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Review: Core i7-3960X (Sandy Bridge-E)

Nuevo día nuevo review como decía mi abuelita. Hoy les traemos la nueva joyita de Intel, hablamos de el nuevo Core i7-3960x (Sandy Bridge-E) para el deleite de nuestros lectores y babeo del reviewer de turno, pasemos y disfrutemos de este review  sólo con sus amigos de MadBoxpc.com.

El Core i7 3960x fue lanzado hace poco más de un mes, recordándonos un poco lo que fue el lanzamiento del Core i7-2600k, habían muchos pronósticos, que tan solo sería un 2600k con 2 cores más, que su rendimiento no sería tan superior al anunciado, las nuevas quejas por la introducción de OTRO socket al mercado (LGA-2011). Pero también en el papel nos traía grandes novedades. Lo que primero que destacó, fueron las memorias a ambos lados del socket, la arquitectura quad-channel, su elevadísimo consumo y por supuesto, temperatura.

Llego el día del lanzamiento y no sólo cumplió, sino que supero las expectativas de muchos, incluyéndome. Un gran potencial de overclock, sumado a una gran potencia en bruto hace de este procesador y de su hermano menor el Core i7-3930K una muy buena apuesta de la mano de Intel para el segmento entusiasta. Veamos cómo se comportó este monstruito en nuestros laboratorios.

 

Especificaciones

 

Intel Core i7 3960X:

Essentials
StatusLaunched
Launch Date Q4'11
Processor Number i7-3960X
# of Cores 6
# of Threads12
Clock Speed 3.3 GHz
Max Turbo Frequency 3.9 GHz
Intel® Smart Cache 15 MB
Bus/Core Ratio 57
Lithography 32nm
Max TDP 130 W
Max Memory Size (dependent on memory type) 32GB DDR3-1600
# of Memory Channels 4
Sockets Supported FCLGA2011
Integrated GraphicsNo
Recommended Customer Price $999 - $1059

Intel Dx79SI Siler

Essentials
Form Factor ATX (12.00 inches by 9.60 inches [304.80 millimeters by 243.84 millimeters])
Processor • Intel® Core™ i7 and Intel®
Xeon® processors in an LGA 2011 socket:
― Two PCI Express 3.0 x16 graphics interfaces
― One PCI Express 3.0 x16 graphics interface (x8 electrical)
― Four DDR3 memory channels (Quad Channel total of 8 DIMMs)
Memory • Eight 240-pin DDR3 SDRAM Dual Inline Memory Module (DIMM) sockets
arranged as four channels
• Support for DDR3 2400 MHz, 2133 MHz, 1866 MHz, 1600 MHz, 1333 MHz, and
1066 MHz DIMMs
• Support for 1 Gb, 2 Gb, and 4 Gb memory technology
• Support for up to 64 GB of system memory with eight DIMMs using 4 Gb
memory technology
• Support for non-ECC and ECC memory
• Support for 1.35 V low voltage JEDEC memory
• Support for XMP memory
• Support for manual memory over clocking (voltage, clock, ratio
ChipsetIntel® X79 Express Chipset consisting of the Intel® X79 Platform Controller
Hub (PCH)
Audio Intel® High Definition Audio subsystem using the Realtek* ALC892 audio codec
Legacy I/O ControlNuvoton* legacy I/O controller for Consumer Infrared (CIR)
Peripheral Interfaces• Two USB 3.0 ports are implemented with stacked back panel connectors (blue)
• Two front panel USB 3.0 ports are implemented through one internal connector
(blue)
• Fourteen USB 2.0 ports:
― Six ports are implemented with stacked back panel connectors (black)
― Eight front panel ports implemented through four internal headers
• Two Serial ATA (SATA) 6.0 Gb/s interfaces through the Intel X79 Express
Chipset with Intel®
Rapid Storage Technology RAID support (blue)
• Four internal SATA 3.0 Gb/s interfaces through the Intel X79 Express Chipset
with Intel Rapid Storage Technology RAID support (black)
• Two IEEE 1394a ports:
― One port via a back panel connector
― One port via a front-panel header (blue)
LAN Dual-Gigabit (10/100/1000 Mbits/s) LAN subsystem using the Intel® 82579L and
Intel® 82574L Gigabit Ethernet Controllers
Expansion Capabilities• Two PCI Express 3.0 x16 connectors
• One PCI Express 3.0 x16 connector (x8 electrical)
• Two PCI Express 2.0 x1 bus add-in card connectors from the PCH
• One Conventional PCI bus add-in card connector from the PCH
Hardware Monitor Subsystem• Hardware monitoring and fan control through the Nuvoton I/O controller
• Voltage sense to detect out of range power supply voltages
• Thermal sense to detect out of range thermal values
• Four fan headers using PWM control
• Four fan sense inputs used to monitor fan activity
• Fan speed control using voltage control (4-pin fan headers for processor, front,
rear, and auxiliary) with selectable support in BIOS for 3 wire fans
• Support for Platform Environmental Control Interface (PECI)
Bundle• 2 - way SLI Bridge
• 3 - way SLI Bridge
• Thermal Probe
• Intel Mousepad
• Wifi and Bluetooth module
Dato curioso. No incluye cables SATA, y en nuestro caso, el modulo WIFI… o era invisible o no estaba incluido.

 

Primera Mirada:

 

Intel DX79SI Siler

Tenemos una caja muy sobria, que nos dice sólo el nombre del producto y nos muestra la calavera (Skull) con la que Intel identifica a sus placas Extreme Series.

 

Levantando la calavera, nos encontramos con que podemos ver una parte de la placa, el procesador y más descripciones del contenido de la caja.

 

Por el inverso, vemos un layout de la placa, y parte del contenido publicitado. Junto a más descripciones de la placa.

 

Al sacar la placa de la caja, vemos la placa en su máxima expresión, con un pcb muy bien distribuido, 8 slots de memorias en configuración quad cannel, 6 conectores sata, 3 conectores PCI-ex 2.0 16x-16x o 16x-8x-8x, soporta Crossfire X y 3-way SLI, botones de inicio y reseteo, y un pequeño panel indicador de errores.

 

Aquí apreciamos la disipación de las fases y el conector de poder de 8 pines del CPU.

 

Aquí vemos el sistema de refrigeración del PCH de  nuestra plataforma, cabe destacar que bajo el heatsink esta solamente el chipset X79, nada más.

 

Aquí apreciamos los botones de inicio y reseteo de la placa, cabezal para Firewire, panel frontal, audio HD,  un fan header con capacidad PWM , un pequeño panel LCD que nos muestra los códigos de error y una bocina para lo mismo, junto a un set de luces LED que nos indican errores y la actividad del HDD.

 

Aquí apreciamos la conectividad USB, con 4 cabezales para USB 2.0 y uno para USB 3.0 junto con un pin para hacer CLR CMOS y un cabezal para una sonda térmica. Lo bueno, esta placa destaca por su buena distribución de cabezales de expansión. Punto para Intel.

 

Aquí se nos callo Intel, solo 2 puertos Sata 6GB/s (Sata 3) y 4 puertos Sata 3GB/s (Sata 2). Muy poco comparadas con los 10+ puertos de la competencia.

 

El panel trasero es muy básico. Botón  back to BIOS, que al apretarlo y resetear o prender nuestro sistema, nos lleva directo a la BIOS, 2 puertos USB 3.0, dual gigabit LAN 6 puertos USB 2.0, Firewire y audio HD 7.1 y una salida óptica.

 

Socket LGA 2011 en todo su esplendor.

 

Intel Thermal Solution: RTS2011LC

 

 

Anclajes para LGA 775, 1156, 1155, 1366 y por supuesto LGA 2011.

 

La refrigeración Intel. Fabricada por Asetek, es muy similar al Antec KÜHLER H2O 620 o al Corsair H50/H60.

 

El fan, 76CFM.

 

Estos 2 cables salen del bloque del CPU, permiten controlar vía PWM tanto a la bomba como al FAN.

 

Intel Core i7 3960X.

   

2600K vs 3960X, solo un comentario: es ENORME.

 

Les dejo una galería de fotos.

[nggallery id=871]

 

Metodología y plataforma.

Plataforma de pruebas.
Procesador- Intel Core i7 3960X
- Intel Core i7 2600K
- AMD FX 8150
Placa Madre - Intel DP67BG
- Intel DX79SI Siler
- Asus Crosshair V Formula
Refrigeración - Noctua NH-D14
- Intel Thermal Solution RTS2011LC
Memorias - Gskill Ripjwas X 4x4GB 2133MHz 9-11-9-28
VGA- MSI GeForce GTX560 Ti Hawk
Fuente de Poder- Corsair AX-850
SSD - HDD- Corsair Force 3 120GB
- Corsair Force GT 120GB
Monitor- Viewsonic VA2231wm

Software.
- Windows 7 x64 Ultimate SP1
- Cinebench 11.5
- Aida 64
- Super Pi
- 7-Zip
- Unigine Heaven HW Bot Mod
- Sisoft Sandra
- PCMark 7
- 3DMark 11
- Hard Reset Benchmark
- Lost Planet 2 Benchmark
- Street Fighter IV Benchmark
- STALKER Call of Prypiat Benchmark

Metodología La metodología utilizada en este review es exactamente la misma que utilizamos en los reviews de placas madres y/o de CPUs que hemos realizado anteriormente. Solamente actualizamos algunas versiones de programas para mantener los resultados lo más frescos posible. Todas las pruebas fueron ejecutadas 3 veces, indicando como valor final y presentado el promedio estable de las corridas. El sistema se mantuvo bajo sus condiciones stock en todo momento, se deshabilitó Cool&Quiet y los juegos corrieron sin PhysX.

 

Pruebas Sintéticas

Notamos que en este test, es un empate virtual, esto es debido claramente a nuestra VGA.

 

En los benchmarks de memorias vemos un claro predominio de Intel y un predominio aún más marcado del Core i7 3960x, su arquitectura quad channel realmente destaca por sobre el resto. Mayor ancho de banda y excelentes velocidades de lectura y escritura, junto a bajas latencias. Combinación ganadora.

 

Simplemente carnicería. En las pruebas de CPU, el Core i7 3960x domina de principio a fin. Sin lugar a duda 6 cores 15mb de cache más HT, hacen una GRAN diferencia. Casi 40% mas en CPU Score.

 

Al igual que en 3dMark 11, nuestra VGA nos limita, ya que este benchmark, es 95% VGA.

 

Misma tónica. Solo el cambio del CPU nos da 200 puntos más en PCMark07.

 

Como lo mencionamos antes, en pruebas de CPU, este procesador no tiene competencia.  130GFlops de poder de cálculo. En 1961 este poder de cálculo hubiese costado 143 trillones de dólares en hardware. (Para lograr 1Gflop se necesitaba US $ 1.1Trillones en hardware) solo para que se hagan una perspectiva.

Pasemos a las pruebas reales.

 

Pruebas Reales

No hay un claro ganador, en algunos casos Intel sobrepasa, en otros AMD da una dura competencia.

 

Nuevamente nuestra VGA haciendo de las suyas. Está claro que estos juegos no están optimizados para muchos núcleos, se comportan relativamente similares con 4, 6 y 8 núcleos.

 

Overclock

Hacer overclock es sumamente simple:

 

  • Definir vía BIOS cuanto es el voltaje y amperaje máximo puede usar el procesador, no es automático como en otras plataformas.
  • Elegir Gear ratio (BCLK  x 1.0, 1.25, 1.66)
  • Elegir multiplicador, ajustar voltajes y listo, tienen su overclock.

El desafío es el máximo multiplicador posible y si procesador y placa soportan más de 125 de BCLK.  La gran mayoría de los procesadores aguantan hasta 125 de BCLK y multiplicadores de x52. Por lo que en promedio este procesador nos da 5.0-5.2 GHz.

En nuestro caso, seteamos un Gear ratio de X1.0 y no nos arriesgamos mucho (es placa Intel con refrigeración stock). Un multiplicador bastante conservador de x47, para un bastante respetable 4699.86MHz de frecuencia final.  Todo esto con un voltaje de 1.43.

La Validación:

https://valid.canardpc.com/show_oc.php?id=2195328

Cabe decir, que no es como la manera tradicional, en donde el procesador se mantiene constante en la frecuencia que definimos en la BIOS. Sino que al aplicar carga al CPU, el multiplicador salta a la frecuencia final que le designamos. Este pequeño overclock, nos izo saltar nuestro puntaje Cinebench de manera más que notoria.

Hay que tener mucho cuidado, Full load el procesador alcanzo una temperatura de 95° con OC, y 76° a frecuencias Stock con el Kit Watercooling que vimos antes, asique asegúrense de tener un cooler de categoría que les permita disipar los mas de 300Watts que este procesador pide en full carga.

 

Palabras finales.

La gente cree que es fácil dar un veredicto sobre el hardware… pero es muy difícil, ¿Que poner cuando tengo en mis manos lo mejor que el dinero puede comprar? Este procesador me deja con sentimientos encontrados. Por un lado tenemos un procesador que actualmente no tiene competencia, quizás el 3930K, y solo por su mejor margen de OC. También tiene potencia en bruto comparable a todos los computadores de mi casa supercomputadores de hace 10 años para que se hagan una idea. Mientras que por otro lado  el elevado costo de armar una plataforma de este calibre, es prohibitivo para la gran mayoría de los casos. A modo de ejemplo, la placa madre más barata parte de los US$300, mas este procesador a un precio bordea los US$1000, lo deja fuera del alcance del usuario promedio. Todo esto sin sumar un debido kit de memorias quad channel y refrigeración (no se incluye refrigeración stock). Si bien es caro, tenemos en nuestras manos, un procesador con 6 núcleos mas Hyper-Threading, que simplemente barre con la competencia,. Si AMD tenía problemas contra Sandy Bridge, ahora las ve totalmente negras, también barre con sus hermanos menores Core i7 2600k /2700k, si a esto le  es sumado 4 canales de memoria,  un muy buen margen de overclok 4.8GHz – 5.2Ghz en promedio para uso 24/7, frecuencias impensadas en la primera generación Core i y Core 2, usando nada más que  refrigeraron stock, hay que quitarse el sombrero. Esto es posible nada más que con la excelente arquitectura que nos trajo Intel con Sandy bridge. Sumado a la posibilidad de configuraciones multigpu 2, 3 & 4 way, capacidad para hasta 64GB de RAM, a velocidades tan altas como los 2400+MHz, tenemos un el equivalente a un pequeño servidor en nuestra casa. Eso sí, su consumo está a la altura, mas de 250watts a full carga, por lo que hay q tener todo un ecosistema para mantener bien alimentado (y refrigerado) a este niño malo. Podría dar mil motivos más, pero cuando algo es el tope de línea, es por algo y en este caso, Intel solo se supero a su mismo y a su recordada familia Gulftown. Por este motivo le concedo el premio al máximo rendimiento a esta verdadera joya de la ingeniería moderna.

 

 

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