R Performance Test en modo 640×480.


Se podría considerar un buen margen de overclock, pero tan sólo 70Mhz de overclock en el FSB no es para darle mucho mérito. Claro está, que tener tu procesador a aproximadamente 3Ghz basta y sobra para la mayoría de las cosas.

ECS NF650iSLIT-A | Conclusiones y Evaluación Final


Durante el transcurso de este review me llevé una grata impresión de esta placa madre. A pesar de no ser una “bestia” del overclock, permite a aquellos que poseen procesadores con multiplicador alto de tener un razonable porcentaje de overclock, lo que conlleva a un aumento del rendimiento de su sistema.



Si bien es cierto, su comportamiento por default es bastante bueno, llegando a ser superior en algunos tests a una placa basada en el chipset de Intel el P965. Lamentablemente el problema de mantener seteado el puerto PCie de 16x a 8x inclusive estando en una configuración Single Card, puede ser un aliciente al momento de pensar en los juegos, pero tal como lo vimos reflejado en ciertos juegos esa diferencia es casi imperceptible, aunque de igual manera ojalá se pudiera remediar en versiones posteriores.

Otra cosa que nos llamó la atención fué la imposibilidad de modificar el multiplicador del CPU, según supimos y encontramos por Internet, solamente es posible modificarlo en procesadores con Multiplicador desbloqueado (Serie Extreme), por lo que si no dispones de un procesador con Multiplicador alto, tu nivel de overclock va a ser bajo.

En términos generales es una buena placa, cumple con su cometido de estabilidad y usabilidad, a pesar de estar trabajando con Windows Vista, no se tuvo problemas con drivers y todo fué reconocido de manera automática.

Pros:

  • Precio bastante aceptable
  • Posibilidad de realizar configuración SLI
  • No utilización de SLI Card
  • Buen Rango de Voltajes


Contras:

  • Puerto PCie de 16x funciona a 8x
  • Poco márgen de Overclock
  • Impedimento de modificar Multiplicador de CPU
  • Distancia entre slots PCie muy estrecha



Review realizado por Marioace y el equipo de Reviews de MadBoxPC.com
Abril del 2007

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