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Sun también va por los 45nm con Niagara 3

 

En la noticia de hoy en la mañana informamos que Intel ya había comenzado los testeos previos en procesos de fabricación a 45nm, estando concentrada su producción actual en los 65nm… pero el ámbito de los procesadores de escritorio no es el único que se mueve, en el ámbito de servidores hay otro actor aparte de lo que ofrece IBM (Power PC), Intel (Xeon) y AMD (Opteron)

 

Sun Microsystems compañia fundada en 1982 y con sede central en Santa Clara California, también ofrece productos para el mercado Server, en este contexto su línea UltraSparc, cuenta con  una amplia gama de procesadores para servidores, entre los que destaca el UltraSparc T1 basados en Niagara.

 

En diciembre del 2005, Sun Microsystems lanzo al mercado su primera generación de procesadores multi-núcleo para servidores con el UltraSPARC T1 (Niagara1) esta primera generación de procesadores cuenta con 8 cores en total con un consumo de 72w, pudiendo cada uno de estos cores procesar cuatro hilos de ejecución a la vez, lo que le da un total de 32 threads de ejecución simultáneos a los sistemas de servidor basados en Niagará 1. El  UltraSPARC T1 está fabricado bajo proceso de 90nm sus cores operan a una velocida de 1.0 y 1.2 GHz, además cuenta con 3MB de memoria cache y es el que actualmente comercializa Sun Microsystems. Es un procesador de código abierto, es decir Sun abrió las especificaciones del procesador a la comunidad de código abierto a través del programa OpenSparc, lo que ha posibilitado el uso de estos procesadores no sólo con el sistema Solaris 10 de Sun, sino también en distribuciones basadas en Linux y especialmente diseñadas para sacar provecho de las capacidades multi-thread de Niagara 1.

 

 

Ahora bien uno de los elementos críticos en los procesadores para servidores es su eficiencia y consumo, esto esta directamente relacionado con los procesos de fabricación que se utilizan, como la tendencia siempre apunta a reducir procesos de fabricación casi en todo ámbito. Sun Microsystems no es la excepción y la segunda generación de procesadores: Niagara 2, hará uso de un proceso de fabricación de 65nm, pero no será lo único, ya que a pesar de que seguirán contando con ocho cores en total, la capacidad multi-threads de estos procesadores se incrementará de los 4 hilos de ejecución de Niagara 1 a 8 hilos de ejecución de Niagara 2 (posiblemente UltraSPARC T2) esto nos da un total de 64 threads de ejecución lo que representa el doble de la actual generación de procesadores (Niagara1), además de eso también se incrementará en 1MB la memoria cache, la que alcanzará los 4MB frente a los 3MB actuales.

 

Pero la cosa no queda aquí para Sun Microsystems, ya que John Fowler, Vicepresidente ejecutivo de la división de servidores de Sun Microsystems ha confirmado en una entrevista con el medio News.com, el desarrollo de la tercera generación de procesadores para servidores de la compañía, Niagara3 como se le podía llamar por lógica a estos procesadores, estarían fabricados a 45nm, a pesar de que Fowler no indico números, al menos se limito a afirmar lo lógico, esto es que aumentarán el numero de núcleos e hilos de ejecución, como así también el ancho de banda de los procesadores.

 

Ante esto, uno supone que estos nuevos procesadores además de aumentar sus capacidades multi-thread, también mejoran la eficiencia de consumo si ya UltraSPARC T1 consume sólo 72W, es de supone que las próximas generaciones de estos procesadores a 65nm y 45nm  tengan un consumo mucho menor, una producción más eficiente y un precio tambien más bajo.

 

Por otro lado Fowler no indico cuando estos procesadores estarían disponibles, pero el 2008 o comienzos del 2009 sería una fecha esperable. Como vez el mundo de los procesadores y procesos de fabricación reducidos no les compete solo a Intel y AMD, también hay otros actores como IBM y en este caso en particular Sun Microsystems.

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