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Dunnington el primer Hexa-Core de Intel

Los medios durante los últimos días han comenzado a informar respecto al próximo procesador de seis núcleos de Intel, su nombre código «Dunnington», la verdad es que yo no me sorprendí mucho cuando leí las noticias, puesto que la información ya la habíamos dado a conocer tiempo atrás en estos roadmaps, pero como seguramente muchos ni siquiera se enteraron, me parece oportuno aprovechar que los medios están dedicando portadas a Dunnington para refrescar la memoria y de paso informar a quienes desconocen de el.

Aunque AMD en el segmento de escritorio está preparando sus procesadores AMD Phenom X3 (Toliman) de tres núcleos, Intel prepara sus fichas también saliéndose de lo común, ya que en carpeta tiene a «Dunnington» el cual  será el primer procesador de Intel, en incorporar 6 núcleos en un mismo procesador, será un Hexa-Core si prefieres esta denominación, pero debemos aclarar que este procesador está destinado al mercado de servidores inicialmente, lo que por supuesto no quita merito a la posibilidad de que luego Intel decida llevar sus bondades a procesadores para computadores de escritorio.

La arquitectura de Dunnington se basa en unir tres procesadores dual core basados en el núcleo penryn a 45nm, en un solo procesador y de esta manera dar forma a Dunnington, el sucesor de Tigerton (quad-Core, que se basa en dos procesadores dual-core a 65nm (Conroe). Entre las características de este Hexa-Core, tenemos que la memoria cache de nivel 2 (L2) es curiosamente de solo 3MB para cada par de núcleos (9MB total), siendo 6MB en los procesadores Penryn y 4MB en Tigerton, pero por contrapartida a Tigerton que no tiene L3, Dunnington agregará memoria cache de nivel 3 (L3) que llegará hasta los 16MB y que será compartida para cada par de núcleos dual core. La interfaz de comunicación de este procesador con el chipset y sistema de memoria seguirá siendo el arcaico FSB, hasta que Intel decida implementar su tecnología QPI (Quick Patch Interconnect) con los procesadores basados en su próxima microarquitectura Nehalem.

Así Dunnington, dará forma a los próximos procesadores Intel Xeon a 45nm, y usará la misma plataforma que los procesadores para servidores actuales, de hecho usa el sockets mPGA604 y trabajará con el chipset Clarksboro de la plataforma Caneland (misma de Tigerton), además será pin a pin compatible con los Xeon-Tigerton, lo que significa que no se necesitan fabricar nuevas placas madres para soportarlo, quizás esto se limite a una simple actualización de bios, y este punto es de mucha importancia para las grandes empresas en virtud de ahorrar costos y logística en tener que actualizar y cambiar equipamiento.

Como podemos ver en las imágenes el TDP de este procesador será de cerca de 130W, integrará nuevas intrucciones SSE4 y está destinado para sistemas tipo Rack y sistemas multisockets, de hecho si este procesador es montado en una placa de cuatro sockets podrá conformar un sistema de nada menos que 24 cores (6×4).

Dunnington, está programado para la segunda mitad de este 2008 y vendrá de la mano de importantes socios de Intel, como por ejemplo Sun Microsystems que integrará este procesador en sus maquinas como los sistemas Sun FIRE, Sun Blade o estaciones de trabajo como las Sun Ultra.

Pero debemos mencionar que Dunnington, será solo el calentamiento antes de que Intel anuncie su micro-arquitectura Nehalem a 45nm, esta traerá como novedades el uso de procesadores nativos a 45nm, integración del controlador de memoria en el mismo procesador, de manera opcional integrar chip gráfico en el mismo procesador, dos thread de ejecución por nucleo y usará en lugar del FSB, su nueva interfaz de comunicación QPI (Quick Patch Interconnect) un bus tipo serial como respuesta al HyperTransport de AMD, pero no es todo ya que la arquitectura será capaz de soportar procesadores hasta de 8 núcleos dentro de un mismo procesador.

Así Dunnington tendrá su sucesor basado en Nehalem con Beckton, el cual pasara de los 6 núcleos de Dunnington  a los ocho núcleos, lo que Pitágoras llamaría sin mayores esfuerzos un Octa-Core. Con Beckton la memoria L3 también se incrementará preliminarmente hasta los 24MB, pero ojo que estamos hablando del modelo de servidores, para escritorio se espera igual tecnología (IMC, L3, QPI) pero con menos cache L3 y distinto sockets (LGA1336).

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