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Intel Revela mas detalles de Penryn y Nehalem (Parte I)

 

Intel actualmente goza de un liderato en performance que no ha sido gratis, ha tenido que aprender de los errores o estrategias equivocadas, ha sabido pulir sus microarquitecturas cual relojero suizo, una de sus jugadas maestras en el ultimo tiempo, fue sin lugar a dudas el lanzamiento de su microaquitectura Core, la cual representa un salto cualitativo y cuantitativo en lo que respecta a eficiencia y rendimiento, y que dejo atrás una microarquitectura que fue superada por su eterno contendor AMD, sin duda Core fue un gran salto desde Netburst, esta ultima superada por AMD y sus primeros procesadores con computo de 64bit los Athlon 64, sin embargo la moneda da muchas vuelta y tal como Intel en su momento gozo de fama con sus Pentium 4, luego fue el turno de AMD con sus A64, pero la moneda volvió mostrar “Cara” para Intel con Core… e Intel quiere mantener este lado de la moneda es por eso que Core representa sin lugar a dudas el primero de 3 grandes pasos que ha anunciado Intel para dominar el mercado de aquí en adelante, todo se basa en reducir el proceso de fabricación e incrementar aun mas el nivel de performance como así también el nivel de eficiencia en futuros microprocesadores, pero para lograr esto se necesitan nuevos ingredientes como IMC, nuevo sistema de intercomunicación para eL procesador, la virtualizacion de cores del procesador a través de un remozado tipo de HyperThreading, además de nuevos procesos de fabricación mas reducidos y eficientes y la inclusión de mas memoria cache en el procesador entre otras importantes mejoras que detallaremos en el desarrollo de este articulo.

 

En la siguiente imagen vemos el roadmap en cuanto a futuras microarquitectuas de Intel, aunque son datos conocidos desde hace tiempo sirve para refrescar la memoria al respecto.

 


 

Como vemos luego de la actual microarquitectura Core, Intel tiene programado al paso a Nehalem, pero antes de eso hay un paso previo importante que se llama Penrym, luego de eso vendrá la nueva microarquitectura Nehalem (45nm) luego de ella un derivado de Nehalem a 32nm llamado Westmere (siguiendo el mismo procedimiento de Penrym, en cuanto es una derivación optimizada de la microarquitectura y no una nueva propiamente tal), finalmente el ultimo gran salto será la microarquitectura Gesher sucesora de Nehalem, pero cuya principal carta de presentacion será un proceso de 32nm, esto cambios de microarquitecturas se dan cada 2 años tal como se indica en el recorte de diapositiva… un plazo bastante corto pero que encierra lanzamiento de microarquitectura nueva  y optimización de esta misma antes de pasar a la siguiente.

 

 

Penryn el ultimo suspiro de Core:

 

Si no te acuerdas de Penryn, bueno será que leas esta nota al respecto, de todas maneras Penryn será o es el primer procesador de Intel fabricado a 45nm, aunque no de manera nativa, pues será un refresh y Die Shrink de Core 2 Duo (Específicamente de Merom), y será el entremés antes de mudar de Core a la siguiente microarquitectura (Nehalem), por lo tanto, Penryn como dijimos será un refresh, aunque con un cambio en sus entrañas y transistores llamado técnicamente Hi-K process Technology, que deberían traducirse a groso modo en alto rendimiento y mas eficiencia en los consumos de energía, disipación térmica y desde luego nivel de overclock, aunque por ahora en la teoría, pero con lo que ya ha mostrado Core, no es descabellado afirmar que así será, pues Penryn ya ha sido probado en los laboratorios de Intel en varios sistemas operativos con óptimos resultados. Los 45nm también servirán para que Intel meta cerca de 820 millones de transistores en Penryn.

 

Penryn al igual que Conroe tendrá su familia de procesadores, estos verán la luz con una versión “mobile”, la correspondiente versión Desktop Dual Core (Wolfdale), la versión Quad Core (Yorkfield), la versión para servidores Xeon (Wolfdale-DP) y la variante Quad Core Harpertown. La producción en masa de Penrym se espera para la segunda mitad de este año, pues lo disponible actualmente son solo simples para testeo y pruebas internas, por lo tanto, en el primer trimestre del 2008 podríamos ver el anuncio de Penrym como producto listo para el mercado masivo.

 

 

En lo que ya es más técnico podemos mencionar que Penryn será seteado sobre los 3.0GHz, un incremento en la velocidad del FSB que llegará a los 1600Mhz, nuevas instrucciones SSE4 (Intel® Streaming SIMD Extensions 4) las cuales incluyen memoras para encoding y decoding de video, procesado de fotografías e imágenes además de mejorar el rendimiento en software que requieran alta performance, esto a través de lo que Intel denomina Unique Super Shuffle Engine, que es otro de los features (Características) destacadas por Intel en Penryn, este engine puede entregar rendimientos
con un acho de 128bit en operaciones por segundo en un ciclo, todo esto redunda en una mejora de rendimiento en las instrucciones SSE2, SSE3 y SSE4 que sirven para esos propósitos, de esta manera Penryn tendrá un IPC (Instrucciones por Ciclo) mejor que Conroe. Otra de las cosas que podemos mencionar en Penryn es lo que Intel denomina Radix-16 un nuevo sistema de divisores, aunque me temo que no de memorias sino un divisor de instrucciones y comandos dentro del procesador que permitirá usar un acho de de 4bit por ciclo, comparado con los 2 bit por ciclo usados en Core.

 

 

La virtualizacion también se verá mejorada con Penryn, esta tecnología critica para la virtualizacion de sistemas es un elemento clave en entornos servidor, donde la ausencia o caída de un sistema físico puede significar una batahola que se subsana mediante sistemas virtuales y la forma como el procesador soporta esta tecnología es clave para los tiempos de respuesta, es por esto que Intel ha comunicado que el rendimiento o tiempos de su tecnología VT se vera incrementada entre un  25 y 75% en transiciones de maquinas virtuales, digamos en procesos de entrada y salida (entry/exit).

 

En lo que se refiere a la parte térmica de Penryn este incluirá un nuevo sistema de administración de energía mientras está en idle, este es DPD (Deep Power Down) tecnología que permitirá bajar los voltajes de los cores significativamente, además de desactivar el cache L1/L2, todo esto para brindar un mejor ahorro de energía cuando el procesador no es requerido para trabajos arduos, esto será ideal para equipos portátiles y también servidores. Otra de las cosas que traerá Penryn es la mejora de la tecnología Intel Enhanced Dynamic Acceleration (presente en los actuales C2D), que permite desactivar un core del procesador,  mientras el otro trabaja con un incremento inmediato de frecuencia, esto para privilegiar y optimizar el trabajo en aplicaciones single-Threaded.

 

 

Según Intel los procesadores Quad Core basados en Penryn (Yorkfield) será un 45% mas rápidos que el actual Kentsfield en lo que se refiere a aplicaciones que hagan uso intensivo del ancho de banda, en el caso de la variante Desktop (Wolfdale) este será un 20% mas rápido que el actual Conroe pero en el apartado de videojuegos. Sin lugar a dudas cifras bastantes augurosas y que nos resultan familiar cuando se dieron a conocer estos mismos datos pero para Core.

 

En lo que respecta a la memoria Cache, Penryn también tendrá un ajuste en esta memoria interna del procesador, ya que de 4MB de Conroe, saltaremos a 6MB en los procesadores Dual Core y 12MB en los procesadores Quad Core que vengan con Penryn, la miniaturización que conlleva un proceso de 45nm, nos debería ayudar en este sentido para optimizar el espacio e introducir mas cache. El TDP en quizás lo que se mantenga con menos variación pues se mantendrán cifras cercanas a las actuales, es decir, 40, 65 y 80W para las versiones dual core y 50, 80 y 120W para las versiones Quad Core de Penryn.

 

 

A estas alturas de la madrugada no se si se me olvida algo, pero hemos revisado lo principal que ofrecerá Intel luego de Conroe, cambios que literariamente resultan interesantes y que nos dejan expectantes, siendo que ni siquiera representa una nueva microarquitectura, sino el paso y medio antes de llegar a Nehalem… que veremos próximamente en la II parte (si me animo).

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