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Review Epox 9NPA+ SLI

Como es ya costumbre en la mayor parte de los integrantes de esta comunidad, al momento de elegir una placa madre buscan una opción buena para overclockear, y que idealmente sea de precio moderado y bastante vistosa. Bueno, no queda mas que comenzar a analizar esta placa, pero antes hablaremos un poco de ella.

Hasta el momento sabemos que el tope de línea en tecnología de placas madres es el nForce 4 SLI16 (obviamente acompañado de su competencia, el Crossfire de ATI). Pero a su vez dentro de las distintas compañías manufactureras existen distintas versiones de placas nForce 4 SLI. En el caso de Epox tenemos la EP-9NPAJ SLI, la EP-9NPA3 SLI y por ultimo, la placa tope de la línea y de la cual haremos el review, la EP-9NPA+SLI.

Epox nos ha entrega esta placa hace un tiempo para que todos aquellos que queremos hacer SLI lo hagamos con estilo. 

Para que nos hagamos una idea de que estamos hablando:

Tipo de Socket: AMD 939
Chipset: NVIDIA nForce4 SLI
Procesador que soporta: AMD Athlon-64, Athlon-64 FX, AMD Sempron 64 y AMD Athlon-64 x2
Memoria: 4 x DDR SDRAM PC2700/PC3200 Dual Channel, 4GB máx..
Slot VGA: Dual PCI-E para soporte SLI (Puente incluido)
PCI: 3x Slots PCI
PCI-E x1: 1 Slot
IDE: 2 x E/IDE Ultra DMA/133, 4 drives máx..
SATA: 4 (SATA II, soporta RAID 0, 1)
USB: 10 Puertos USB 2.0 (internos y externos)
Firewire: VIA VT6307 IEEE1394
Network: 1 GbE LAN con Firewall (NV Active Armor)
Audio: Realtek ALC850 seleccionable 2 o 8 canales de audio
SPDIF: Si
BIOS: Award/Phoenix BIOS v6.0
Power BIOS: Si
LED Debug: P80P LED Debug Display

Para ver mas en detalle la placa sigamos leyendo.

Especificaciones y Características

CPU Socket:
Support Socket-939 based AMD Athlon-64/ Athlon-64 FX 2.0GTs Hyper Transport processors with up to 4000+

System Memory:
Four 184-pin DDR SDRAM DIMM sockets
Support single-sided or double-sided 2.5v DDR-333/400 DIMMs with dual channel architecture in 128/256/512Mb technologies
Support Asynchronous clocking mode between FSB and DIMM
Support up to 4 GB system memory

Chipset:
nVidia nForce4 SLi

Expansion Slots:
Three PCI connectors compliant with PCI v2.2
One PCI Express (x1) connectors compliant with PCI Express 1.0a
Two PCI Express (x16) connectors compliant with PCI Express 1.0a to support SLi technology
One SLi riser control card connector

USB:
Ten USB connectors compliant with USB2.0 from embedded USB controller (4 connectors at rear panel).

P-ATA IDE:
Two IDE ports (up to 4 IDE devices) with UDMA-33, ATA-66/100/133 support from embedded IDE controller.

S-ATA RAID:
Four S-ATA II ports from nForce4 SLi with nV RAID and up to 3Gbps bandwidth, HDD Alert

More S-ATA:
Two S-ATA II ports from Silicon Image Sil3132. Support external multi port function.
Support Red SATA II connectors.

1394a:
Two 1394a ports with up to 400Mbps bandwidth from onboard VT6307 1394a controller

LAN:
1Gb Ethernet from onboard Vitesse VSCS8201 Gigabit Ethernet PHY.
Support nV Firewall 2.0 , Active Armor

Audio:
Selectable 2, 6 or 8-CH audio from onboard RealTek ALC850 AC¡¦97 v2.3 compliant CODEC.
Support Aux-In, CD-In, S/PDIF-in and S/PDIF-out
Support Front panel audio for Mic-In and stereo Line-out only.
(Front panel Line-out electrically shared with rear panel Line-out)
Support Auto Jack Sensing for fool-proof audio device installation
Support SPDIF Coaxial output.
Support SPDIF Optical output

I/O:
Onboard Winbond W83627THF LPC I/O controller
Legacy peripheral interface for PS/2 keyboard & mouse, FDD, COM, IrDA (v1.0 compliant), ¡K
Support Hardware Monitoring function such as fan speed monitoring and CPU temperature sensing.

BIOS:

4Mb Flash EEPROM with Award Plug & Play BIOS
Support ACPI S3 (Suspend To RAM) mode in ACPI compliant O/S
Support EZ Boot for fast bootable device selection
Support Magic Health for system hardware status report during system boot-up

Special Features:
Support KBPO (Keyboard Power ON) function
Support Wake-On-LAN by PME
Support USB resume in S3
Onboard Post-Port LED display
Support CPU Over Heat protect
Support CPU FAN speed control.
PowerBIOS for excellent over clocking features:
Support Asynchronous FSB/DIMM timing mode
Support BIOS adjustable CPU clock and voltage, DIMM frequency and voltage settings.
Power Good LED for PCI-E 16X, V_in , V_DIMM
Power on and Reset button
Support Thermo stick

Powerful utilities for Windows:
EPTP (EPoX Thunder Probe) for system hardware monitoring
Magic Flash for BIOS update without requiring DOS flash utility and bootable diskette
Magic Screen for personal bootup screen design

Form Factor:
305mm x 245mm x 40mm, ATX Size

Accessories:
User¡¦s manual, IO shield, Power Pack CD for drivers, utilities and bundle software
Round IDE & FDD cables. S-ATA data and power cable, S-ATA II cables with bracket
PWM Fan, PWM heat sink, Thermo stick cable

OS Supported:
Windows 2K/XP(32/64bit)/Server2003(32/64bit)

Empaque y Bundle

La placa viene en una caja de carton blanca bastante grande. No es muy llamativa, pero destaca el diseño parecido a escamas de la cobertura de plastico de la caja.

Como vemos tiene el logo de Epox en la esquina izquierda junto con un sticker de Nvidia SLi Ready. En el centro de la caja vemos el logo distintivo de esta serie y el modelo de la placa.

En la parte trasera vemos alguna descripciones del producto y los elementos que destacan en esta. Tambien destacan en su parte superior derecha mas logotipos de Nvidia y tambien de AMD Athlon 64.

 

Sacamos la caja blanca que viene dentro y la abrimos. Nos encontramos con un Bundle bastante amplio, como es de esperar en una placa de estas prestaciones. A continuacion analizarmes el Bundle incluido.

Aca vemos todo el bundle incluido, el cual lo componen la placa (obvio), una bolsa llamada Power Pack, un bracket USB, un Breacket Firewire, el I/O Shield, un ventilador pequeño, el puente SLi, un cable Floppy normal, 4 cables SATA acompañados de los adaptadores de poder y 2 cables redondos IDE.

Este es el contenido de la Power Pack, incluye el CD de Drivers, 2 Manuales, un Powerpack Highlights (explicacion de lo que deberia traer el Powerpack), una blosita con disipadores, un sticker EPOX, un destornillador EPOX y una sonda termica.

Aca tenemos una imagen en detalle de los disipadores. Los cuales pronto veremos que funcion cumplen.

El destornillador en detalle. Vemos que trae dos puntas intercambiables. Una de destornilladores en paleta de dos medidas y la otra destornilladores philips(o cruz), tambien de 2 medidas.

El puente SLI tiene el mismo PCB de la placa y es bastante corto, por lo q se concluye que los puertos PCIe x16 estaran bastante pegados.

Este es el ventilador de 40×40 que va atornillado al I/O Shield, el cual se encarga de ventilar los disipadores, que pronto veremos donde van, aunque ya deben imaginarselo.

Vamos a ver la placa ahora…

La Placa

Una vista general de la placa. Podemos apreciar el color verde del PCB, el cual no es del todo de mi gusto, pero tampoco es desagradable a la vista. vemos las disposicion de los distintos componentes de la placa. En el cual destacan los slots de ram, los cuales, con la placa instalada, quedan en posicion vertical.

El reverso de la placa no esconde nada del otro mundo. Lo unico destacable es que la placa que sujeta el montaje del ventilador es de metal y no de plastico como son la mayoria de las otras.

Aca vemos los I/O, en los q destacan los 4 USB, el LAN, los 8 canales de audio, el espacio para el ventilador que mostramos anteriormente, el SP/DIF y los conectores para el teclado y mouse.

Aca vemos los famosos disipadores instalados en los mosfets. Tambien se aprecian algunos condensadores y el conector de 12V de la placa, el cual en mi opinion no esta bien posicionado.

La pila d la BIOS se encuentra bien pegada a los slots PCI, los que estan compuestos, de arriba a abajo por: 1 PCIe x1, los 2 PCIe x16 y entre ellos el selector de SLi, y mas abajo los 3 PCI normales.

Aca apreciamos nuevamente el contector de 12V, asi tambien el conector de 24 pines de la placa, el que segun mi tambien esta bastante mal posicionado en la placa, ya que los cables de la fuente tienen que pasar por encima del CPU o al menos sobre gran parte de la placa, lo cual para la estetica y ventilacion del computador no es muy bueno.

Los 4 Dimm de los cuales hablabamos hace un rato, estan bien pegados uno con los otros, lo cual podria ser un problema para memorias con disipadores muy grandes. Se aprecian los 2 conectores IDE y el conector Floppy.

En esta foto hay muchas cosas interesantes, primero esta el ventilador del Chipset, el cual a pesar de lo que se ve en esta foto es bastante bajo, por lo que las VGA pasan por encima de él. Encima del ventilador estan 4 puertos SATA. A la izquierda vemos un conector de 2 pines, el cual es utilizado para la sonda termica, la cual puede ser pegada a cualquier parte (que de el largo del cable) para medir temperaturas especificas. En mi caso lo utilice para las memorias de la tarjeta de video. A la derecha del Chipset tenemos los otros 2 sata y encima de ellos la BIOS y el POST PORT, el cual mediante numeros da un diagnostico del sistema durante el booteo. Encima de la BIOS hay 2 interruptores, POWER y RESET, muy utiles para cuando no se quiere montar la placa en el gabinete.

BIOS

Una Vez instalada la placa, prendemos el PC y nos vamos de cabeza a la BIOS, la cual describire un poco a continuación.

BIOS bastante comun para estos dias, la encontramos en muchas de las otras marcas, como por ejemplo ABIT, MSI, DFI y CHAINTECH entre otras. Los otros menus son comunes y corrientes, por lo que iremos altiro a lo bueno, y para eso partimos por la seccion Advanced Chipset

La configuracion de las memorias la encontramos en la seccion Advanced Chipset Features.

Como vemos la configuracion de memorias es bastante extensa e incluye variados Alpha-timmings. De hacer todo de forma manual podemos pasar varias horas configurando las memorias para encontrar el rendimeinto optimo, aunque tambien existe la posibilidad de dejarlo en AUTO, lo que al menos con las memorias Corsair utilizadas arrojo exactamente la configuracion default de las memorias..

En la seccion PC Health Status podemos, entre otras cosas, activar la opcion de mostrar el estado del PC en el post. Esto publicara una analisis de temperaturas, voltajes y revoluciones de los ventiladores.

Esto es lo que veremos. Lo cual a mi juicio es bastante util ya que te da la opcion de ver en cuanto quedaron seteados los voltajes antes de entrar a Windows y sin tener q revisarlos en la BIOS.

En el Menu Power BIOS tenemos todo lo que respecta a Overclock. Partiendo por la frecuencia del HTT, que nos da la opcion de llegar hasta 450 (Ya veremos cuanto nos da efectivamente la placa manteniendo la estabilidad).

El reloj del PCIe nos da hasta 145Mhz, lo cual es bastante elevado.

El multiplicador del CPU avanza a intervalos de 0.5 desde 4x hasta lo que de tu procesador obviamente.

La regulacion del voltaje del CPU tiene intervalos de 0.025, los cuales van desde la opcion OFF(1,5V) a +0.25 en algunas BIOS y +0.35 en las mas actualizadas.

Vemos que el voltaje de las memorias tiene un tope de 3.2V, el cual va a intervalos de 0.1V. Lo cual nos da la opcion de utilizar memorias con chip CH5, BH5 y otras que requieren de alto voltaje.

El Voltaje del Chipset se puede regular desde 1.5V a 1.8V, con intervalos de 0.1V.

Tenemos tambien los divisores de las memorias, los cuales son bastante completos y ayudan harto para el overclock, sobre todo si no se tienen memorias overclockeras.

Instalación del Software

Insertamos el CD de Drivers incluido en el bundle y automáticamente nos muestra la pantalla de inicio de la instalación.

En la cual nos da la opción de instalar los drivers de forma automática o manual.

Al elegir la opción automático nos muestra un mensaje diciendo q son 6 los drivers que se van a instalar, después de instalar la primera serie de drivers el PC se reinicia y luego aparece el mensaje diciendo que quedan solo 5, y así sigue la instalación.

Si elegimos instalarlo manualmente nos aparecen los drivers a instalar y basta con hacerles click y comienza el programa individual de instalación.

Una vez instalados los drivers podemos revisar las otras cosas q trae el programa de instalación. Acá tenemos la opción de crea diskettes booteables para crear RAIDs en las 2 controladoras incluidas en esta placa (nForce y Silicon Image)

El próximo tab nos da la opción de instalar utilidades especificas para esta placa. Incluye el nTune, Magic Flash, EPTP y Magic Screen. Revisaremos algunas a continuación.

Instalación del Software – Continuación

Como muchas otras marcas EPOX ha incluido en esta placa una serie de Utilities, las cuales veremos a continuación:

Primero analizaremos el Magic Flash, un programa para actualizar la BIOS de nuestra placa madre

Lo que hace este programa básicamente es buscarnos la ultima BIOS oficial existente y siguiendo los pasos q da el programa se actualiza desde Windows. Lo cual es muy bueno para los que ya no utilizamos disketera y no contamos con un pendrive booteable.

 

También tenemos el programa EPOX Thunder Probe (EPTP), el cual es un programa que entrega un diagnostico de voltajes, temperaturas, velocidad del procesador y que también incluye alarmas para la temperatura de este ultimo.

Al ejecutar el programa esto es lo que veremos, apreciamos una animación al centro, la que termina mostrando el logo de EPOX.

Al presionar el logo se abren unas compuertas y aparece esto. Podemos ver la velocidad del procesador, con su detalle de HTT y multiplicador, el voltaje de Core y la velocidad, tanto en grados Celsius como Fahrenheit.

La tecla Advance bajo la temperatura nos lleva al detalle complementario de las temperaturas y voltajes.

En el menú superior tenemos las teclas Alarm, Fan Control y Setup. En la parte Setup podemos configurar varias cosas, entre las cuales resalta el poder mostrar el CPU Ghost Monitor, el cual veremos a continuación.

Como vemos nos entrega la temperatura, la carga y el voltaje del CPU. El Ghost Monitor puede ser un aditamento bien interesante para tu escritorio, sobre todo para los que gustan del Desk Modding.

Esto es lo que veremos al apretar el botón de Fan Control, nos indica la revoluciones de los ventiladores conectados a la placa.

Por ultimo el botón Alarm nos da la configuración de las alarmas, en el cual podemos regular el rango de aceptación de voltaje, temperaturas y revoluciones.

El ultimo programa que analizaremos es el Magic Screen, a continuación veremos de que se trata.

Tal como podemos leer, lo que hace este programa es cambiar la imagen que muestra nuestra BIOS al bootear el computador.

Vemos una serie de imágenes que vienen incluidas en el programa, pero también podemos diseñar nuestras propias imágenes de 640×480 pixeles y 16 o 256 colores y las agregamos al programa.

A modo de prueba seleccionamos esta imagen. El logo de Epox.

La información que nos da antes de flashear la BIOS.

Y luego este mensaje.

Reiniciamos el PC y este es el resultado, ha cambiado la imagen de esto a…

…esto. Una utilidad si bien no demasiado util, pero bastante entretenida.

Plataforma de Pruebas y Overclock

Vamos a lo que muchos estaban esperando, el tema del overclock. Veamos que pasa con esta placa.

Para ésto utilizamos parte de la plataforma de pruebas de MadboxPC complementados con mi computador. El resultado es la siguiente plataforma:

– Procesador AMD Athlon64 3200+ Venice
– Placa Madre EPOX EP-9NPA+SLI
– Memorias Corsair 3200XL 2 x 512 (2-2-2-5 1T)
Tarjeta de video MSI 6800GT 256Mb PCIe
– Fuente de poder OCZ Modstream 450W
– Disipador Zalman CNPS7000CU-LED
– Disco duro Western Digital 80GB SATA
– Windows XP Professional SP2

 

Primero que nada decidimos ver si el CPUz reconocia nuestra placa madre.

Vemos que reconoce perfectamente tanto el procesador como la placa, indicandonos el manufacturero, modelo, revision y chipset de la placa entre otros.

Hecha la revision de seguridad para ver si nos reconocia la placa, y con las características de la BIOS no nos quedaba nada mas que empezar a probar y ver cuanto HTT nos podía dar la placa. Para esto subimos el Vcore a 1.74, el Vchipset a 1.6 y dejamos el multiplicador en 5x. Las memorias fueron puestas asincrónicamente para que esto no fuese lo que produjera la inestabilidad.

Me tire de una a 350 de HTT y para sorpresa mía paso el super pi sin problemas, decidí pegarme otro salto a 375 y también paso sin problemas el Super Pi de 1M y 8M. Luego encontré el tope, con 385 de HTT el PC Booteaba sin problemas, el Super Pi de 1M pasaba, pero solo una vez, a la segunda tiraba error y al mismo tiempo el PC se reiniciaba. Así que probé con el termino medio, 380 y paso los tests como se ve en la imagen. Con esto podemos decir que esta placa tiene un tope, nada despreciable, de 380Mhz de HTT.

Como extra decidí probar el tope de overclock de la plataforma (el procesador y la placa son los de la plataforma oficial de pruebas de MadboxPC). El resultado fue el que se aprecia en las imágenes. 2800Mhz, lo cual adjudico al procesador mas que a la placa.

Pruebas y Resultados

  • Pruebas I

Estos son los tests que utilizaremos para probar esta Placa:

Programas:

– PCMark04
– PCMark05
– 3DMark01SE
– 3DMark03
– 3DMark05
– 3DMark06
– Super Pi Mod 1.4
– Everest Ultimate 2.80
– Sisoft Sandra 2005 R1 (2005.3.10.50)
– CPUZ
– HDD Tach 3.0.1.0
– Need For Speed Most Wanted
– Flight Simulator 2004 (ACOF)
– IL-2 Forgotten Battles
– Half Life 2
 

Para estos tests no usamos el overclock maximo del PC, sino que solo 2700Mhz, para asegurarnos completa estabilidad. Empesemos con los tests:

PCMark04

Default – Overclock

 

PCMark05

Default – Overclock

SuperPI 2M

Default – Overclock

SuperPI 8M

Default – Overclock

 

  • Pruebas II

3DMark01SE

Default – Overclock

3DMark03

Default – Overclock

No hay foto con Overclock?? Que paso??

Aunque no lo crean el 3Dmark03 no fue capaz de pasar el test con el overclock a 2700Mhz.

3DMark05

Default – Overclock

 

3DMark06

Default – Overclock

Pruebas y Resultados – Continuación

  • Pruebas III

Sisoft Sandra

A estrujar el CPU, usamos este legendario programa para ver la capacidad de nuestro CPU  y memorias con nuestra placa.

CPU Arithmetic Benchmark

Como vemos, en la parte Drhystone ALU se gana un 35% con el overclock, en Whetstone ALU se gana un 34.6% y en Whetstone iSSE 2 tambien un 34.6%.

CPU Multimedia Benchmark

En la parte multimedia, en Integer se gana un 34.8% y en Floating Point un 35.2%

Memory Bandwidth Benchmark

Aca estuvo mas estrecha la ganancia con Overclock por sobre el Default. En Integer un 23% mas y en Floating Point un 23.3%.

Lavalys Everest Ultimate Edition

Este programa muchos lo conoceran en su version Home Edition, la cual difiere de esta en la cantidad de pruebas que lo podemos hacer a nuestro Hardware. Aca le sacaremos el jugo al programa y a nuestra placa.

CPU Tests

En el CPU Test hubo un incremente de un 34.9% al aplicar el test Queen con Overclock, el test PhotoWorxx tuvo un incremente de 24.7% y el ZLib un 34.5%.

Everest FPU Tests

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