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Review MSI P965 Neo2 y MSI P965 Platinum

MSI siempre está al tanto del mercado y varias veces sucede que se sacan varios productos a partir de una misma base, como pasa con las tarjetas de video y más específicamente con las placas madres como veremos a continuación.

Esta vez revisaremos 2 placas basadas en el chipset P965 de Intel, la P965 Neo2 (MS-7235) y la P965 Platinum (MS-7238), orientadas al sector medio y al entusiasta, respectivamente. Ambas soportan sin ningún problema CPUs Core2 Duo de Intel, por lo cual, aunque no son el último grito de la moda, se mantienen vigentes.

El chipset 965 de Intel se ubica bajo el 975 que vendría siendo el tope de línea. Abajo vemos un esquema en el cual se muestra el funcionamiento de este chipset.

A grueso modo, el Northbridge P965 Express se encarga de la comunicación entre CPU, Memorias y la VGA. Por el otro lado el Southbridge ICH8 es quien controla los periféricos y los demás puertos PCie que posee la placa madre.

Luego de esta breve introducción los dejo con las protagonistas de este Review.

MSI P965 Neo2 | Primera Mirada

Bundle

El bundle que posee esta placa es justo y necesario: 1 cable SATA, 1 IDE, 1 Molex-SATA, CD instalación, manual y panel trasero para el gabinete.

Layout

El layout es bastante limpio, con todos los conectores SATA juntos, el conector de 12v+ se ubica en un borde de la placa, evitando asi cables que entorpezcan y molesten sobre esta.

La parte trasera nos muestra de mejor manera el color del PCB de la placa, un rojo intenso, característico de MSI. Arriba vemos el sticker que posee, el cual nos indica el modelo y serie exacta de la placa.

En el panel trasero se encuentran todas las salidas y entradas que posee la Neo2: PS/2, serial, paralelo, USB, FireWire, LAN y audio.

Junto al socket LGA775 encontramos la sección de poder de la placa, que cuenta con 4 fases. Nótese los condensadores sólidos de aluminio, los cuales nos aseguran un mejor funcionamiento y más larga duración.


Los slots DDR2 se separan en 2 colores, verde y naranjo, los cuales identifican los 2 canales que existen para realizar dual channel en nuestra placa. A la derecha vemos un conector de 3 pines para ventilador y abajo el conector de 24 pines para la fuente.


Junto a los cuatro puertos SATA morados se encuentra un conector IDE y un puerto SATA azul, los cuales están controlados por un chip dedicado, y no por el southbridge Intel.

Arriba vemos todos los conectores PCI que incluye esta placa madre.

El cooler de northbridge es 100% de aluminio, con aletas altas para asegurar una mayor disipación.

Bajo el disipador encontramos el chip P965 de Intel, el cual se encarga de las memorias y del CPU. La inscripción que posee apenas se puede ver.

El cooler del southbridge en cambio es más pequeño, lo cual evidencia que este chip debiese calentarse menos que el NB.

Bajo el cooler encontramos el chip ICH8 de Intel , que controla los periféricos y puertos de la placa.

Abajo vemos los demás chips importantes que se encuentran en esta placa.

El VIA encargado de los puertos Firewire de la placa madre

El codec Realtek ALC 888 se encarga del sonido de 8 canales (7.1) con soporte de Audio HD

Este el chip Realtek encargado de controlar la tarjeta de red Gigabit Ethernet

 El Chip Fintek, similar al que encotramos en la placa MSI P6N SLI Platinum, encargado del monitoreo de la placa

MSI P965 Neo2 | BIOS y Opciones de OC

La portada con la cual la placa nos da la bienvenida cada vez que iniciamos el sistema.

BIOS AMI, conocida por todos. Aquí se muestran todas las secciones de esta.

En las opciones avanzadas nos es posible activar/desactivar el procesamiento Multi-núcleo y Speedstep (equivalente al Cool & Quiet de AMD).

Arriba vemos las opciones que nos permiten activar/desactivar los dispositivos integrados.

Las opciones para la configuración de las memorias no es muy amplio, de hecho ni siquiera existe la opción para cambiar entre 1T y 2T.

El “Cell Menu” de MSI nos permite configurar la parte de voltajes y frecuencias de la placa.

El FSB se puede setear entre 200 – 500MHz, la DRAM posee los divisores 533, 667, 800, 709, 886 y 1067MHz. La sección de voltaje del CPU nos permite agregar hasta 0.7875v lo que da un máximo de alrededor de 2,0875v para el CPU.

Por ningún lado encontramos la opción para cambiar el multiplicador del CPU.

MSI P965 Neo2 | Especificaciones Técnicas


CPU  

• Supports Socket 775 for Intel® Pentium 4 3xx, 5xx, 6xx, 8xx, 9xx, Core 2 Quad, Core 2 Duo processors.
• Supports FSB 1066/800/533 MHz
• Supports EIST technology
• Supports Intel® Hyper-Threading technology.
• Supports Intel® Quad Core / Dual Core Technology up to 1066 MHz.



Chipset

Intel® P965 Chipset
– Supports FSB 533/800/1066MHz.
– Supports PCI Express x 16 graphics interface.
– Supports dual channel, DDR2 533/667/800
 


Intel® ICH8 Chipset
– Hi-Speed USB (USB2.0) controller, 480Mb/sec, up to 10 ports.
– 4 SATAII ports with transfer rate up to 300MB/s.
– PCI Master v2.3, I/O APIC.
– ACPI 2.0 compliant.


Main Memory

• Supports four unbuffered DIMM of 1.8 Volt DDR2 SDRAM
• Supports dual channel DDR2 memory architecture.
• Supports DDR2 533/667/800 memory interface. (8GB Max)



Slots  

• One PCI Express x16 slot. (supports PCI Express Bus specification v1.0a compliant)
• One PCI Express x4 slot. (supports PCI Express Bus specification v1.0a compliant)
• One PCI Express x1 slot. (supports PCI Express Bus specification v1.0a compliant)


• Supports ATI CrossFire technology
• Two PCI 2.3 32-bit PCI bus slots (support 3.3V/5V PCI bus interface).



On-Board IDE/SATA 

• One Ultra DMA 66/100/133 IDE controller integrated in Marvell ® 88SE6111.
– Supports PIO, Bus Master operation modes.
– Supports Ultra DMA 66/100/133 mode..

SATAII controller integrated in ICH8/Marvell ® 88SE6111
– Up to 300MB/sec transfer speed.
– 4 SATAII ports by ICH8.
– 1 SATAII port by Marvell ® 88SE6111.


Audio 

• High Definition link controller integrated in Intel® ICH8 chip.
• Audio codec Realtek® 888.
– Compliant with Azalia 1.0 spec.
– Flexible 8-channel audio with jack sensing.

– Meet Microsoft Vista Premium spec.


LAN 

Realtek® RTL8110SC
– Supports 10/100/1000 Mb/s.
– Compliane with PCI 2.2.
– Supports ACPI Power Management.



IEEE1394

• VIA® VT 6308 chipset
– Transfer rate is up to 400Mbps



Internal I/O Connectors

– ATX 24-Pin power connector
– 4-pin ATX 12V power connector
– CPU / System / Power connectors
– CD-in connector
– Clear CMOS jumper
– Chassis intrusion switch connector
– IrDA infrared module header
– Serial port connector
– Front panel audio connector
– Front panel connector
– 3 x USB 2.0 connector support additional 6 ports
– 1 x Floppy disk drive connector
– 5 x Serial ATAII connectors
– 1 x ATA133 connector
– 1 x SPDIF connector
(Optional)
– 1 x IEEE1394 connector (Optional)

MSI Reminds You…
• The floppy disk cable will be optional.




Back Panel I/O Ports 

– 1 x Parallel port
– 1 x Serial port (COM 1)
– 1 x PS/2 keyboard
– 1 x PS/2 mouse
1 x 6 in 1 audio jack
– 4 x USB 2.0 ports
– 1 x RJ45 LAN jack
– 1 x IEEE1394 port (Optional)



BIOS

• The mainboard BIOS provides “Plug & Play” BIOS which detects the peripheral devices and
   expansion cards of the board automatically.
• The mainboard provides a Desktop Management Interface(DMI) function which records your
   mainboard specifications.



Dimension

• 30.5cm(L) x 22.5cm(W) ATX Form Factor

Mounting

• 6 mounting holes.

MSI P965 Platinum | Primera Mirada

Bundle

El bundle que posee esta placa es más completo: Brackets USB y FireWire, cable con funda IDE, cable SATA, cable Molex-SATA, CD instalación, panel trasero para gabinete y el manual de instalación.

Arriba vemos los 2 conectores para el gabinete que posee la placa. El bracket USB posee 4 LEDs que la placa usa de diagnóstico.

Layout

El layout es muy ordenado, sin embargo es imposible no notar el conector 12v+ más un molex casi en la mitad de la placa y ese puerto SATA perdido abajo de los puertos PCI. Punto en contra.

La parte posterior de la placa nos deja ver el negro del PCB, característico de los productos Platinum de MSI. Arriba vemos el sticker que nos identifica la placa.


El panel trasero de la placa posee todos las salidas y entradas: PS/2, serial, paralelo, FireWire, USB, LAN, audio y audio digital.

Alrededor del socket encontramos la sección de poder, la cual consta de 4 fases.

Los 4 slots de memoria Ram DDR2, separados por colores para identificar los canales. Vemos que junto a ellos en el borde superior de la placa se encuentra el conector de Poder de 24pines y el conector Floppy de nuestra placa madre.

Arriba vemos que todos los puertos SATA que controla el southbridge están ordenados junto al puerto IDE.


Arriba vemos todos los conectores PCI, y en la parte baja se ve el conector FireWire y el puerto SATA perdido, el cual es controlado por un chip aparte del SB junto al puerto IDE. Los 2 puertos PCI-e 16x que vemos arriba son los que soportan la función CrossFire en el sistema.

Aqui vemos el conector de 12v+ y el molex, ambos dan poder extra a la placa para lograr la estabilidad necesaria, sin embargo su posición en la placa no es la más adecuada. Esto nos obliga a pasar cables sobre la placa.

El disipador del northbridge es 100% de aluminio, y posee el logo de MSI. Se echa de menos una refrigeración con heatpipes en los chips de la placa, lo cual hubiese sido lo más correcto para un producto destinado a un estrato más alto.

Bajo el disipador encontramos el chip P965 de Intel. Este controla la RAM y el CPU.

El disipador del southbridge es más pequeño y posee una plaquita con el logo de MSI. A nuestro parecer esta placa entorpece un poco la función del disipador.

¡Sorpresa! al retirar el cooler del SB nos damos cuenta de que estamos frente a un chip …¡¿ Secreto ?! Sin embargo es el mismo ICH8 de la Neo2.

El VIA VT6307 encargado de los puertos Firewire de esta placa

MSI provee esta placa con su tecnología Dual CoreCell la cual esta optimizada para procesadores Dual Core.

El chip Realtek ALC 883 es el codec de Audio HD de 8 canales de esta placa

Nuevamente nos topamos con este chip Realtek encargado de la Gigabit Ethernet

MSI P965 Platinum | BIOS y Opciones de OC

La portada con la cual la placa nos da la bienvenida cada vez que iniciamos el sistema.

BIOS AMI, conocida por todos. Aquí se muestran todas las secciones de esta.

En las opciones avanzadas nos es posible activar/desactivar el procesamiento Multi-núcleo y Speedstep (equivalente al Cool & Quiet de AMD).

Arriba vemos las opciones que nos permiten activar/desactivar los dispositivos integrados en la placa.

Las opciones para la configuración de las memorias no son muy amplias, de hecho ni siquiera existe la opción para cambiar entre 1T y 2T. Esperábamos algo más avanzado para esta placa Platinum.

El “Cell Menu” de MSI nos permite configurar la parte de voltajes y frecuencias de la placa.

El FSB se puede setear entre 200 – 500MHz, la DRAM posee los divisores 533, 667, 800, 709, 886 y 1067MHz. La sección de voltaje del CPU nos permite agregar hasta 0.7875v lo que da un máximo de alrededor de 2,0875v para el CPU.

Por ningún lado encontramos la opción para cambiar el multiplicador del CPU.

Básicamente la BIOS es exactamente igual a la de la Neo2, como puse más arriba, esperábamos algo más avanzado en todas las áreas.

MSI P965 Platinum | Especificaciones Técnicas

CPU

   
  • Socket 775 para procesadores Intel® Pentium 4 3xx, 5xx, 6xx, 8xx, 9xx, Core 2 Duo y Pentium 4 Extreme Edition.
  • Soporta FSB 1066/800/533 MHz.
  • Soporta tecnología EIST.
  • Soporta tecnología Intel® Hyper-Threading.
  • Soporta tecnología Intel® Dual Core hasta 800MHz y superior.

    Ver: Instalación de la CPU LGA 775 con Clip de MSI y Ventilador

    Chipsets

    Chipset Intel® P965

  • Soporta FSB de 533/800/1066MHz.
  • Soporta interfaz de gráficos PCI Express x16.
  • Soporta DDRII 533/667/800 de doble canal

    Chipset Intel® ICH8R

  • Controlador de USB de alta velocidad (USB2.0), 480Mb/seg, hasta 8 puertos.
  • Seis puertos SATAII con tasa de transferencia de hasta 3Gb/s.
  • PCI Master v2.3, I/O APIC.
  • Conformidad con ACPI 2.0.
  • Serial ATA RAID 0, RAID 1, RAID 5 y RAID 10.
  • Controlador AHCI integrado.

    Memoria Principal
  • Soporta cuatro DIMMs unbuffered de 1.8 Voltios DDRII SDRAM.
  • Soporta memoria de hasta 8GB (DDRII 533/667).
  • Soporta memoria de hasta 4GB (DDRII 800).
  • Soporta arquitectura de memoria DDRII de doble canal.
  • Soporta interfaz de memoria DDRII 533/667/800.

    Slots  
  • Un slot PCI Express x16 (soporta especificaciones de bus PCI Express v1.0a)
  • Un slot PCI Express x4 (soporta especificaciones de bus PCI Express v1.0a)
  • Dos slots PCI Express x1 (soporta especificaciones de bus PCI Express v1.0a)
  • Dos slots de bus Master PCI 32-bits v2.3 (soporta interfaz de bus PCI 3.3v/5v).

    IDE /SATA Integrado
  • Un controlador Ultra DMA 66/100/133 IDE integrado en JMicron® JMB361
    – Soporta modos de operación PIO y Bus Master.
    – Puede conectarse con hasta 2 dispositivos Ultra ATA.
  • Un controlador SATAII integrado en ICH8R/JMicron® JMB361
    – Velocidad de transferencia de hasta 300MB/seg.
    – Seis puertos SATAII por ICH8R.
    – Un puerto SATAII por JMicron® JMB361.
    – Soporta controlador AHCI con SATA RAID 0, RAID 1, RAID 5 and RAID 10 (ICH8R).

    Audio  
  • Controlador de link de Alta Definición integrado en el chip Intel® ICH8R
  • Codificador de Audio Realtek® 883.
    – Audio flexible de 8 canales con sensor de jack
    – Conformidad con especificaciones Azalia 1.0.

    LAN
  • Realtek® RTL8111B
    – Soporta 10/100/1000 Mb/s.
    – Interfaz PCI-Express.
    – Soporta Administración de Energía ACPI.

    IEEE 1394
  • Chipset VIA® 6308
    – Soporta hasta 2 puertos 1394 (1 trasero, 1 pinheader).
    – Tasa de transferencia de hasta 400Mbps

  • Conectores I/O Internos  
  • Conector de energía ATX de 24 pines.
  • Conector de energía de 12V ATX de 4 pines.
  • Conectores para Ventilador NB / CPU / Sistema / Energía
  • 1 conector de entrada de CD
  • Jumper Clear CMOS
  • 1 conector de switch para chassis intrusion.
  • 1 cabezal de módulo infrarrojo IrDA
  • 1 conector de puerto serial
  • 1 conector de audio en panel frontal
  • 1 conector de panel frontal
  • 3 conectores USB 2.0 con soporte para 6 puertos adicionales
  • 1 conector para floppy
  • 1 conector IEEE1394 con soporte para 1 puerto adicional
  • 7 conectores serial ATAII
  • 1 conectores para ATA133.
  • 1 pinheader para D-Bracket 2

  • Puertos I/O en panel trasero  
  • 1 puerto paralelo
  • 1 puerto serial (COM 1)
  • 1 puerto para teclado PS/2
  • 1 puerto para mouse PS/2
  • 1 puerto de salida SPDIF Coaxial
  • 1 jack de Audio 6 en 1 (salida S/SPDIF)
  • 1 puerto IEEE1394
  • 4 puertos USB 2.0
  • 1 Jack LAN RJ45

    BIOS

  • El BIOS de la placa madre provee BIOS “Plug & Play” que detecta los dispositivos periféricos y tarjetas de expansión automáticamente.
  • La placa madre provee la función Desktop Management Interface (DMI) o Interfaz de Administración de Escritorio que registra las especificaciones de la placa.

    Dimensiones

  • Formato ATX: 30.5cm(L) x 24.5cm(W)

    Montaje
  • 9 agujeros de montaje.

Plataforma de Pruebas

La plataforma de Pruebas utilizada en esta ocasión fué la siguiente:

Hardware:

Intel Core2Duo E6600 (266×9) (Link Review)
2x512MB Mushkin XP2 5300 @ 800Mhz (Link Review)
ECS NF650iSLIT-A (ver 1.0) (Link Review)
MSI P6N SLI Platinum (Link Review)
MSI P965 Neo2
MSI P965 Platinum
MSI NX7600GT-T2D256E (Link Review)
WD 120GB SATAII
Silverstone Element 500W PFC ST50EF

Software:

Windows Vista Business Edition
NVIDIA nForce Drivers v15.00 (Vista 32bits)
INTEL P965 Drivers v8.1.1.1010 (Vista 32bits)
NVIDIA Forceware Drivers 100.65 (Vista 32bits)
Futuremark PCMark 05 v1.2.0
Futuremark 3DMark 06 v1.1.0
Everest Ultimate v4
Sisoft Sandra Lite XI SP1
ScienceMark 2.0
Cinebench 9.5
SuperPi v1.5
F.E.A.R
Serious Sam2
PREY
CPU-Z v1.39.1

El Sistema

Al ingresar al Sistema Operativo, notamos como es detectado nuestro procesador gracias al software CPU-Z.

MSI P965 Neo2




Salvo el error de lectura de voltaje (default es 1.350v), lo demás se encuentra todo bien.




Aquí encontramos el primer problema, al configurar las memorias en CAS 4 en la BIOS, estas son reconocidas como CAS 3 en Windows. Un problema en la BIOS que ojala se solucione con revisiones posteriores de esta, puesto que a pesar de estar trabajando con la última disponible este evento no se remedió.

MSI P965 Platinum

El CPU-Z nos informa menos voltaje que la Neo2, en donde el CPU era alimentado por 1.376v

Al igual que la P965 Neo2, al setear en la BIOS las memorias en CAS 4, estas son reconocidas como CAS 3 en Windows. Nuevamente a pesar de estar utilizando la última BIOS que nos facilitó MSI, el problema persiste.

Resultados de las Pruebas

De lo que se puede observar de las pruebas Aritméticas llevadas a cabo, el rendimiento usando Whetstone es muy similar en todas las placas madres estudiadas, pudiendo evidenciarse una ventaja casi marginal de la serie MSI P965, con la versión Platinum ocupando el primer lugar. Detrás de ellas dos se puede observar a la otra placa MSI, la P6N SLI Platinum y finalmente la ECS NF650SLIT-A. Pese a esta jerarquización resultante, se vuelve a destacar que la diferencia es marginal.

Si se observa el Benchmark usando Dhrystone, nuevamente los dos primeros lugares los ocupan los dos modelos de la serie MSI P965, auque en esta oportunidad es el modelo Neo2 el cual ocupa el primer lugar. Tanto el tercer puesto como el cuarto permanecen iguales. Esta variación en los primeros puestos muy bien se puede deber a variables exógenas a la prueba misma.

Para el caso de la prueba de punto flotante, nuevamente los dos primeros puestos pertenecen a la serie MSI P965 con ventaja para el modelo NEO2. En el tercer puesto se ubica la MSI P6N y por último el modela ECS, mostrando una tendencia similar a la prueba anterior.

Para el caso de la medición de enteros, la cosa cambia, ya que es la MSI P6N SLI Platinum la que ocupa el primer lugar en rendimiento dejando a la P965 Neo2 en un segundo lugar muy pegada a la P6N. Aquí se produce un cambio de tendencia ya que el tercer lugar lo ocupa el modelo de ECS y el último lugar es de la MSI P965 Platinum

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