Review Linksys E4200 802.11n Dual Band: Elegancia y Calidad.

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Con un diseño moderno, minimalista y elegante, Linksys nos presenta su router WiFin tope de línea para hogar. El E4200 Dual Band, viene a entregarles alto rendimiento y prestaciones a la altura de los mejores, para proveer la mejor experiencia en conectividad inalámbrica.

El Linksys E4200 es un router WiFin (802.11b/g/n) que soporta transmisión espacial dual banda, esto es, a 2.4Ghz y a 5Ghz. Posee 6 antenas en su interior (3 para 2.4Ghz y 3 para 5Ghz), y permite una configuración de transmisión en los 5Ghz de 3×3, para una máxima velocidad de transmisión. Diseñado para entregar el mejor rendimiento y la mejor experiencia de uso para los usuarios hogareños o en pequeñas oficinas, este router posee un precio de mercado de aprox $125.000 CLP (aprox $200USD) y en USA de $159.99USD. Lo que no es económico para nara, pero uno está pagando por mucho mas que tener internet inalámbrica en toda la casa.

ESPECIFICACIONES

CPU: Chip Broadcom BCM4718 @480Mhz

RAM: 64MB

Flash: 16MB

Frecuencias: 2.4Ghz y 5Ghz (Simultáneas)

Velocidades Máximas: 150/300Mbps (2.4Ghz) y 450Mbps (5Ghz)

Estándares: 802.11n, 802.11a, 802.11g, 802.11b, 802.3, 802.3u, 802.3ab

Puertos: Alimentación, USB, Internet, Ethernet (1-4)

Botones: Reinicio, Configuración Wi-Fi protegida

Luces: Panel superior: Alimentación; Panel posterior: Internet, Ethernet (1-4)

Número de antenas: 6 antenas en total, 3 antenas internas para cada banda de radio de 2,4 y 5 GHz

Desmontable (s/n): No

Modulaciones:

802.11b: CCK, QPSK, BPSK

802.11g: OFDM

802.11a: OFDM

802.11n: BPSK, QPSK, 16-QAM, 64-QAM

Sensibilidad de recepción:

2,4 GHz 

802.11b: -87 dBm a 11 Mbps (habitualmente)

802.11g: -77 dBm a 54 Mbps (habitualmente)

802.11n 20 MHz: -71 dBm a MCS15 (habitualmente)

802.11n 40 MHz: -68 dBm a MCS15 (habitualmente)

5 GHz

802.11a: -71 dBm habitualmente a 54 Mbps (habitualmente)

802.11n 20 MHz: -70 dBm a MCS23 (habitualmente)

802.11n 40 MHz: -68 dBm a MCS23 (habitualmente)

Ganancia de la antena en dBi:

2,4 GHz (3 antenas PIFA internas) 

PIFA 1 <= 3,6 dBi (derecha)

PIFA 2 <= 3,8 dBi (izquierda)

PIFA 3 <= 3,8 dBi (frontal)

5 GHz (3 antenas PIFA internas)

PIFA 1 <= 4,8 dBi (derecha)

PIFA 2 <= 5,3 dBi (izquierda)

PIFA 3 <= 5,2 dBi (frontal)

UPnP: Compatible F

unciones de seguridad: WEP, WPA, WPA2

Bits de clave de seguridad: Encriptación de hasta 128 bits

Físicas

Dimensiones: 225 x 25 x 160 mm (8,86″ x 0,98″ x 6,3″)

Peso: 355 g (12,52 onzas)

Alimentación: 12 V, 2 A

Certificación: FCC, IC, CE, Wi-Fi A/B/G/N

Temperatura de funcionamiento: de 0 a 40 °C (de 32 a 104 °F)

Temperatura de almacenamiento: de -20 a 60 °C (de -4 a 140 °F)

Humedad de funcionamiento: 10 a 80%, sin condensación

Humedad de almacenamiento: 5 a 90%, sin condensación  

Primera Mirada

El empaque es bien simple, en el exterior de la caja viene una fotografía del equipo, y a modo de íconos las características que posee, como por ejemplo: Velocidad de 300 + 450Mbps, Dual Band, Speed Boost, Max Range, Puertos Gigabit, puerto USB, etc.

El bundle es bastante pobre/sencillo, un CD con software para configuración, transformador de 24W (12V, 2A) y un cable Gigabit Ethernet.

Esta es la apariencia del router, estilizado por donde se le mire. Casi parece una nave espacial, mas que un dispositivo de red, pero esto se agradece, ya que, puede estar sin problemas encima del escritorio o de un mueble perfectamente, siendo parte de la decoración. Como se puede apreciar, no posee antenas externas.

Por debajo, se tiene un diseño tipo rejilla, que facilita la ventilación, toda la temperatura sale por debajo. Se tiene un sticker con Nº de serie, dirección MAC y las regulaciones de la FCC que cumple.
Por detrás se tienen las 4 entradas RJ45 Gigabit Ethernet del router, entrada WAN para internet, botón WPS (WiFI Protect Setup), puerto USB 2.0 tipo HOST, botón de Reset y entrada de poder.

UN VISTAZO AL INTERIOR

A tener en cuenta, no pudimos abrir el router que nos prestaron, pero gracias a la FCC, tenemos estas fotografías provistas por Linksys que muestran el interior.

Se aprecia el PCB diseñado por CISCO, bajo el disipador brillante del medio está el Chip Broadcom central que actúa como “CPU”. Bajo los 3 EMI Shields, están multiplexores y amplificadores, además de otro chip Broadcom, que maneja los puertos Gigabit Ethernet.

Retirando los EMI Shields, el PCB queda de la siguiente manera. Los chips grandes son los Bradcom principales, el central es el BCM4718 que viene configurado a 480Mhz. Existe abajo a la izquierda otro chip Broadcom BCM4331 que maneja la red WiFin a 5Ghz y es quien controla las 3 antenas de color negro.

El cerebro de este router, el Broadcom BCM4718A, con capacidad de manejar las 2 bandas de frecuencias WiFi 2.4Ghz y 5Ghz. Cerca de este se encuentra un chio de memoria Hynix de 16MB, este chip controlaría la red mixta y además las 3 antenas para 2.4Ghz grises.

Este chip Broadcom BCM53115 es el controlador de los 4 puertos Gigabit Ethernet (PDF) que posee este router.

Gracias a esta fotografía se ve la disposición de las 6 antenas de este router. En negro son las 3 antenas para 5Ghz controladas por el chip BCM4331 y en gris las 3 antenas para 2.4Ghz controladas por el chip BCM4718.

Página de Configuración

Como la gran mayoría de los routers, este Linksys E4200 también permite su configuración a través de una pagina web, en este caso la url es https://192.168.1.1

Aqui podemos configurar el rango de direcciones IP v4 y/o IP v6, el nombre de la red WiFi, etc.

En el menú de configuración inalámbrico, podemos configurar las redes a 2.4Ghz, 5Ghz o ambos, y dejar la red 2.4Ghz para invitados (10 usuarios invitados). Entonces podemos dejar solo los invitados en la red 2.4Ghz y el resto en la red de 5Ghz. Tambien podemos configurar el ancho del canal de hasta 40Mhz, y cual canal utilizar, ya sea en 2.4Ghz o a 5Ghz.

Como este router tiene un puerto USB 2.0 tipo HOST, podemos utilizarlo para transformar al router en un media center o file sharing/FTP server, ya sea con un Flashdrive/pendrive o con un disco externo. Al insertarlo podemos decirle que carpetas compartir, a quienes compartir, etc. Muy útil.

Los dejamos con una galería con todas las pantallas de las opciones de configuración del router.

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Plataforma de Pruebas y Metodología

Para poner a prueba este router utilizamos 2 equipos, uno como servidor y el otro como cliente. El servidor fué un PC de escritorio conectado al router con cable Gigabit Ethernet y el cliente es un notebook MacBook Pro 2011 13″. Las especificaciones son las siguientes:

  • PC Servidor

CPU AMD Phenom II X6 1075T

RAM 4x2GB Corsair XMS3 @1600Mhz 9-9-9-24

MOBO Gigabyte 890FX-UD5

SSD GSKill Phoenix EVO 115GB SATA2

OS Windows 7 Ultimate x64 + SP1

  • Equipo Cliente

MacBook Pro 13.3″ Early 2011

CPU Intel Core i5 2.3Ghz

RAM 2x4GB Corsair DDR3 SoDIMM 1333Mhz

SSD OCZ Agility 3 120GB SATA3

WiFi Broadcom BCM4331 3×3:3

OS Mac OSX 10.7.2 Lion

  • Routers

Linksys E4200 WiFin Dual Band (450Mbps @5Ghz)

– TP-Link TL-WR741N (150Mbps 2.4Ghz)

Metodología de las Pruebas

Se configuró el PC con Windows como servidor FTP, conectado al router a través del cable de red Gigabit Ethernet, para evitar que sea la red del PC la limitante. Se utilizó una unidad SSD para evitar limitantes mecánicas en la transferencia de datos por los discos tradicionales.

Se utilizó una unidad SSD en el notebook cliente, para evitar el problema de que fuese el disco mecánico la limitante en la velocidad de transferencia.

Para medir la tasa de transferencia, se utilizó un archivo de 947.1MB (Service Pack 1 Windows 7 x64) y un conjunto de archivos grandes, haciendo un total de 1.5GB en archivos.

Las pruebas fueron realizadas con los routers instalados en 2 partes de la casa, una en el living a 2mts del notebook cliente y la otra en una pieza a 7mts y tras 2 murallas, del notebook cliente.

El router TP-Link es WiFin @2.4Ghz 150Mbps, con 1 antena de 9dBi externa

El router Linksys E4200 se configuró a 2.4Ghz (150Mbps) y posteriormente a 5Ghz (450Mbps)

LinkSys E4200 @ 5Ghz posición 2 (cerca del notebook)

Los valores interesantes a considerar son:

MCS:  Modulation Coding Scheme es un indicador tabulado, que según el valor, es la velocidad de transferencia máxima. Más alto mejor.

RSSI: Receive Signal Strength Indication, es un indicador de la intensidad de la señal recibida en dBm. Mas cercano a cero (0) mejor.

Velocidad de Transferencia: Valor expresado en Mbps (Mega bits por segundo) que indica la tasa de transferencia de datos. Más alta mejor.

Resultados de las Pruebas

RSSI

Como se puede apreciar, cuando situamos el router cerca del equipo destino (posición 2) es cuando se obtiene mejor señal. Lo que tambien se desprende de esto, es que a misma frecuencia y velocidad de transmisión, ambos routers al menos en lo que se refiere a la intensidad de la señal recibida, es muy similar. Hay que tener en cuenta, que el TP-Link posee una antena mas potente, pero es 1 sola.

MCS

Este indicador representa un valor tabulado de la tasa de transferencia máxima que puede entregar el dispositivo. Es por ello que a mayor valor, mejor. En este caso, estamos trabajando con una modulación 64QAM, por lo que de la lista provista en este link, hay que fijarse en esos valores. A 2.4Ghz estamos con 20Mhz de canal y a 5Ghz con 40Mhz de ancho de canal.

De lo mostrado en la tabla, se aprecia que claramente trabajar a 5Ghz ofrece un mejor rendimiento que a 2.4Ghz, sin embargo, a 2.4Ghz el Linksys ofrece mejor desempeño que el TP-Link a igual condición.

Velocidad de Transferencia

Lo que a muchos les interesa, antes de comentar hay que mencionar que como en gran parte de las cosas electrónicas, lo teórico dista mucho de lo real, es por ello que no se logran tasas cercanas a sus máximos teóricos.

Recordar que transmitimos 1.5GB de información, particionado en 1 archivo de 947.1MB y un conjunto de aplicaciones de diferentes tamaños.

Medimos rendimiento en descarga asi como en subida, algo que sucede a menudo en este tipo de redes y para lo cual uno podría mantener un servidor FTP o del tipo File Share en casa.

Ciertamente los valores obtenidos a 5Ghz no son ni cercanos a los 450Mbps prometidos, de hecho, estamos casi a 1/3 de ese valor. Pero esto puede ser una combinación de muchos factores, como por ejemplo que tan poblado esté el canal inalámbrico que nos rodea, la calidad de los chips WiFi, etc. De todas formas, son valores bastante buenos.

Palabras Finales

En términos generales estamos ante un tremendo producto, el Linksys E4200 es un gran router, nos permite poseer una red inalámbrica de alta velocidad en toda la casa, departamento en nuestro caso, con una estabilidad sin precedentes. Durante todo el período que lo utilizamos no hubo necesidad de andar reseteandolo o reconfigurandolo, a diferencia de otros equipos que hemos utilizado para fines domésticos, como routers D-Link o el mismo TP-Link que se utilizó a modo de comparación.

Que nos permita instalar un flashdrive/pendrive o un disco externo, lo transforman en un estupendo servidor FTP o Flie Sharing para toda la red, sin necesidad de andar configurando carpetas en los equiops, ni menos asignar permisos a usuarios etc. Todo es en el router y vía web (en la pagina de configuración).

Que podamos configurar una red para visitas a 2.4Ghz, limitada a 10 conexiones máximo, es otro gran plus. De ese modo, no utilizan nuestra propia red a 5Ghz por lo que no nos consumen recursos de red para ello.

Vimos que no logramos el máximo de transferencia teórica que se podría llegar a alcanzar, sin embargo, los valores obtenidos no son para nada malos. Bastante superiores a los que obtenemos con otro router WiFin @2.4Ghz con un máximo de 150Mbps, pero que solo obtuvo 62Mbps como máximo.

Durante su funcionamiento alcanza temperaturas sobre los 50ºC saliendo por su parte baja, por lo que es recomendable mantenerlo en un lugar con buena ventilación.

En lo referente al precio, este LinkSys está dentro del promedio de routers WiFi 802.11n Dual Band, sin embargo, tenemos conocimiento que la gente es susceptible al precio, por lo que no podemos dejar de mencionar que existe otra opción de Linksys como por ejemplo el E3200, que a pesar de no ser 450Mbps para 5Ghz, mantiene la misma opción de Dual Band (2.4Ghz y 5Ghz) a 300Mbps, por un precio de $110USD.

Cisco liberó una nueva versión (E4200 v2) que aumenta a 50 las conexiones de tipo invitado, cambia el chip por uno Marvell F6101AW @1.2 GHz, aumenta la RAM a 128MB y la flash a 128MB, además de mejorar el rendimiento del USB y que ahora permite una tasa de 450Mbps a 2.4Ghz. Claro que a un precio de $199USD.

En Chile hay otras alternativas de routers WiFin, pero todos conocemos el prestigio y la confianza que otorgan los dispositivos Linksys, mas que mal, son una división del gigante CISCO.

Para resumir, el Linksys E4200 es un gran router en prestaciones y opciones de configuración, le falta poder ofrecer 450Mbps a 2.4Ghz, pero es algo que no consideramos tan grave.

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