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Reviews

ECS EliteGroup RS480-M

Introducción
 


EliteGroup Computer System es el significado de la sigla ECS con su sede principal en Taiwan. Fundada por la década de los 80, se ha dedicado a producir placas madres y otro tipo de productos de buena calidad a bajo costo y precio al consumidor. Es la línea de productos de alta tecnología y calidad dueña de nuestras famosas PC Chips.

Si bien la reputación de esta última marca (PC CHIPS) es muy buena a nivel de usuario común u oficinista, no es del agrado de ningún entusiasta que goza al hacer sufrir y sudar a sus pobres piezas computacionales. Y no es porque no quieran, simplemente no aguantan. Pero no necesariamente debemos traspasar este concepto a ECS.

Sorpresa me he llevado al analizar esta placa, la  RS480-M, una sorpresa grata que quiero compartir con ustedes.

¿Qué tipo de tecnología maneja?
 


Radeon® Xpress 200 está desarrollada para procesadores AMD, con un motor gráfico DX9 Radeon integrado y al mismo tiempo maneja la tecnología PCI Express. Su tecnología HyperMemory permite al chipset manejar tanto el modo UMA (Unified Memory Architecture) como también el almacenador intermediario de memoria dedicado para incrementar el rendimiento gráfico (información obtenida desde el sitio ATI ) Además de manejar de forma nativa los controladores SATA.

Code Name RS480

En el Northbridge (NB) encontramos el chip RS480, soportando como antes hemos dicho PCI-E, un slot 16x (para interfaz gráfica), un procesador gráfico integrado x300 con soporte completo 3D, Direct3D texture lighting, formato OpenGL. Soporte completo DirectX 9.0 (Vertex shader 2.0 y Pixel Shader 2.0)

Con sólo 2 slots de memoria, soporta tanto single como dual channel hasta 2GB, además de una velocidad de interfaz de hasta 2000MT/s (HyperTransport HT)

El southbridge (SB) corresponde al chip SB400, que soporta 4 SATA (1.0), Raid 0 y Raid 1 (no soporta Raid 0 + 1), 8 USB 2.0 y 4 Controladores IDE Ultra DMA 133/100/66/33

Especificaciones

Pero será mejor colocar todo esto en un cuadro resumen:

Especificaciones

CPU

  • Socket 939 for AMD Athlon™ 64/ Athlon™ 64 FX processor
  • High-performance Hyper Transport CPU interface
  • Support transfer rate of 2000/1600/1200/800/400 mega-transfers per second
Chipset

  • ATI® RS480 & SB400
  • North Bridge: ATI® RS 480
  • South Bridge: ATI® SB 400
Graphics

  • On Chip (Radeon X300-based. 2D/3D graphic engine)
Memory

  • Dual-channel DDR memory architecture
  • 2 x 184-pin DDR DIMM socket support up to 2 GB
  • Support DDR400/333/266 DDR SDRAM
Expansion Slot

  • 1 x PCI Express x16 slot
  • 3 x PCI slots
Storage

  • Supported by SB 400
    • 4 x Ultra DMA133/100/66 devices
    • 4 x Serial ATA devices
  • RAID0 & RAID1 configuration
Audio

  • Realtek ALC655 6-Channel audio CODEC
  • Compliant with AC'97 2.3 specification
LAN

  • Realtek RTL8100C 10/100 Mbps Fast Ethernet Controller
  • Rear Panel I/O

    • 1 x PS/2 keyboard & PS/2 mouse connectors
    • 4 x USB ports
    • 1 x VGA port
    • 1 x RJ45 LAN connector
    • 1 x Parallel port (LPT1)
    • 1 x Serial port (COM1)
    • 1 x Audio port (Line-in, Line-out, Mic-in)
    Internal I/O Connectors & Headers

    • 1 x 24-pin ATX Power Supply Connector
    • 1 x 4-pin ATX 12V connector
    • 1 x FDD connector supports two 360K~2.88MB FDDs
    • 2 x IDE connectors
    • 4 x Serial ATA connectors
    • 2 x USB 2.0 headers support additional 4 USB Ports
    • 1 x SPDIF out header
    • 1 x Front panel switch/LED header
    • 1 x Front panel audio header
    • CD in headers
    • CPUFAN/CASFAN connectors
    System BIOS

    • Award BIOS with 4Mb Flash ROM
    • Supports Plug and Play 1.0A, APM 1.2, Multi Boot, DMI
    • Supports ACPI revision 1.0 specification
    Form Factor

    • Micro-ATX Size, 244mm*244mm

     

    Empaque y Diseño de la placa

    Empaque y Diseño de la placa

    1 Cable IDE y 1 Cable Floppy
    – 1 Cable SATA y cable de poder
    – 1 CD de instalación
    – Manual
    – Bracket I/O

    Bastante pobre el empaque, pero no podemos esperar más de una placa que tiene un precio promedio de 75 dólares en el mercado norteamericano. De alguna u otra manera se deben abaratar costos. Debemos recordar que este producto está dirigido al mercado de baja presupuesto, a pesar de ser de buenas prestaciones.

    Las siguientes son fotos tomadas a la placa. Como verán, al ser factor Micro ATX la distribución de partes no es la más adecuada, sin embargo, es un plus que calce perfectamente un XP-90. El hecho que la placa nos sirva como transición entre 32 a 64 bits, comenzar a comprar buenas piezas de hardware, ahorrando dinero tanto en tarjeta de video como en placa madre, nos ayudaría a dar un salto sin tener que gastar de un sólo golpe todo el dinero en nuestra futura plataforma de 64 bits; y por esto mismo, que un disipador tan especializado y eficiente como el XP-90 pueda calzar sin problemas dentro de la distribución de la placa, nos ayudará a transformar de a poco nuestra plataforma de lo básico a lo profesional.

    El PCB es de color morado, tal vez con un toque “fashion” pero que al fin y al cabo combina con el resto de las cosas. Notamos disipación pasiva tanto en el SB (negro) y el NB (plateado). Durante las pruebas de stress, cada disipador se comportó de buena manera, permitiendo que no se sobrecalentaran en demasía.

    Apreciamos los 2 slots de memoria muy cerca del socket 939. La placa está imposibilitada de utilizar productos como un “DDR Booster” para alcanzar mayores voltajes en las memorias. Por el costado apreciamos dos condensadores (morados) por cada fase de energía (verdes). A pesar de la cercanía al socket, no impiden la instalación limpia de un disipador. Muy cerca de las memorias se encuentra el CPU Fan (conector CPU Fan como dice Agorex-Tolueno), algo incómodo de alcanzar al primer intento por lo junto con el banco, lo que dificulta su instalación.

    Diseño de la Placa II

    Una vista más alta donde encontramos el panel posterior, sus salidas VGA, de Audio, 4 USB y 1 Firewire; como también la salida de teclado, mouse, LPT, COM y Red.

    Alcanzamos a notar la cercanía del chip de bios tanto del conector de 4 pines, como del NB. En la segunda foto, el conector de 24 pines muy pegado a los IDE no imposibilita, ni traba su instalación.

    Ahora bien, podemos apreciar en la cuarta foto la cercanía tanto de condensadores como de las fases de energía de la placa (recubiertas en cobre)

    Sólo 3 PCI normales, 1 PCI de 16x (naranjo) con un condensador cercano a su cola, impediría la instalación de tarjetas de largo inusual. Sus 2 bancos de memoria son signos de que el PCB fue construido para poder minimizar todos los costos. No será necesario que el usuario use más de 2GB de memoria de sistema. Como no está dirigido a un mercado donde el usuario utilice más memoria que eso, no se necesitan más bancos de memoria.

    Características de la Bios

    Características de la Bios

    La Bios no está preparada para ser manejada de forma manual por completo, la mayoría de sus settings son automáticos. Entre estos podemos incluir el manejo de latencias, que sólo nos permite modificar el Cas Latency, el resto es inmodificable. En el caso del CPU y Memorias, podemos modificar sus voltajes, su multiplicador y el LDT (desde 200mhz hasta 1Ghz).

    Como la placa maneja también un motor integrado de gráficos, éste nos deja compartir memoria desde 16MB hasta 128MB (16MB, 32MB, 64MB y 128MB)

    El menú de memoria nos permite cambiar el timing mode entre Auto o manual. Al seleccionar Manual, tenemos acceso a la velocidad de memoria y el Tcl. Lo que si es raro encontrar, es que podemos setear nuestras memorias a una velocidad superior a la de nuestro procesador, ya que ésta nos permite llegar hasta 250 Mhz.
     

    Timing Mode

    Auto o Manual

    MemClock index calue (Mhz)

    100Mhz, 133Mhz, 166Mhz, 200Mhz, 216Mhz, 233Mhz, 250Mhz

    Cas Latency

    2, 2.5, 3

    Si la bios nos permite poder exigir un poco tanto a memorias como al procesador, ¿Por qué no intentarlo más adelante?

     

    Hammer Fid Control

    Start up – desde 4x hasta el máximo permitido por tu procesador

    Hammer Vid control

    Start up, desde 0.825v hasta 1.55v

    CPU Clock

    200Mhz – 250Mhz

    DIMM Voltaje Adjust

    2.55 – 2.7v

    Sin embargo, tenemos poco voltaje tanto en memorias como procesador. En resumen no es una placa overclockera y está diseñada para un uso cotidiano sin mayor esfuerzo por parte del usuario. Pero bueno nada se pierde con intentar, y lo mostraremos al final del review. Ahora pasaremos a las pruebas por defecto en el sistema y la respuesta a altas exigencias.

    Plataforma de Pruebas

    Plataforma de Pruebas

    – CPU AMD64 Venice 3200+
    – MoBo ECS RS480-M
    – Memos Corsair 3200XL 2×512 2-2-2-5 1T
    – Memos OCZ PC4000VX
    – FP Enermax 600W
    – Thermalrigth Xp-90 con Silent Cat 90mm
    – Disco Sata Hitachi 120
     

    Fotos de la plataforma montada. Xp-90 junto a un SilentCat, utilizamos los 2 bancos de memoria y un sata. No utilizaremos ninguna tarjeta de video externa en la placa madre.

    Software Utilizado

    • SiSoftware Sandra Lite Unicode (Win32 x86) 2005.7.10.60

    • CPUZ 1.29

    • EVEREST Home Edition © 2003-2005 Lavalys, Inc v2.00.333/es

    • Microsoft Windows XP Professional 5.1.2600 (WinXP Retail) Service Pack 2

    • DirectX 4.09.00.0904 (DirectX 9.0c)

    • Catalyst 5.9

    • PCMark2004-2005, 3DMark2001-2003-2005,

    • SuperPI Mod 1.4

    • Aquamark

    • Doom3, UT2004 y Quake III Arena

    Software de Instalación de la Placa

    Software de Instalación de la Placa

    Una imagen del software no muy bonita, no es el mejor diseño, no es de las mejores, pero fácil de instalar. Sólo necesitas hacer clic y tendrás todos los drivers necesarios instalados. Además trae software utilitario como Adobe Acrobat, Divx, etc., programas que no son de mucha utilidad para nuestro review.

    Al momento de instalar el sistema operativo, un punto a favor que hemos encontrado es que la placa reconoce inmediatamente nuestro procesador Venice, sin necesidad de efectuar una actualización de bios.

    Como también podemos notar el manejo horrible de las latencias, punto en contra.

    Nota

    Nuestra intención al utilizar un tipo de fuente como la Enermax, que no es para un uso cotidiano, sino que está preparada para altas exigencias, es no poner trabas al momento de overclockear. Ahora bien, utilizamos unas memorias TCCD ya que estas nos permitiría alcanzar mayor overclock con menor voltaje, donde supuestamente a 200 Mhz no debería diferenciarse de unas value ya que la placa no deja modificar las latencias, y como ven, ha colocado unas latencias que no ayudan en nada a unas TCCD, más bien estas nos serviría en una futura exigencia de frecuencias síncronas, y las OCZ porque queríamos ver como respondía la placa con memorias UTT con un voltaje mucho menor del necesario para obtener buenos resultados. Al fin y al cabo nos encontramos con muchas sorpresas.

    Primera sorpesa: La placa resultó ser “overclockera” (hasta cierto punto, recordemos que está dirigida al comercio de bajo costo), alcanzando un pick de 237 de HTT con nuestras memorias Corsair con cas 2 asíncronas, alcanzando total estabilidad a los 235. Debemos tener en cuenta que no teníamos ninguna esperanza de poder subir aunque sea un sólo mísero hertz al momento de utilizar la configuración de bios, pero logramos algo mucho mejor que los valores por default.

    Segunda sorpresa: Las memorias no lograron alcanzar de forma síncrona los 237 de pick, fue asíncrona con divisor de 166. Sin embargo logramos modificar latencias hasta 2-2-2-5 1T mediante Software y colocar un divisor entre 166 y 200, sobrepasando los 200 mhz (217 para ser más específicos) en megahertz de memoria.

    Tercera sorpresa: Alcanzamos un pick de 249 de HTT cas 2 síncrono con las memorias OCZ con voltaje de 2.7 pero también inestable. ¿Por qué? vayan ustedes a saber. Al parecer el manejo de las latencias por parte de la placa no es el mejor y nos trae sorpresas radiantes. Recordemos que son UTT y son memorias de voltajes altos para mejores rendimientos.

    Introducción al sistema por defecto y overclock

    Comenzaremos analizando una de las cualidades de ésta placa en la siguiente página, que es el video integrado. Pero primero indicaremos los detalles del sistema con y sin overclock
     

    Los valores por default son:
    – Memoria Corsair 2-6-2-8 1T 200×10 sincrónico
    Los valores con overclock son:
    – Memoria Corsair 2-6-2-8 1T 237×10 asincrónico (divisor 166)

    Prueba de Benchmark Sintéticos

    Análisis del video integrado Ati x300 y Prueba de Benchmark Sintéticos

    Los primeros a la palestra son los Test Sintéticos.

     

    Valores en 1024×768. Mientras mayor sean, mejor es el resultado

     

    El rendimiento no es el de los mejores. Su performance en 3dMark2001 es normal, recordemos que este test mide mucho el comportamiento del procesador e instrucciones Dx8. Obtiene un comportamiento comparable a una tarjeta GeForce4 mx440 integrada en un chipset nforce2, pero con mejores características (pixel y vertex shader 2.0). Ahora bien, el rendimiento tanto en 3DMark2003 y 2005 no es de los mejores: es pobre. Al entender que es una tarjeta x300, vemos por nuestros anteriores reviews de tarjetas de video, que saca menores puntajes cosa totalmente razonable al ser ésta de video integrado, perdiendo la calidad que las otras traen en si al no compartir los recursos del sistema. De todas formas, la tarjeta de video integrada con estos resultados deja de manifiesto que no es apta para altas exigencias.


    Mientras mayor sean, mejor es el resultado

     

    En Aquamark sucede lo mismo, las pruebas tanto en 800×600 como en 1024×768 muestran lentitud al momento de la generación de la imagen y el movimiento a través de las plataformas, una simple explosión puede durar mucho más de lo esperado. Hasta el momento, en la prueba de test sintéticos, la x300 no ha rendido más de lo que podríamos esperar de un video integrado, pero entonces ¿Que sucedería con los testeos reales?

    Pruebas con Benchmark Reales

    Pruebas con Benchmark Reales



    Mientras mayor sean, mejor es el resultado


    Mientras mayor sean, mejor es el resultado
     


    La realidad para este video integrado es correr juegos de carga normal, juegos típicos que no exijan mucho a la tarjeta ni sus memorias. Juegos tales como Tomb Raider Angel of Darkness o Doom3 no pueden ser jugados de forma normal ni a una resoluciones menores tales como 800×600. Correr este tipo de juegos a 640×480 no es ninguna opción. Sin embargo, juegos con un motor gráfico bien hecho, tal es el caso de Quake III Arena o Unreal Tournament 2004 pueden ser jugados de forma normal (a excepción de éste ultimo que también tiene una veliocidad lenta de generación de imagen, pero no tan explicita como en los test sintéticos) alcanzando en nuestros test los frame per second (fps) más altos expuestos en la gráfica.

    Testeo del Sistema General

    Testeo del Sistema General

    En estas pruebas quisimos mezclar configuraciones distintas de memorias, para ver si afecta el real rendimiento del sistema o simplemente es mejor dejar las maletas del overclock para otra placa. Así es entonces que introducimos a nuestros gráficos en algunas circunstancias a las memorias OCZ Gold PC4000VX

    PCMark2004 y PCMark2005

    El rendimiento por defecto de esta placa y sus componentes dentro del estándar de PCMark2004 para Athlon64 es normal (aunque un poco por debajo del promedio) pero nos indica que el rendimiento general de los dispositivos en esta placa dirigida al comercio de bajo costo no se queda tan atrás. Es así como al overclockear el sistema se dispara en casi 500 puntos, rompiendo la barrera de los 4 mil. En cambio el rendimiento cambia totalmente en la versión 2005, donde los puntajes que obtiene están muy por debajo (inclusive con overclock) del nivel que han rendido plataformas de 32 bits. Podríamos dar a entender con estos resultados que al parecer el rendimiento general sólo tiene leves mejoras al overclockear el sistema cuando se refiere al overall del PC, y que a pesar de que el sistema permita entregar overclocks altos, el performance en el uso del computador no cambia de forma significativa, haciendo innecesario a veces el intentar altos niveles de overclock para alcanzar pequeños porcentajes de aumento en rendimiento.

     

    SuperPi

     


    Mientras menor sea el número, mejor es el rendimiento

    El cambio es notorio cuando tratamos de manejar las latencias por software de las memorias. Vemos primero que al overclockear ganamos algunos segundos al realizar el trabajo de cálculo en SuperPi, pero al subir los hertz de estas en el oc y también coordinar las latencias, los resultados son mejores, aunque con mayor inestabilidad. SuperPi no es un benchmark que determine de forma definitiva el rendimiento del computador, más bien podemos ver los resultados de un mejor manejo de latencias a hertz más altos, cosa que por bios no se puede realizar, pero si mediante software.

     

     

    Sisoft Sandra 2005

     

     

    Se notan los cambios significativos entre valores por defecto y al momento de overclockear. Para quienes tengan dudas del significado de cada serie, Dhrystone ALU intenta medir el rendimiento de nuestro procesador en base a una serie de operaciones numéricas con enteros, donde podemos ver una diferencia significativa en los valores por defecto entre memoria corsario y ocz, no así en el resto de las series. Whetstone FPU mide el rendimiento de la unidad de coma flotante (FPU) que es importante para aplicaciones 3D y juegos, la cual se ve favorecida al momento de exigir el procesador a un nivel racional de overclock sobre una placa que no puede rendir más. En el caso del iSSE2, éste utiliza aquella instrucción que no es manejada por el FPU, que también se ve favorecida.

    Los cambios como dije anteriormente son significativos, llegando a un aumento de rendimiento de hasta un 24%, y también demuestra que el rendimiento en el caso del testeo a nuestro CPU si puede mejorar exigiendo la plataforma.

     

    Este benchmark intenta generar un dibujo de 640×480 del fractal de MandelBrot (Científico y matemático americano nacido en Polonia que desarrolló teorías sobre fractales); usando 255 interacciones por cada pixel de datos, en 32 colores. Es un test real diseñado para mostrar las mejoras en MMX, 3DNow!, etc.

    El gráfico nos muestra leves mejorías en la optimización multimedia del computador, donde su valor por defecto está un poco por debajo de las plataformas normales A64, inclusive con sus niveles altos de exigencia.

     

     

    Nuevamente valores por debajo de lo normal en el funcionamiento, pero debo recalcar que no es mucha la diferencia, son pocos puntos los que hacen caer en el ranking. Ahora bien, el rendimiento de eficiencia de las memorias por defecto llega hasta un 79%, cifra no despreciable si tomamos en cuenta que sobre el 80% los sistemas están siendo exigidos de forma correcta. al overclockear encontramos un porcentaje de eficiencia de un 87%, pero cae rotundamente a un 63% al manejar las latencias por software. Debemos entender que la eficiencia depende del rendimiento del chipset y el seteo de las memorias, cosa que se ve perjudicada en el ultimo caso al hacerlo de forma manual. La placa maneja de forma automática según la capacidad del chipset cual es la mejor forma de administrar su ancho de banda. Cuando el sistema está overclockeado el Maximum Bus Bandwidth del chipset llega 9480MB/s (estimado) mientras que en los valores por defecto sólo llega a 8000MB/s.

    Es interesante ver que si bien no podemos manejar las latencias, al intervenir nosotros el sistema reacciona de mala manera, disminuyendo su eficiencia pero a pesar de eso aumenta hasta un 18% su ancho de banda.

     

    Este gráfico nos muestra nuevamente casi la misma relación de porcentaje en aumento de rendimiento de lectura de memoria como escritura. No es de mucho análisis decir que el rendimiento nuevamente está un poco por debajo de lo normal, que fue la tónica de todos los gráficos.

    Podemos mencionar que las latencias en nanosegundos fueron y que mejoraron bastante con el seteo manual de memoria:

    – Default Corsair 2-6-2-8 1T 51.9ns
    – Default OCZ 2-7-2-8 1T 51.5ns
    – OC Corsair 2-6-2-8 1T 51.5ns
    – OC Corsair 2-2-2-5 1T 42.7ns

    Conclusiones

    Conclusiones

    ECS se ha preocupado de fabricar una placa madre con lo justo y suficiente, un video integrado suficiente para correr los juegos de esta generación y la pasada, pero no para los de altos detalles ni tampoco para las futuras generaciones. Un rendimiento normal pero con un gran plus, que es su bajo precio como también su capacidad de overclock. Tiene la capacidad de ser la plataforma ideal para crear un puente entre los 32 bits y los 64 bits en soluciones AMD, soporta cualquier tipo de memoria, con la posibilidad de exigirla o no; como también poder usar arreglos raid, tus firewire o usb, etc.

    Al tener un video integrado, ayuda a que no inviertas en una tarjeta PCI Express inmediatamente, pero el hecho que ya tenga una no te imposibilita la compra de otra para usarla en la misma plataforma ya que contiene un PCIE 16x.

    La mala manera con que reconoce las latencias el chipset, produce que el sistema tenga una pequeña baja en su rendimiento que puede ser sobrepuesta por la capacidad media de overclock que tiene la placa. Eso fue una sorpresa para nosotros, ya que no esperábamos al igual que su homóloga MSI subir más de 1 Mhz de fsb.

    El hecho que pueda correr de forma síncrona a 2.7v unas UTT en vez de unas TCCD es absoluta responsabilidad del chipset que contiene la placa y su control de seteo de memoria. Seguramente la adaptabilidad a latencias más altas de la UTT a bajo voltaje (a latencias que aún sigo insistiendo son horribles para los filetes de memorias que elegimos) nos entregó sorpresas que ni creímos encontrar en una placa ECS.

    En resumen, está completamente dirigida a las personas que quieran tener una plataforma AMD64 a bajo costo, o como un puente entre 32 bits y productos (ya sean memorias, procesadores 939 de toda la gama, tarjetas de video) que tu quieras ahorrar para obtener un hardware de calidad o High End

    El que tenga poco voltaje en memorias y en cpu no lo agregaremos a los contra, porque la placa no fue diseñada para overclockear, es sólo un agregado más a las funciones que ya tiene.

    PRO
    – Control Nativo SATA
    – Capacidad de Overclock media
    – Puedes instalar un XP-90 sin que topen los condensadores alrededor del socket
    – Buen control de temperatura con su disipador Pasivo sobre el NB y SB
     

    Contra
    – No poder manejar latencias básicas de la memoria para un mejor seteo
    – Mal seteo automático de latencias básicas
    – Limitada en funciones de configuración de Bios
    – Ras# to Cas# Delay 6? Existe????!!

     

    Es una placa madre que MadBoxPC le da el premio de “Producto Low-End” “Recomendado”

    – Agradecimientos a todos aquellos que prestaron ayuda para realizar el review.
    – Gracias a ECS por enviarnos esta placa
     

    Staff MadBoxPC – Julio 2005

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