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Phil Hester; AMD CTO deja la compañía.

No cabe duda que en AMD se está viviendo la mas fuerte reestructuración o éxodo de ejecutivos en lo que se tiene memoria en la compañía, esta reestructuración ha afectado desde sus empleados hasta sus mas altos ejecutivos, las razones pueden ser variadas y discutibles, sin embargo, para nadie es un secreto que los resultados obtenidos por AMD desde ya hace poco mas de 2 años no son satisfactorios en lo que se refiere a logros tecnológicos y financieros, en primera instancia la compañía ha sido superada por su eterno rival Intel en lo que se refiere a rendimiento en procesadores para computadores y en lo que es netamente financiero las bajas ventas han hecho que los ingresos de AMD sean menores de lo esperado, esto sumado a la deuda contraída por AMD tras la compra de ATI en el 2006, punto que comienza a marcar el duro vivir de la compañía que gozo de excelentes resultados y liderazgo tecnológico cuando lanzo sus Athlon 64 en el 2003, pero que su rival supo revertir en un giro de casi 360º.

Si hacemos un repaso con la cronología de las últimas dimisiones de AMD desde el 2007, tenemos que uno de los primeros en abandonar la compañía fue Dave Orton en julio del 2007, el cual ocupaba el puesto de Vicepresidente Ejecutivo de AMD, de hecho, Orton era el antiguo Presidente y Jefe Ejecutivo (President and Chief Executive Office) de ATI antes que ésta fuese adquirida por la Compañía de los procesadores.
Posteriormente a Orton en Agosto del ese año le siguió otro importante ejecutivo, Henri Richard que ostentaba el cargo de Vicepresidente Ejecutivo y Jefe de Ventas y Markenting en AMD y cerrando los retiros y dimisiones en el 2007, en septiembre de dicho año el ultimo en abandonar la compañía fue Rick Hegberg que tenia el cargo de Vicepresidente de Ventas Mundiales en AMD.

En lo que respecta a este año, las dimisiones del alto mando de AMD se han sucedido desde marzo a la fecha, el primero en dejar la compañía a finales de marzo fue Vijay Sharma (Director of Product Marketing Graphics Products Group) Vijay Sharma nos fue especialmente familiar, ya que MadboxPC tuvo la oportunidad de interactuar con este ingeniero cuando vino a Chile en Octubre del año 2006, para presentar en la región las tarjetas ATI Radeon X1950. Muy seguido a la dimisión de Sharma, se supo que otro ingeniero de AMD y ATI dejaba la compañía esta vez se trataba de Victor Peng, quien se desempeñaba como Vicepresidente de Ingeniería en Silicio en el Grupo de Productos Gráficos en AMD (VP of Silicon Engineering in the Graphics Products Group), al igual de Dave Orton, Peng provenía del grupo de ingenieros que se desempeñaba en ATI y que luego pasaron a formar parte del Staff de AMD tras la adquisición de la ex Compañía canadiense.

Al iniciar el mes de abril, el día 2, nuevamente tuvimos que enterarnos altos ejecutivos se alejarían de la compañía, entre los mas importantes tuvimos a Dirk Meyer (Presidente y jefe de operaciones en AMD) y Mario Rivas (Vice-Presidente ejecutivo del grupo de productos de computo), sin duda el mas importante debido a su jerarquía en la compañía fue el caso de Dirk Meyer, que en el organigrama y lista de ejecutivos de la compañía, era el segundo en importancia luego del propio Presidente y CEO de la compañía, el Mexicano Héctor Ruiz, junto con Dirk y Mario también se anunciaron el retiro de otros ejecutivos como: Jay Nuñez (VP of North America); Mark Jones & Rueven Soraya (Directors Chipset Businnes) y Larry McIntosh (Director of North America Channel Sales).

A estos retiros y dimisiones de altos ejecutivos, tuvimos que informar que los rumores de despidos de AMD, se confirmaban, pero si en un inicio se informo que AMD recortaría un 5% de su fuerza de trabajo global, mas tarde tuvimos que informar que este porcentaje se quedaba corto y que en realidad AMD recortaría un 10% de su fuerza total de trabajo, esto significa que AMD despediría cerca de 1600 de sus 16.000 empleados.
Si al panorama hasta ahí no era del todo auspicioso para AMD que buscaba ahorrar costos despidiendo empleados, ante un primer cuarto de este año que en las previsiones no se veía nada bien en lo financiero, a esto debemos sumar que hoy se ha informado una nueva salida desde AMD, se trata de otro alto ejecutivo que se suma a los ya mencionados en este informe, ya que según informa un reporte de The Wall Street Journal, Phil Hester (chief technology officer) se ha retirado de AMD, según lo habría confirmado este mismo viernes por Rob Keosheyan un portavoz de la compañía a dicho medio informativo, de hecho el link a la biografía de Hester en el sitio de AMD ha sido removido de la lista de ejecutivos encabezada por el vitalicio Héctor Ruiz.

Phil Hester (AMD Chief Technology Officer).
Phil Hester de 52 años se unió a AMD en septiembre del 2005, luego de desempeñarse durante 20 años en IBM (Internacional Business Machine) y justo cuando la compañía de Sunnyvale vivía una época de esplendor debido al arrasador éxito de los procesadores AMD Opteron en el mercado de los servidores, Hester llego a reemplazar al denominado padre de los Athlon 64, Fred Weber, anterior CTO de AMD que dejo la compañía al tiempo que asumía Hester como reemplazo. Las tareas diarias de este ejecutivo en AMD mas haya que desde un inicio estuvo inmerso con los procesadores Optaron, tenían que ver con el proyecto AMD Fusión o lo que ahora se conoce con el nombre de Accelerated Computing Initiative o iniciativa de computo acelerado y que nos es otra cosa de integrar funciones graficas en el mismo CPU.

Por ahora no se ha nombrado reemplazo para Hester y su salida se comenta que no es debido a los despidos de AMD de los cuales ya hemos informado, ni la accidentada introducción de los procesadores Quad-core AMD Opteron (Barcelona) al mercado, de los cuales después de problemas técnicos y de disponibilidad, recién esta semana AMD pudo enviar en cantidades suficientes chips de stepping B3 (sin el bug TLB en el cache) a sus socios ensambladores.

Hester cierra por ahora el éxodo de ejecutivos e ingenieros de AMD, puestos que seguramente serán reemplazados de manera interina, pero hay que mencionar que con estos despidos y retiros, AMD seguramente no pretende solucionar sus problemas de fondo, pero si hacer un recorte de costos que le permita mejorar sus finazas e invertir dichos ahorros, quizás en optimizar sus recursos, especialmente en R&D (Research and development o investigación y desarrollo) algo que es la base para los desarrollos tecnológicos de compañías como AMD.

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