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Review Sapphire X1950Pro Ultimate

Queridos contertulios, de la mano de nuestros buenos amigos de Sapphire Tech. les presentamos a continuación una tarjeta de gama Media-Alta para aquellos que aún no se deciden si comprar una tarjeta DX10 o una DX9 mientras AMD/ATI no da indicios de liberar sus tarjetas de Gama Media/Media Alta.

Hace un tiempo atrás, salieron al mundo las tarjeta de video ATI Radeon X1950Pro, y que ustedes pudieron ver su rendimiento tanto en single y crossfire aquí en MadBoxPC en este review.

Posterior a eso la gente de Sapphire siempre astuta, vió que esa tarjeta tenía buena acogida, por lo que modificó el sistema de refrigeración, el cual es un tanto pequeño y de que manera lo hizo, se hizo asesorar por uno de los expertos en refrigeración que hay Zalman.

La unió hace la fuerza, Sapphire puso la VGA (X1950Pro) y Zalman el Cooler (VF-900Cu) con un color acorde a la VGA, pero eso no es todo, ya que para que no pareciera una X1950Pro con otro cooler, decidieron subirle los clocks de fábrica en un 5% con respecto a la referencia, con lo cual nació la X1950Pro Ultimate.

Sus Frecuencias tanto de core como memorias y Specs son:

Core Frec: 580 Mhz  (ATI Ref 575 Mhz)
Mem Frec: 1600 Mhz (ATI Ref 1400 Mhz)
Pixel Shaders: 36
Vertex Shaders: 8
ROPS: 12
Memory Interface: 256bits
Cant. RAM: 256MB GDDR3

Sigamos leyendo este review de la Sapphire X1950Pro Ultimate aquí en MadBoxPC.

Si les parece conocida esta tarjeta es la misma que regalamos en el concurso Gánate una Moto con MadBoxPC.

X1950Pro Ultimate | Bundle y Layout

El empaque es bastante llamativo, una caja de plástico tipo “blister” en donde podemos apreciar su contenido (la tarjeta), además de la alienígena de turno junto a las características que posee nuestra victima.


El bundle incluído con la X1950Pro Ultimate es bien completo, como es costumbre en Sapphire en las tarjetas de Gama Alta y Media Alta.

Manual de Usuario
Puente Conector Crossfire
CD de Drivers
CD con Software PowerDVD 6
DVD con Juego Just Cause Completo
Sticker Fueled by Sapphire
2x Adaptadores DVI-VGA
Adaptador S-Video – RCA
Cable S-Video – Video Compuesto
Cable extensor RCA – RCA
Cable Extensor S-Video – S-Video
Adaptador Molex – PCIe

La Tarjeta

A diferencia de la X1950Pro “normal” que revisamos hace un buen tiempo atrás, esta tarjeta posee una gracia especial y se nota a simple vista, viene de fábrica con un cooler auspiciado gracias a Zalman, más específicamente un VF-900Cu. Junto con este cooler, las memorias están disipadas con disipadores (valga la redundancia) de la misma serie de Zalman, siguiendo con el entorno en un lindo color Azul.

En su parte posterior, luce igualita a las demás X1950Pro, bueno salvo por los tornillos sujetadores del Cooler. Cerca de uno de ellos se aprecia un sticker de HDCP, por lo que podremos ralizar control parental si gustamos. Asimismo, tenemos un sticker de RoHS Compliant, lo cual nos asegura que poseemos una tarjeta con baja cantidad de plomo.


Vista de costado, tenemos los 2 conectores DVI y la salida S-Video. A lo lejos se observa el cooler, con lo que les contamos que esta tarjeta utiliza 2 espacios en nuestro gabinete, o como es común decirlo, es Dual Slot.

El encargado de mantener la temperatura a raya de los reguladores de tensión, su singular diseño con una S de Sapphire en su centro le da un toque de distinción a la tarjeta.

Cuando retiramos el disipador dorado que mostramos recien, podemos observar los reguladores de tensión, en un costado (derecho de la foto) se encuentra la fase digital de PWM (2 fases). En el centro junto al conector PCie de energía, vemos 2 capacitores sólidos los cuales ayudan a filtrar la corriente que ingresa a la VGA.

En primer plano el cooler Zalman VF-900Cu, con sus 96mm de diámetro, fabricado íntegramente de cobre posee 2 heatpipes circundantes que forman una circunferencia casi perfecta. La gracia de este cooler es que junto con enfriar el Core disipa el calor de las memorias y el PCB circundante.

Como se puede apreciar en la imagen, la base de nuestro cooler es de aluminio con cobre, más especificamente hablando el aluminio es solamente para ayudar al anclaje, ya que todo el contacto es sobre el cobre.

Especificaciones Técnicas según Sapphire

ATI RADEON™ X1950 PRO core (RV570)
256MB GDDR3
Windows Vista™ 3D environment Support
DirectX 9.0 / OpenGL Support
CrossFire support

 

ULTIMATE ATI RADEON™ X1950 PRO

Features
  • 36 pixel shader processors
  • 8 vertex shader processors
  • Up to 256-bit 8 channel GDDR3 memory interface
  • Native PCI Express® x16 bus interface
  • Plug-and-play (native) CrossFire™
Shader Technology
  • Support for Microsoft® DirectX® 9.0 programmable vertex and pixel shaders in hardware.
  • Shader Model 3.0 vertex and pixel shader support:
    • Full speed 32-bit floating point processing
    • High dynamic range rendering with floating point blending and anti-aliasing support
    • High performance dynamic branching and flow control
  • Complete feature set also supported in OpenGL® 2.0
Anti-Aliasing and Anisotropic Filtering
  • 2x/4x/6x Anti-Aliasing modes:
    • Sparse multi-sample algorithm with gamma correction, programmable sample patterns, and centroid sampling
    • New Adaptive Anti-Aliasing mode
    • Temporal Anti-Aliasing
  • Lossless Color Compression (up to 6:1) at all resolutions, up to and including widescreen HDTV
  • 2x/4x/8x/16x Anisotropic Filtering modes:
    • Up to 128-tap texture filtering
    • Adaptive algorithm with performance and quality options
  • Improved rendering with higher subpixel precision and LOD computation levels
    • New rotational high quality rendering mode
3Dc+™ — Advanced Texture Compression
  • High quality 4:1 compression for normal maps and luminance maps
  • Works with any single-channel or two-channel data format
Ring Bus Memory Controller
  • Programmable arbitration logic maximizes memory efficiency, software upgradeable
  • New fully associative texture, color, and Z cache design
  • Hierarchical Z-Buffer with Early Z Test
  • Lossless Z-Buffer Compression (up to 48:1)
  • Fast Z-Buffer Clear
  • Z Cache optimized for real-time shadow rendering
  • Optimized for performance at high display resolutions, up to and including widescreen HDTV
Avivo™ Video and Display Engine
  • New advanced video capabilities, including high fidelity gamma, color correction and scaling
  • Dual independent display controllers that support true 30 bits per pixel throughout the display pipe
  • Full symmetry on both heads
  • Each display interface supports display resolutions beyond 2560×1600
  • Advanced DVI capabilities, including 10-bit, 16-bit HDR output
  • YPrPb component output for direct drive of HDTV displays
  • Seamless integration of pixel shaders with video in real time
  • MPEG1/2/4 decode and encode acceleration:
  • DXVA support
    • Hardware motion compensation, iDCT, DCT and color space conversion
  • All-format DTV/HDTV decoding
  • Adaptive per-pixel de-interlacing and frame rate conversion (temporal filtering)
CrossFire™
  • Multi-GPU technology

  • Four modes of operation:
    • Alternate frame rendering for maximum performance
    • Supertiling for optimal load-balancing < /font>
    • Scissoring for compatibility
    • Super AA for maximum image quality


  • Native CrossFire support simplifies setup by requiring no dedicated slave or master hardware
  • 24-bit CrossFire connection enables high resolutions and refresh rates
  • Supports the broadest range of platforms for both Intel and AMD

Plataforma de Pruebas

Hardware:

Intel Core2Duo E6600 (266×9) (Link Review)
2x512MB OCZ 8000XTC (@ 800Mhz 4-4-4-12)
Gigabyte P965-DS3
Sapphire X1950Pro Ultimate
MSI GeForce NX7900GS
NVIDIA GeForce 8600GTS
ATI Radeon X1950Pro (Link Review)
WD 120GB SATAII
FSP Epsilon 700W PFC (Link Review)

Software:

Windows XP Professional SP2
NVIDIA Forceware Driver 101.02 (Para la 7900GS)
ATI Catalyst Driver v7.4 (Para la X1950Pro y la Ultimate)
FRAPS v2.8.2
Futuremark 3DMark 03 v3.6.0
Futuremark 3DMark 05 v1.3.0
Futuremark 3DMark 06 v1.1.0
F.E.A.R
Serious Sam2 (MadBoxPC timedemo)
PREY (MadBoxPC timedemo)
Quake 4 (MadBoxPC timedemo)
Half Life 2: Lost Coast (MadBoxPC timedemo)
Need for Speed Carbon

Configuración:

Todos los test sintéticos, entiendase 3DMark 03, 3Dmark 05 y 3DMark 06 fueron corridos en sus configuraciones por defecto (default).

El Mipmap Detail fué seteado en High Quality durante todas las pruebas para todas las tarjetas.

La configuración de filtros fué de Antialiasing 4x y Anisotrópico de 16x, HDR Enable en los juegos que lo soportan.


Para el caso de las VGAs NVIDIA, HDR y AA no fué habilitado en conjunto, por lo que se optó por quitar el HDR, para así dejar el filtro Antialiasing.


La metodología de medición fué la siguiente:

Los timedemos fueron ejecutados 7 veces obteniendo el resultado final del promedio de los valores estables.

Los Juegos de tiempo Real fueron corridos 7 veces midiendo con FRAPS y obteniendo el promedio de las mediciones estables.


Configuración de los juegos

F.E.A.R

PREY

SERIOUS SAM 2

QUAKE 4

NEED FOR SPEED CARBON


HALF LIFE 2

        

Resultados de las Pruebas

Ahora entramos de lleno a lo que a muchos de Ustedes les gusta: los números. Tal como se los indicamos en la página anterior, las pruebas a desarrollar se dividen, generalmente, en aquellas de carácter sintético y en aquellas basadas en aplicaciones, específicamente juegos, que están de moda, o por su popularidad son de uso más bien generalizado en las pruebas.

Empezaremos con el conjunto de pruebas sintéticas correspondientes al Suite Futuremark 3Dmark, las cuales ya son todo un clásico.

Empezando con lo podría llamarse el más “actual”, los resultados entregados por 3DMark 06 muestran una competencia bien reñida aunque puede claramente observarse un ganador, la NVIDIA 8600 GTS. Pese a lo anterior, la X1950Pro Ultimate le pisa los talones ocupando el segundo lugar muy pegada a la 8600 GTS. Situación muy similar se aprecia entre el tercer lugar, la X1950Pro, y la Ultimate, ya que la primera de ellas se encuentra levemente más atrás que la segunda. Finalmente, la 7900GS no puede seguir el ritmo y se ubica en el cuarto lugar un poco más alejada del resto.

3DMark05 mantiene la misma tendencia mostrada anteriormente, aunque aquí la brecha entre la 8600GTS y la Ultimate aumenta, no sucediendo lo mismo entre ésta y la X1950 Pro. Por último, la 7900GS vuelve a quedar en el último lugar siendo la diferencia entre ésta y el grupo de avanzada mucho mayor.

Con 3DMark03 sucede un fenómeno digno de destacar. La tarjeta que hasta ahora había ocupado inapelablemente los últimos lugares, logra ubicarse claramente en la punta, seguida muy de cerca por la 8600 GTS.  Bastante más atrás se ubica, en el tercer lugar, la Ultimate seguida muy de cerca por la X1950 Pro. Sin duda alguna. el carácter más antiguo de esta prueba puede influir en los resultados obtenidos.

F.E.A.R., del desarrollador Monolith, es un punto de referencia por excelencia para las pruebas gráficas. Con un motor capaz de generar balaceras que lanzan cientos de partículas al aire, puede estresar a cualquier tarjeta de video pese a su relativa antigüedad.

Al parecer, la nueva tecnología de NVIDIA no es muy “amiga” de esta aplicación ya que la 8600 GTS, para las tres resoluciones probadas, se ubica claramente en el último lugar, incluso más atrás que la 7900GS que ocupa el tercer lugar. De hecho, para la mayor de las resoluciones, la 8600 GTS entrega sólo 14 FPS, lo cual hace al F.E.A.R. injugable.

Evidenciando quizás la predilección de este motor por las tarjetas de AMD-ATI, la Ultimate es la clara vencedera seguida muy de cerca por la X1950 Pro.

Prey, cuando fue lanzado, causó gran revuelo por ser muy entretenido y contar con buenos gráficos pese a haber estado 11 años en desarrollo. Basado en OpenGL, específicamente en una modificación del motor del juego Doom3, se podría pensar que es un escenario ideal para las tarjetas de
NVIDIA. Sin embargo, la hegemonía de la Ultimate y la X1950 Pro, es clara tanto para las resoluciones de 1024 y 1280. La 8600 GTS vuelve a decepcionar disputando el tercer lugar con la 7900GS venciéndola levemente para la primera de estas resoluciones y quedando atrás en la segunda.

Interesente es observar los resultados para la resolución de 1600, donde si bien la Ultimate sigue liderando, es asediada por la 7900GS la cual ocupa el segundo lugar dejando atrás a la X1950 Pro. La 8600 GTS vuelve a ocupar el último lugar.

El juego Quake 4, desarrollado por la Compañía Raven, al igual que el Prey se basa en una modificación del motor del Doom3. Luego, podrían esperarse similares resultados a los mostrados en el caso anterior. Sin embargo, para este caso, la situación es muy distinta. Para las tres resoluciones mostradas es la NVIDIA 7900GS la que ocupa el primer lugar aunque para el caso de la resolución de 1280, lo comparte con la Ultimate. Esta última, mantiene el segundo lugar aunque para la resolución de 1024 lo disputa con la 8600GS, la cual pelea firmemente el tercer lugar con la X1950 Pro, con resultados  compartidos para ambas.

La saga Need for Speed es una de las predilectas de muchos amantes de los videojuegos. Con gráficas cada vez mejores, intensa velocidad y hermosos autos, el motor gráfico es una buena prueba para las tarjetas de video. De acuerdo a los resultados obtenidos, el Need for Speed Carbon parece estar diseñado para las tarjetas de AMD-ATI ya que el primer lugar, en todas las resoluciones,  pertenece a la Ultimate, seguida por la X1950 Pro. Bastante más atrás se ubican las dos tarjetas de NVIDIA, con la 8600 GTS ubicándose en el tercer lugar.

Serious Sam 2, de la firma croata Croteam, les permite, por fin, sonreír a la tarjetas de NVIDIA. En efecto, para la resolución de 1024×760, la 8600 GTS ocupa un cómodo primer lugar, seguida por la 7900GS. Un poco más atrás, se ubica la Ultimate dejando a la X1950 Pro en el último lugar.

La resolución 1280 mantiene la tendencia anterior aunque aquí la Ultimate logra equiparar a la 7900GS y en general, las diferencias entre las cuatro tarjetas tienden a disminuir.

La resolución de 1600 da vuelta las cosas, con la Ultimate ocupando el primer lugar seguida muy de cerca por la X1950 Pro. Las tarjetas de NVIDIA, se ubican bastante más atrás con la 8600 GTS volviendo al último lugar.

Al parecer, el motor gráfico del juego Half Life 2, de la Compañía Valve, le resulta muy cómodo a la NVIDIA 7900GS ya que tanto para la resolución de 1024 como para la de 1280, resulta vencedora, seguida muy de cerca por la X1950Pro Ultimate. La X1950 Pro ocupa el tercer lugar, mientras que la 8600 GTS vuelve a decepcionar quedando relegada bastante más atrás en el cuarto lugar.

La mayor de las resoluciones probadas, cambia un poco lo observado en el párrafo anterior, permitiendo que la Ultimate se ubique el primer lugar seguida muy de cerca por la X1950 Pro. La 7900GS ocupa el tercer lugar, mientras que la 8600 GTS sigue sin levantar cabeza.

Conclusiones y Evaluación Final

Si bien es cierto, estamos ad-portas de Directx10 en los juegos que pensar en una VGA Dx9 para algunos puede sonar a una locura, pero actualmente como estan dandose las cosas con el poco Software DX10 que existe y la poco afortunada actuación de las tarjetas Mid Range (entiéndase G84 y G86) nos hace creer que tarjetas como la X1950Pro o la X1950Pro Ultimate de Sapphire son la mejor opción por el rango de precio.



A pesar de que entre una tarjeta de video ATi Radeon X1950Pro y una Sapphire Radeon X1950Pro Ultimate existe mas menos $14USD de diferencia, eso se verifica al venir la X1950Pro Ultimate con Overclock de Fábrica y con un cooler mejorado gracias a Zalman. Por ende sus $169 Dolares de precio no suenan para nada descabellado si lo comparamos con una 8600GTS que bordea los $167 dolares hacia arriba y rinde menos en los juegos que la X1950Pro Ultimate.

Mientras no exista Hardware lo suficientemente bueno, bonito y barato para DX10, tarjetas como la Sapphire X1950Pro Ultimate son una buena alternativa para quienes quieran jugar bien actualmente y afrontar de buena forma DX10. Sus 256bits en las memorias y frecuencias “elevadas” la ayudan a tomar las riendas de este segmento de precio.

Como único punto en contra es la poca o nula opción de overclock de esta tarjeta, a pesar de trabajar con una versión de ATI Tool modificada, no fué posible overclockear la X1950Pro Ultimate, a pesar de que hay personas que sí pueden overclockear sus tarjetas, nuestra tarjeta no quizo.

Sin más que decir, es que la Sapphire Radeon X1950Pro Ultimate es una tarjeta merecedora que sea Recomendada dado su buen rendimiento a lo largo de este review.



Review realizado por MadBoxPC.com
Mayo del 2007


Agradecimientos a:

Sapphire por su confianza y apoyo.
Todos ustedes fieles amigos y Lectores

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