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Reviews

MSI RD480 Neo2: Crossfire para el Pueblo


Hola amigos de MadBoxPC, gracias a MSI (Micro Star International) les traemos un nuevo Review, esta vez de una placa madre para AMD socket 939 basada en el Chipset de ATI el RD480 o también conocido como Xpress200 (Ahora conocido como Xpress1600).

El Radeon Xpress200 (RD480)

Como se observa el RD480 (NorthBridge) es el encargado de manejar los slots PCIe 16x que se tornan en 2 de 8x al estar en Crossfire, la tarjeta de Red Gigabit, el canal de memoria para cuando se utilizan tarjetas hyperMemory tenga un canal único entre memorias y VGA para asi extraer parte de la Ram del sistema como memoria de la VGA. Y el SB450 es quien se preocupa de los Discos Duros (SATA), los puertos USB2.0, el Audio HD y los puertos PCI normales.

A pesar de que esta placa utiliza como SouthBridge el ULI M1573, la función es la misma.

Sin más preámbulos los dejamos con el Review de esta placa en MadBoxPC.com

Empaque y Bundle

La placa viene en una caja bastante bonita y llamativa como es costumbre en MSI, hecha de cartón resistente pero no muy grueso, en su parte posterior nos muestra las características de la placa.

Prácticamente lo incluído en una placa madre del tipo Value, el único extra es la conocida Switch Card que se utiliza para andar en Single Card.

Esta tarjeta es la responsable de manejar una sola VGA en la placa, se instala en el Slot superior y la VGA en el inferior, con ello podemos utilizar 1 sola VGA en la placa a 16x.

Ordenando todo el contenido de la caja nos queda:

  • Placa Madre MSI R480 Neo2
  • Manual de Usuario bien Completo.
  • 1 Backplate para I/O
  • 1 Cable de Datos SATA
  • 1 Adaptador Molex para 1 disco SATA
  • Bracket USB2.0 + D-Led
  • 1 Cable IDE y 1 Floppy
  • 1 Switch Card
  • 1 CD Dirvers y Utilidades
  • 1 Diskette con Drivers SATA

La Placa

Como podemos observar la placa posee un color típico en las placas MSI, se ven claramente los 2 slots PCIe 16x, 2 slots PCIe 1x y 2 slots PCI 2.3 (133MB/s). La placa está fabricada en base a 4 capas de Silicio con dimensiones de 305mm x 245mm.

La posición de los conectores de Energía de la placa es mas bien clásica por decirlo menos, ya que las 3 tomas de energía se encuentran distanciadas. El conector ATX de 24pines a un costado de la placa junto con el puerto Floppy y los IDEs, una posición bien cómoda y de fácil acceso e instalación, el conector de 12v BTX(8pines) a un costado del Chipset abajo de la fase de poder, una posición bastante incómoda ya que habría que pasar el cable por detrás de la fuente y por sobre los capacitores y mosfets, y por último el conector de 12v tipo molex situado en la parte media de la placa justo sobre del slot PCIe 1x, un lugar que creo que es incómodo, me recuerda al ubicado en las placas DFI LP NF4.

Otra cosa para mencionar es que a pesar de tener los slots de memorias marcados con colores diferentes, pues bien no sirve, ya que para utilizar el Dual Channel hay que ponerlas juntas, o sea en colores distintos.

Los orificios de montaje de la placa son 9 en total y se encuentran ubicados cumpliendo las normativas ATX con lo cual es de fácil instalación en cualquier gabinete ATX. Vale hacer notar que ninguno es de difícil acceso.

Un Close Up a la fase de Poder de la placa, esta placa cuenta con 3 fases de poder, algo que argumentar es la ubicación de los capacitores muy pegados al socket del CPU.

Por el reverso de la placa no hay nada que decir, salvo que es similar a la gran mayoría de las placas.

El panel I/O, en donde observamos los conectores de Mouse y Teclado, 4 puertos USB 2.0, los canales de Audio HD, La tarjetas de Red (10/100/1000), además de 1 Puerto Serial , uno LPT y un Firewire.

En esta foto se aprecia el conector de 12v tipo molex y el de 12v 8pines. Tal como lo mencionamos anteriormente, una ubicación un tanto incómoda pero muy utilizada.

La separación entre Slots PCIe 16x es bien cómoda, con lo que tarjetas como una X1800/X1900 puede que no se topen entre si.

La Placa – Continuación

El responsable de mover esta placa, el Northbridge RD480 o también conocido como Xpress200.

Su compañero de trabajo el Southbridge Uli M1573, encargado de los periféricos y del Audio integrado (Azalia HD)

Close Up al chip controlador de la Red Gigabit Ethernet.

Una fotito del codec de Audio el Realtek ALC880 también conocida como Azalia, encargada de entregar un sonido de 8 canales de muy buena definición.

Este Chip VIA es el encargado de controlar el puerto FireWire (IEEE1394)

En este espacio debiera venir en futuras versiones de la placa un chip controlador para SATA2, ya está su espacio y el espacio para los conectores.

El responsable de manejar relojes, timings, voltajes y todas las opciones de Overclock de la placa. El MSI CoreCell.

BIOS

Con esto te da la bienvenida la placa. “CoreCell-Extreme el Chip que siempre Necesitaste

Esta es la pantalla principal de la BIOS, como podrán darse cuenta es una AMI, y muestra las típicas opciones.

En esta pestaña configuramos nuestras VGAs, en la imagen de arriba se muestra cuando estamos trabajando Single Card.

Aquí una vez instalada la segunda tarjeta de video es activada la función Dual Slot GFX, y la GFX Mode Select, como podrán darse cuenta inmediatamente cambian las velocidades para los 2 slots a 8x.

En estas pantallas vemos lo relacionado con el Southbridge ULI M1573 y que cosa controla, los dispositivos IDE , y los PCI, tales como USB2.0, SATA, Lan, Azalia Audio, FireWire, etc.

OPCIONES DE OVERCLOCK

El menú se llama CoreCell Menu, aquí tenemos control sobre el multiplicador del CPU, el Vcore, Vdimm y una opción llamada CPU Dynamic Overclocking la que consiste en aumentar la frecuencia del Procesador un cierto numero de Mhz. En ella podemos variar desde el FSB (de 200 hasta 350Mhz), el voltaje de las memorias desde 2.5v hasta 2.85v, VCore desde el default hasta +750mV (2.1v para los que tienen proces con vcore default de 1.4v).

Al ingresar a la parte de DRAM Timing, se expande este pequeño listado en donde podemos manejar los timings de Forma Manual o AUTO, asi como los divisores (100, 133, 166, 200), no es muy extensa la lista de timings sino mas bien clásica y limitada. Además del multiplicador del HTT.

Aquí se encuentra el famoso DOT en el menu CoreCell llamado Dinamyc Overclocking. Con esta opción le agregas hasta un 15% más de Mhz a tu CPU cuando éste lo requiera, Extremo no? la verdad es que esta opción no sirve de nada y solamente te vuelve inestable el PC.

Especificaciones y Características

CPU

  • Socket 939 para procesadores AMD® Athlon™64 X2 Dual-Core / Athlon™ 64 FX / Athlon™ 64.

  • Soporta CPU de 4800+ o superior.

  • Soporta tecnología AMD® Cool'n Quiet.

Chipsets
 

Chipset ATI Radeon® Xpress 200 CrossFire™ (RD480)

  • Conexión HyperTransport™ al procesador AMD K8 Athlon 64

  • Transferencia en 8 ó 16 bits de control/dirección/datos en ambas direcciones.

  • Operación “Double Data Rate” en 1000/800 MHz en ambas direcciones.

  • Conformidad con especificaciones PCI Express 1.0a.

  • Soporta tecnología ATI® CrossFire™.

Chipset ULI® M1573

  • Soporta controlador SATA de cuatro canales nativo hasta 150MB/s con RAID 0, 1 ó RAID 0+1.

  • Soporta audio HD de 24KHz/96bits.

  • Controlador PCI EIDE de modo master Ultra DMA 66/100/133.

  • Administración de energía mejorada ACPI y PC2001.

  • Soporta hasta 8 puertos USB2.0.

Memoria Principal

  • Soporta cuatro DIMMs unbuffered de 2.5v DDR SDRAM.

  • Soporta hasta 4GB de memoria con o sin ECC.

Soporta DDR333/400MHz de doble canal.

Slots

  • Dos slots PCI Express x 16 (soporta especificaciones de barrido PCI Express v1.0a)

Modo Gráfico Doble

El slot PCI-E 16 X2 (Master) es compatible con PCI Express x 8
El slot PCI-E 16 X1 (Esclavo) es compatible con PCI Express x 8

Modo Gráfico Simple

El slot PCI-E 16 X2 (Master) es compatible con PCI Express x 16

  • Dos slots PCI Express x 1 (soporta especificaciones de barrido PCI Express v1.0a).

  • Dos slots de barrido Master PCI de 32 bits v2.2 (soporta interface de barrido PCI en 3.3v/5v).

IDE y SATA Integrado

  • Un controlador IDE en el chipset ULi® M1573 provee al HDD/CDROM IDE con modos de operación PIO, Bus Master y Ultra DMA 66/100/133.
    – Puede conectarse con hasta 4 dispositivos IDE.
     

  • Controlador Serial ATA/150 integrado en ULi® M1573
    – Hasta 150MB/s de tasa de transferencia.
    – Puede conectarse con hasta 4 dispositivos Serial ATA.
    – Soporta RAID 0/RAID 1 ó RAID 0+1.

Audio

  • Controlador de link Azalia integrado en ULi® M1573

  • Software codificador de audio de 8 canales RealTek ALC880
    – Conformidad con especificaciones de Audio HD (Azalia) 1.0.

LAN

  • Realtek® 8110SB LAN.

  • Fast Ethernet MAC y PHY integrados en un chip.

  • Soporta operaciones de auto-negociación de 10Mb/s, 100Mb/s y 1000Mb/s.

  • Conformidad con normas PCI v2.2.

  • Conformidad con Administración de Energía ACPI.
     

Conectores I/O Internos

  • Conector de energía ATX de 24 Pines.

  • Conector de energía ATX de 12
    V de 8 pines.

  • Conector de energía de GPU de 4 pines.

  • Conectores para ventilador de CPU / NB / Sistema.

  • Conector de entrada de CD.

  • Conector de panel frontal.

  • Conector de audio en panel frontal.

  • 1 conector de Floppy.

  • 4 conectores serial ATA.

  • 2 conectores HD ATA133.

  • 2 conectores IEEE1394 con soporte para 2 puertos adicionales

  • 4 conectores USB2.0 con soporte para 4 puertos adicionales

  • Conector de switch para chassis intrusion

  • Cabezal de módulo infrarrojo IrDA

  • Jumper clear CMOS
     

Puertos I/O de Panel Trasero

  • 1 puerto para teclado PS/2.

  • 1 puerto para Mouse PS/2.

  • 1 puerto paralelo.

  • 1 puerto serial

  • 1 salida SPDIF (Coaxial)

  • 1 jack de audio 6 en 1 (salida S/SPDIF)

  • 4 puertos USB 2.0.

  • 1 puerto IEEE139

  • 1 Jack LAN RJ45.

BIOS

  • El BIOS de la tarjeta madre provee BIOS “Plug & Play” que detecta los dispositivos periféricos y tarjetas de expansión automáticamente.

  • La tarjeta madre provee la función Desktop Management Interface(DMI) o Interface de Administración de Escritorio que registra las especificaciones de la tarjeta.

  • Soporta inicio desde LAN, dispositivo USB 1.1 & 2.0, y disco rígido SATA.

Dimensiones

  • Formato ATX 30.5cm(L) x 24.5cm(W)

Montaje

  • 9 agujeros de montaje.

Equipo de Pruebas y Overclock

HARDWARE:

AMD Athlon64 3200+ core Venice
ECS KA1 MVP Extreme

MSI RD480 Neo2
2 x 512 Corsair XMS4400C25
2 x ATI Radeon X1600XT
Seagate Barracuda 80GB Sata

ISO500-D 450Watts Dual Fan
 

SOFTWARE:

Windows XP Professional SP2
ATI Catalyst 6.3 WHQL CCC
Everest Ultimate Edition 2006
Sisoft Sandra Lite 2005.SR3
HD Tach 3.0.1
SuperPi mod1.4
Futuremark 3DMark03, 05 y 06
RightMark Audio 5.5
F.E.A.R
Quake4

METODOLOGíA:

Las 2 placas fueron testeadas en modo Single Card y Corssfire, las VGAs fueron utilizadas a frecuencias Stock 586/690Mhz. La calidad en los Juegos fué seteada al máximo permitido, Filtros al máximo y detalles High. Los tests de Futuremark 3DMark fueron corridos por default, sin cambios de resolución ni nada.

Overclock

Este punto es importante, a diferencia de su rival ECS KA1MVP, la MSI testeada es una placa orientada al segmento Value asi que se espera un overclock mas bien decente, la verdad es que lo que dió me dejó satisfecho en cierto punto. Al overclockear esta placa tuve muchos inconvenientes al utilizar la BIOS de fabrica, con lo que tuve que flashear a la última versión disponible, con ella si pude overclockear tranquilo, salvo que se perdieron las opciones de mover el Multiplicador de HTT, tan solo nos deja la opcion AUTO y 200Mhz (equivale a 1x).

Lo otro es que las memorias no podían escalar 1:1 sobre los 250Mhz, esto no sucede por las memos sino por el chipset o la placa, ya que se debían mantener con divisor, como máximo FSB alcanzado en forma estable fueron 290Mhz, con memorias trabajando 214Mhz.

Pero para motivos del review utilizamos el FSB en 270 y el multiplicador del CPU en 10, las memorias fueron seteadas con divisor 166, quedando a 225Mhz con latencias 2-3-3-7 1T.

Con esta configuración de Overclock corrimos nuevamente las pruebas, recordamos que las memorias fueron seteadas en relación 1:12 con latencias 2-3-3-7 1T, obteniendo los siguientes resultados.

Resultados a las Pruebas

HD Tach

Aqui claramente se ve el problema que tiene el Southbridge de ATI, la placa madre MSI incorpora el ULI M1573. Cosa que se debería remediar con la salida de los nuevos SB600 y SB650 de parte de ATI, eso si saldrían para el nuevo socket AM2.

RightMark Audio

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.26, -0.30 Good
Noise level, dB (A): -86.0 Good
Dynamic range, dB (A): 85.9 Good
THD, %: 0.0039 Very good
IMD, %: 0.031 Good
Stereo crosstalk, dB: -84.8 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.103 Average


General Performance: Good

Ahora el detalle del test de Audio.

Frequency Response

 

Frequency range Response
From 20 Hz to 20 kHz, dB -1.70, +0.26
From 40 Hz to 15 kHz, dB -0.30, +0.26

 

Noise Level

 

Parameter Left Right
RMS power, dB: -76.5 -73.9
RMS power (A-weighted), dB: -86.0 -86.0
Peak level, dB FS: -63.2 -59.9
DC offset, %: -0.00 -0.00


Dynamic Range

 

Parameter Left Right
Dynamic range, dB: +72.9 +70.2
Dynamic range (A-weighted), dB: +85.9 +86.0
DC offset, %: -0.00 -0.00

 

THD + Noise (at -3 dB FS)

 

Parameter Left Right
THD, %: 0.0043 0.0039
THD + Noise, %: 0.0381 0.0653
THD + Noise (A-weighted), %: 0.0121 0.0118



Intermodulation distortion

 

Parameter Left Right
IMD + Noise, %: 0.0336 0.0313
IMD + Noise (A-weighted), %: 0.0181 0.0174


Stereo crosstalk

 

Parameter L <- R L -> R
Crosstalk at 100 Hz, dB: -78 -79
Crosstalk at 1 kHz, dB: -84 -82
Crosstalk at 10 kHz, dB: -83 -83


IMD (swept tones)


 

Parameter Left Right
IMD + Noise at 5 kHz, %: 0.0340 0.0337
IMD + Noise at 10 kHz, %: 0.1119 0.1124
IMD + Noise at 15 kHz, %: 0.1636 0.1630

 

Resultados de las Pruebas 2


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