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Review Gigabyte U4 (RC14 U4 UD)

Ha pasado un buen tiempo, desde que tuvimos en nuestro poder un laptop Gigabyte. En esta oportunidad, nos hicieron llegar un equipo que está próximo a llegar a Chile, se trata del Gigabyte U4 (RC14 U4 UD). En su interior posee un procesador Intel Tiger Lake-U y gráficos Intel Iris Xe, por lo que promete portabilidad y trabajo por horas.

Con el U4 UD, Gigabyte presenta un laptop interesante con una pantalla Full HD de 14 pulgadas y Windows 10 (Upgradeable a Windows 11), en el rango de precios por debajo de los €1000 euros (~$850 dólares en Amazon).

Una de sus cualidades únicas es el aún relativamente nuevo Intel Core i7-1195G7, que hasta ahora solo hemos visto en una muestra de revisión. Además, el fabricante equipa el dispositivo con 16 GB de RAM DDR4 y una sólida selección de puertos.

No hay una solución gráfica dedicada, y en su lugar se utiliza la GPU Intel Iris Xe Graphics G7 con 96EUs integrada.

Pasemos a ver las especificaciones de este equipo, para posteriormente darle una mirada mas detallada a sus características.

Especificaciones

MODELOGigabyte U4 (RC14 U4 UD)
CPU- 11th Gen Intel Core i7-1195G7 (2.9GHz~5.0GHz), 4C/8T, 10nm, 28W
- 11th Gen Intel Core i5-1155G7 (2.5GHz~4.5GHz), 4C/8T, 10nm, 28W
GPU- Intel Iris Xe G7 96EU (Core i7)
- Intel Iris Xe G7 80EU (Core i5)
RAM8GB DDR4-3200 - OnBoard
+ 8GB DDR4-3200 So-DIMM CL22-22-22-52
Máx 16GB
ALMACENAMIENTO- 512GB ESR512GTLG-E6GBTNB4 NVMe PCIe Gen4 x4 - Controladora Phison PS5016
- 1x NVMe PCIe Gen3 & SATA, M.2 2280 (disponible)
PANTALLA14" Thin Bezel FHD 1920x1080 IPS-level Anti-glare Display LCD, 60Hz - Panel Chi Mei N140HCE-EN2
AUDIO- 2x 1.5 Watt Speakers
- Dual-Array Microphone
- DTS:X Ultra
CAMARA720p @30FPS
WIRELESS- WiFi 6 802.11ax (chip Intel AX201)
- Bluetooth 5.2 + LE Dual Band 2x2
CONECTIVIDAD- 1x USB 3.2 Gen1 (Type-A)
- 1x USB 3.2 Gen2 (Type-A)
- 1x Thunderbolt™ 4 (Type-C) (USB4 / DP / PD charging)
- 1x HDMI 2.0 (with HDCP)
- 1x Audio combo jack
- 1x MicroSD Card Reader
- 1x DC-in Jack
BATERÍALi-ion 36Wh
COLORESGris
DIMENSIONES32.2(W) x 21.68(D) x 1.49 ~ 1.72(H) cm
PESO960g
SISTEMA OPERATIVOWindows 10 Home
Windows 10 Pro
- (Actualizable a Windows11)
PRECIO
(Unidad Revisada)
$849USD (Amazon)

Diseño

El diseño de este Gigabyte U4 es el tradicional de «Ultrabook» que hemos visto a lo largo de los años, buscando portabilidad sin perder estilo ni comodidad.

El Gigabyte U4 está construido en una carcasa de aluminio de diseño modesto que deja una impresión respetable y de alta calidad. El dispositivo ofrece suficiente resistencia a la torsión para poder transportarlo incluso cuando se sujeta únicamente desde una esquina. También cumple con el estándar militar MIL-STD 810G, lo que significa que el dispositivo está protegido contra vibraciones, temperaturas extremas y humedad.

Por el reverso, tenemos que no existen orificios de ventilación en ninguna parte. La cubierta inferior está sujeta por 12 tornillos philips #0.

Dado que los bordes izquierdo y derecho tienen solo unos 2 cm de grosor, Gigabyte logra colocar un teclado de tamaño sólido en el U4 a pesar de la carcasa compacta de 14 pulgadas. Las teclas individuales miden alrededor de 1,5 x 1,5 cm y se puede escribir fácilmente con manos de tamaño medio.

Las teclas individuales también son fáciles de ver en la oscuridad gracias al backlight que se puede ajustar en 5 niveles en el Centro de control. El brillo también se puede regular usando la tecla «F4» como opción. Muchas otras funciones, como administrar la configuración del monitor externo, encender o apagar la pantalla y la cámara web, y más, se pueden controlar convenientemente usando las teclas «F1» a «F12».

El touchpad mide 10.5 x 6.5 cm, y está centrado debajo del teclado. Tiene una sensación cómoda y suave, y las áreas habituales de dos clics en el borde inferior. Estos no están separados en términos de hápticos, ni son particularmente silenciosos cuando se usan. Sin embargo, el cursor del mouse definitivamente se puede navegar por la pantalla sin problemas y sin problemas.

Los monitores externos se pueden conectar mediante los puertos Thunderbolt 4 o HDMI 2.0. Hay un puerto USB-A en cada lado (un puerto USB 3.2 Gen 1 y un puerto Gen 2), pero desafortunadamente, solo hay un puerto USB-C a la izquierda. Además, los puertos están colocados relativamente cerca uno del otro, por lo que una memoria USB tipo A ligeramente más gruesa conectada en el lado izquierdo podría bloquear el puerto Thunderbolt/USB-C. Tenemos también un lector de tarjetas microSD en el costado derecho del equipo.

Como se había mencionado, el único lugar de ventilación se encuentra junto al borde de la pantalla, al mas puro estilo de los Macbooks de Apple.

Una particularidad de este laptop, es que su pantalla se puede extender hasta los 180º, algo que le podría ser de utilidad a mas de alguno.

La webcam se encuentra situada en el borde superior de la pantalla, con un pequeño saliente extra, que puede ser una decisión de diseño, mas que funcional, ya que no se cuenta con un sensor IR, o algo que necesitara mas espacio.

El cargador que viene con el equipo, es uno genérico de marca APD (Asian Power Devices), que entrega un máximo de 65W, lo cual es suficiente para este laptop.

Interior

Quitemos la tapa inferior para poder revisar lo que tenemos en su interior. Recordar que son 12 tornillos philips #0 los que hay que remover.

Al abrir el Gigabyte U4 nos pudimos dar cuenta, del porqué es tan liviano este. La placa madre es pequeña y con suerte utiliza el 50% del espacio interior, y por sobretodo la batería es muy pequeña, dejando mucho espacio libre en el interior. De hecho, se alcanza a ver la placa del touchpad debajo de la batería, así de pequeña es.

El sistema de refrigeración para el CPU consta de 1 solo heatpipe de cobre, conectado directamente a un pequeño ventilador.

Junto al CPU se tiene el único slot SoDIMM DDR4, que por alguna razón Gigabyte limitó el máximo de memoria a 16GB, por lo que solamente podrás instalar un stick de memoria de 8GB. Junto al slot de memoria tenemos el primer puerto M.2 2280, el cual es PCIe Gen4 x4. Bajo este oientado hacia abajo, se tiene el otro puerto M.2 2280 pero es PCIe Gen3 y soporta interface SATA.

El SSD que viene incluido es un OEM, con una controladora Phison PS5016 NVME PCIe Gen4 x4, de 512GB.

La pila del equipo quedaría por debajo de una segunda unidad SSD M.2. Junto a esta se encuentra uno de los parlantes.

Como tarjeta de red inalámbrica es nuestra conocida Intel AX201NGW, WiFi6 y con soporte para Bluetooth 5.2. Junto a esta tenemos el códec de audio Realtek ALC293D.

Con esta fotografía se aprecia con mayor claridad la falta de ventilación que tiene este Gigabyte U4, en ciertas partes, como la memoria y las unidades SSD, existen cintas aisladoras para evitar contacto directo con el chassis.

Para finalizar, tenemos la pequeña batería de 7.7V-36Wh, con esto nuestra esperanza de una gran autonomía se ve fuertemente disminuida. Esperemos que este Gigabyte U4 pueda dar una sorpresa.

Pantalla

Démosle una mirada a la pantalla, recordemos que estamos ante un panel de 14″ de tamaño en la diagonal, con tecnología IPS, resolución FHD (1920x1080px) y 60Hz de tasa de refresco.

La reproducción de colores es buena a simple vista, no se aprecian sobre exposiciones de ciertos tonos, ni coloraciones por encima de lo normal. El acabado del panel es matte con una capa de antibrillo, de esta manera no tendremos reflejos molestosos.

El arreglo de subpixels del panel Chi Mei, Modelo N140HCE-EN2 presente en la pantalla, es el tradicional RGB horizontal, por lo que el renderizado de pixeles en Windows funcionará sin problemas.

Al revisar la fuga de luz, se aprecia que existe en las 2 esquinas inferiores, teniendo una pequeña diferencia extra en la parte derecha del panel. En la esquina superior derecha, tenemos un marcado tono azulado.

Utilizando nuestro colorímetro X-Rite i1 Display Pro, analizamos y verificamos la calibración original del panel, además de ver sus propiedades, y la precisión de los colores mostrados.

Luego de realizar el análisis, este nos arrojó que el panel de la pantalla ofrece un 92.7% de cobertura sRGB, y hasta un 67.2% de cobertura DCI P3, y 65.3% de cobertura Adobe RGB. Para ofimática y uso en general, no tendremos problemas con los colores en nuestra pantalla.

Equipo / PanelBrillo Máximo (White Level)Negro (Black Level)GammaContrasteΔE Color
Asus ROG Zephyrus M16 (GU603HE) / AU Optronics (B160QAN02.Q)510.57 nits0.4570 nits2.251117:12.95
Gigabyte U4 (RC14 U4 UD) / Chi Mei (N140HCE-EN2)499.18 nits0.3829 nits1.901304:14.43
Lenovo IdeaPad Slim7 / AU Optronics (B140HAN6.8)384.17 nits0.1404 nits2.231922:12.35
Asus Zenbook Flip S / Sharp (LQ133M1JW40)379.79 nits0.2934 nits2.201280:14.09
Asus ROG Zephyrus G14 (2021) / TL140BDXP01-0345.64 nits0.3403 nits2.25997:14.03
Asus Zenbook Duo 14 (UX842E) / AU Optronics (B140HAN6.B)330.26 nits0.2181 nits2.301514:13.70
Gigabyte Aorus 15p XC / Sharp (LQ156M1JW03)296.82 nits0.2671 nits2.271111:14.70
Asus ZEN AiO M5401WUA / LG Display (LGD0700)264.06 nits0.2097 nits2.291259:12.15
MSI Bravo 15 (B5DD) / Innolux (N156HRA-EA1)259.20 nits0.1766 nits2.451467:13.1
Acer Swift 3 / Innolux (N140HCA-EAC)250.03 nits0.2033 nits2.141230:14.78

El valor de luminancia máxima (white level) de 499 nits es de los mejores que hemos tenido en un panel a la fecha. El nivel de negro es bueno, dentro de los mas bajos, la relación de contraste es buena también, 1304:1, y la desviación del color (ΔE Color) es un valor aceptable.

Cámara

Dado que este equipo cuenta con una Cámara Web, y en los tiempos actuales eso se agradece por todo el Home Office que uno tiene que hacer, pusimos a prueba la calidad de esta cámara para ver la calidad de imagen que nos ofrece.

Como se puede apreciar, la calidad de imagen no es de lo mas nítida, tendiendo a granular en demasía, esto pensando en que aplica mucho trabajo a nivel de software a modo de mejorar la calidad de imagen.

Rendimiento

Veamos como rinde este equipo en nuestra tradicional batería de pruebas.

 Asus ROG Zephyrus G14 2021 (GA401QM) (Ryzen 9 5900HS, 8C/16T) [35W]MSI Bravo 15 (B5DD) (Ryzen 7 5800H, 8C/16T) [45W]Asus ROG Zephyrus M16 (GU603H) (Core i7-11800H, 8C/16T) [45W]Asus ZEN AiO 24 M5401WUA (Ryzen 7 5700U, 8C/16T) [15W]Lenovo Yoga Slim 7 (Ryzen 7 4800U, 8C/16T) [25W]Gigabyte U4 (RC14 U4 UD) (Core i7 1195G7, 4C/8T) [28W]Asus Zenbook Duo 14 (UX482E) (Core i7-1165G7, 4C/8T) [12-28W]Asus Zenbook Flip S (UX371E) (Core i7-1165G7, 4C/8T) [12-28W]
PCMark 10 Extended78665912409332364534433148754109
Cinebench R2050384273530832053532202916941756
Blender (BMW)03:12min03:40min03:28min04:35min04:42min09:11min09:14min12:28min
Handbrake00:50min00:50min01:30min02:04min00:53min01:44min01:37min01:39min
Geekbench 51415 SingleCore
7347 MultiCore
1255 SingleCore
5472 MultiCore
1537 SingleCore
8157 MultiCore
1173 SingleCore
6778 MultiCore
1156 SingleCore
7008 MultiCore
1572 SingleCore
4849 MultiCore
1498 SingleCore
5263 MultiCore
1497 SingleCore
4952 MultiCore
Geekbench 5 Compute - OpenCL9091035238592711417514736148591683618407
Aja System - 4K RED HD1583 MB/s Write
1610 MB/s Read
925 MB/s Write
1790 MB/s Read
1536 MB/s Write
2575 MB/s Read
115 MB/s Write
128 MB/s Read
1018 MB/s Write
2625 MB/s Read
2390 MB/s Write
4323 MB/s Read
2649 MB/s Write
2973 MB/s Read
942 MB/s Write
1600 MB/s Read
3DMark Time Spy Extreme361318242725648614660784690
3DMark Time Spy Extreme CPU44522616501828873175186615671280
3DMark Fire Strike Extreme86315009653216801610167724631818
3DMark Fire Strike Extreme Physics240631532723320189841957713176106118136

Es un rendimiento destacado, pero no sobresaliente, teniendo en cuenta que comparado a otros equipos que incorporan un modelo de CPU, de la misma familia Tiger Lake-U, anda similar, y en algunos casos mas bajo que los otros, que cuentan con un modelo inferior de CPU.

La unidad SSD posee un rendimiento bien destacado, gracias en parte a que posee una controladora Phison PS5016 PCie Gen4 x4, y a que este equipo posee un puerto M.2 2280 con soporte para PCIe Gen4. Para ser una unidad OEM, su rendimiento está a la par de otras gama alta PCIe Gen3.

Temperatura

El aumento en rendimiento, trae consigo un aumento en el calor a disipar, es por esto, que un diseño de chasis tan ajustado necesita un sistema de refrigeración que pueda ir expulsando el calor de forma eficiente y rápida.

Como pudimos apreciar en el análisis del diseño, y sobretodo al abrir el equipo, nos percatamos que el sistema de refrigeración podía ser muy ajustado, al contar con 1 solo ventilador pequeño. Además la nula ventilación que cuenta el chasis, teniendo solamente las rejillas cercanas al bisel de la pantalla como única fuente de entrada/salida de aire al equipo.

Es por esto, que se alcanzaron temperaturas cercanas a los 100ºC en los núcleos, y con ello obviamente el Thermal Throttling.

Con esto en mente, las frecuencias se comportaron de la siguiente forma, alcanzando el peak de 5GHz en ciertos instantes, mientras la temperatura y el TDP tuviese espacio para hacerlo. Al momento que la prueba se extiende en el tiempo, estas se estabilizaron en torno de los 3GHz.

La potencia consumida por este equipo llego hasta un máximo de 55W. el CPU tuvo un buen espacio para subir por sobre los 28W de TDP de diseño original, es cuando el equipo entra en un estado de carga constante, que el diseño termal del laptop no permite disipar la temperatura de buena forma, que el consumo se estabiliza en torno de los 28W, que coincide con la estacionalidad de la frecuencia en los 3GHz.

Batería

Para equipos denominado Ultralivianos, la duración de la batería es o debiese ser su punto fuerte. En esta caso estamos ante una laptop con procesador Intel Tiger Lake-U de 28W, por lo que esperamos una buena autonomía.

Cabe recordar, que para estas pruebas, la configuración de energía es «Balanced», y el brillo de la pantalla se sitúa al 50%.

Bueh, no fue precisamente lo que esperábamos. El Gigabyte U4 UD va un poco por detrás de nuestros otros equipos en términos de consumo de energía promedio. Con un consumo inactivo de 10 W, el equipo no puede seguir el ritmo de la competencia.

Debido al consumo mencionado anteriormente y la batería de 36.7 Wh, que es la más pequeña en nuestro listado de equipos revisados, la duración de la batería no deja boquiabierto a nadie. Esto no es suficiente para intimidar a la competencia, y también está muy por debajo del promedio de las laptops ultralivianas.

Usar el bajo peso como excusa no aplica en este caso.

Palabras Finales

Con el U4 UD, Gigabyte ofrece un laptop compacto que es especialmente atractivo con su peso de menos de 1 kg. Su mano de obra es de alta calidad y su diseño es sobrio.

Si bien la configuración de puertos está bien, el Gigabyte U4 UD tiene que soportar las críticas en lo que respecta a otros aspectos importantes, como la duración de la batería, y su manejo de la temperatura. Por un lado, esto se debe a las tasas de consumo relativamente altas y, por otro lado, al hecho de que el dispositivo tiene la batería más pequeña de los que nos ha tocado revisar, en términos de ultra portátiles.

En general, el Gigabyte U4 UD ofrece un desempeño sólido en nuestra prueba, pero también pierde una calificación aún mejor y una recomendación de compra absoluta debido a algunos puntos de crítica. Por lo tanto, el dispositivo es principalmente adecuado para posibles compradores que buscan un laptop particularmente ligero a un precio bajo, pero que no tienen expectativas especialmente altas en términos de resistencia.

Es de esperar que cuando el equipo llegue próximamente a Chile, lo haga con un precio suficientemente atractivo, para atraer a los usuarios que no importando su baja duración de batería (para ser un ultra portátil), requieran de la potencia de lo mejor que Intel tiene en Tiger Lake-U a la fecha.

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