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Review: ASUS Maximus V Formula

Review de un frío día de Agosto de mano de nuestros nuevos amigos de ASUS y por gentileza de MAGENS. Hoy les traemos a uno de los nuevos miembros de la familia Republic of Gamers, hablamos de la placa ASUS Maximus V Formula (MVF), veamos que tal se comporta esta placa, aquí en Madboxpc.com


ASUS se caracteriza por innovar constantemente en sus productos y darnos en cada generación productos que no dejan indiferentes, veamos si en esta ocasión ASUS lo logra de nuevo. Pasemos a las especificaciones.

Especificaciones.

 

CPU*Support for:
- Intel® Core™ i7 processors
- Intel® Core™ i5 processors
- Intel® Core™ i3 processors
- Intel® Pentium® processors
- Intel® Celeron® processors in the LGA1155 package
Chipset* Intel® Z77 Express Chipset
Memory* 4 x 1.5V DDR3 DIMM sockets supporting up to 32 GB of system memory
* Dual channel memory architecture
* Support for DDR3 2800(OC)/2666(OC)/2600(OC)/2400(OC)/2200(OC)/2133(OC)/1866(OC)1600/1333/1066 MHz memory modules
* Support for non-ECC memory modules
* Support for Extreme Memory Profile (XMP) memory modules
Audio* SupremeFX IV built-in 7.1-Channel High Definition Audio
LAN* 1 x Intel GbE LAN chip (10/100/1000 Mbit)
Expansion Slots* 3 x PCI Express 3.0 x16 slot, running at x16 or dual x8 or x8/x4/x4
* 1 x PCI Express 2.0 x4 slot
* 3 x PCI Express 2.0 x1 slots
* 1 x mini-PCIe 2.0 x1
Multi-Graphics Technology* Support for 3-Way/2-Way AMD CrossFireX™ / NVIDIA SLI technology.
Storage Interface* Chipset:
- 2 x SATA 6Gb/s connectors Red
- 2 x SATA 3Gb/s connectors Black
- 1 x eSATA 3Gb/s connectors
- 1 x mini-Sata 3Gb/s connectors
- Support for RAID 0, RAID 1, RAID 5, and RAID 10
* ASMedia® PCIe SATA controller chip:
- 4 x SATA 6Gb/s connectors Red (Only data Hard Drives)
USB* Chipset:
- Up to 4 USB 3.0/2.0 ports (2 ports on the back panel, 2 ports available through the internal USB header)
- Up to 8 USB 2.0/1.1 ports (4 ports on the back panel, 4 ports available through the internal USB headers)
* ASMedia® USB 3.0 controller chip:
- 2 USB 3.0/2.0 ports (2 ports on the back pane)
Onboard Graphics* Chipset:
- 1 x HDMI port, supporting a maximum resolution of 1920x1200
* 1 x DisplayPort, supporting a maximum resolution of 2560x1600
Internal I/O Connectors* 1 x USB 3.0 connector
* 2 x USB 2.0 connectors
* 6 x SATA 6Gb/s connectors
* 2 x SATA 3Gb/s connectors
* 2 x CPU Fan connectors (4 -pin)
* 3 x Chassis Fan connectors (4 -pin)
* 3 x Optional Fan connectors (4 -pin)
* 1 x S/PDIF out header
* 1 x 24-pin EATX Power connector
* 1 x 8-pin ATX 12V Power connector
* 1 x 4-pin ATX 12V Power connector
* 1 x Front panel audio connector (AAFP)
* 1 x System panel
* 1 x Slow Mode switch
* 8 x ProbeIt Measurement Points
* 3 x Thermal sensor connectors
* 1 x LN2 Mode header
* 1 x EZ Plug connector (4-pin Molex power connector)
* 1 x Power-on button
* 1 x Reset button
* 1 x Go Button
* 1 x mPCIe Combo header
Back Panel Connectors* 1 x DisplayPort
* 1 x HDMI
* 1 x eSATA 3Gb/s
* 1 x LAN (RJ45) port
* 4 x USB 3.0
* 4 x USB 2.0
* 1 x Optical S/PDIF out
* 1 x Optical S/PDIF in
* 5 x Audio jacks
* 1 x Clear CMOS button
* 1 x ROG Connect On/ Off switch
BIOS* 64Mb UEFI AMI BIOS, PnP, DMI2.0, WfM2.0, SM BIOS 2.5, ACPI2.0a Multi-Language BIOS
Form Factor* E-ATX Form Factor; 30.5cm x 25.7cm
Price* US$279.99
* CLP$199.000

Veamos un pequeño video que nuestros amigos de ASUS hicieron para presentar a esta placa.

Esta placa incorpora muchas características que realmente hacen que sobresalga del resto, lo que me lleva a un dilema: ¡No se por donde partir!  Empecemos  por lo que yo considero una de las mejores soluciones de refrigeración para fases de poder existentes en el mercado, hablo de la solución Fusion Thermo. No solo es extremadamente eficiente vía aire, sino que te permite incluirlas en tu loop de refrigeración líquida para una mayor performance.  Ya sabes, más frio, ¡más Overclock!  para los que quedaron con la duda, es un Barb  ID 1/4-OD 3/8. Seguimos con su tarjeta mPCIe Combo, finalmente podremos disponer de una tarjeta WiFi  y Bluetooth 4.0 sin sacrificar ninguno de nuestros puertos PCIe x1 ya que al utilizar una solución que si lo ocupe nos dificulta armar arreglos con 2 o 3 VGAs. La solución sonido Supreme FX IV, nos entrega una muy buena calidad de sonido ya que monta un chip SupremeFX  y este fue equipado  con un amplificador de  300Ω (para los que saben, es el modelo TI 6120A2). También trae algunas innovaciones que ya se han visto tales como una separación física del área de sonido con el PCB de la placa y lo que lo hace espectacular y aquí quiero hacer hincapié,  retro iluminar esta separación con un furioso color rojo utilizando 12 LEDs en la parte posterior de la placa. Incluye por supuesto un escudo EMI, y capacitores Premium ELNA.  Todo esto hacen que la solución Supreme FX IV nos entregue una calidad de sonido realmente sobresaliente. Otra característica enfocada directamente a los Gamers, es la utilidad GameFirst II, que permiten al sistema priorizar los paquetes de datos que salen, permitiéndonos configurar nuestro equipo para que priorice desde: VoIP, pasando por Juegos hasta File Sharing como perfiles predeterminados, pudiendo nosotros configurar perfiles a nuestro gusto.

Tenemos los ya comunes soportes para las tecnologías  LucidVirtu MVP que traen la gran mayoría de las placas Z77, 2-3Way AMD CrossFireX y soporte para NVIDIA SLI. Incluye 6 puertos USB3.0 entre otras cosas que detallare más tarde.

Esta placa hace un gran enfoque en las tecnologías de ahorro de energía, siendo la utilidad EPU el mayor exponente del compromiso de ASUS con el medio ambiente. Nos permite variar dentro de un sin fín de perfiles tales como alto rendimiento o máximo ahorro de energía, monitorizando de manera constante los voltajes permitiendo ahorrar y optimizar nuestro sistema de manera que no consuma casi nada. también trae un contador de cuanto CO2 emitido hemos reducido.

Por último, tenemos la utilidad  AI Suite II que a pesar de ser muy poderosa luce así:

Pequeña pero Poderosa

Este pequeño programa los ayudara de sobremanera y ayudara a mejorar mucho la experiencia de usuario. Si tienes problemas con la estabilidad de tu sistema con DIGI+ Power Control puedes pasar de Ahorro de energía a Alto rendimiento al vuelo, aumentando la calibración de la línea, operación que normalmente es vía BIOS, ahora se puede sin salir de Windows y si no quieres arriesgarte al alterar valores que tal vez son complicados para el usuario promedio,  elige un perfil EPU y listo, alto rendimiento o ahorro de energía al vuelo. Si tienes componentes High End, debes tener  fans hacen mucho ruido. Con FAN Xpert 2, podrás controlarlos sin modificarle los voltajes o utilizando un Rehobus, solo necesitas un click, cargar un perfil y listo!. Si sientes que tu CPU se queda corto en los juegos, CPU Level UP soluciona ese problema overclockeando tu CPU desde los 4.2GHz a los  4.6GHZ sin mayor complejidad. Revisa la siguiente galería para ver las funciones vía software que posee esta motherboard y respondan la siguiente pregunta: ¿Cuál de estas utilidades les parece más útil?

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Primera Mirada.

 

Empaque clásico de la línea ROG, mostrándonos características y derechamente la placa!

Encontramos 2 cajas dentro, una con la placa y otra con el Bundle.

El Bundle es bastante completo: 6 cables SATA6GB/s, 2 antenas Wi-Fi y lo necesario para montar el modulo Wi-Fi/Bluethooth en el backplate. I/O Shield, puente SLI, manuales y DVD de instalación.

Vista cercana del modulo,  vemos la placa que nos proporciona el Wi-Fi, y el puerto mSATA que nos permitiría montar un SSD de ese formato en el modulo para aprovechar las tecnologías relacionadas con el Turbo Caché o simplemente ahorrar espacio.

Vista superior de la placa, destaca el rojo sobre negro característico de la línea ROG, además de una muy buena distribución. Cabe decir que es una placa muy robusta y bastante pesada (un buen signo). Revisemos en detalle.

El area del CPU esta muy limpia y no tuvimos problemas en montar tanto nuestro POT, como mi querido Noctua NH-D14, desaca la solucion Thermal Fusion con sus Barbs ID 1/4-OD 3/8 y el logotipo ROG, que se encuentra retroiluminado. Junto a 2 conectores de poder auxiliar uno de 4 y uno de 8 pines.

Panel trasero bien equipado, entrada y salida óptica, 5 jacks de 3.5mm , Displayport , HDMI, 4x USB3.0, 4x USB 2.0 (siendo el blanco utilizado para ROG Conect), botón ROG Conect, botón CLR_CMOS, eSATA y Gigabit Ethernet. Vemos además los pines para conectar nuestro modulo Wi-Fi.

Esta es la esquina para el Overclocker. Puntos para chequear voltajes, jumper para modo LN2, botones Power, Reset y GO button, Swich para Slow Mode  y las 4 ranuras para dimms DDR3 de hasta 2800MHz.

Heatsink para el chipset Z77 con el logo de ASUS.

Headers para el módulo TMP, para 4 USB2.0, Salida óptica y un header  para un FAN. junto con 8 puertos SATA, 6 puertos SATA6GB/s (Rojos) y 2 puertos SATA3GB/s (Negros)

Tenemos el llamado EZ plug, que es básicamente un molex de 4 pines que nos da poder extra.

Vista panorámica de los puertos PCI-e. Hay un pequeño chip… ¿Qué es?

Tenemos un chip PLX PEX8608. Este chip nos da mas líneas PCI-e para permitir que dispositivos que utilizan mucho ancho de banda (USB 3.0 y los puertos SATA 6GB/s) puedan ser utilizados de manera simultánea y que no afecte el rendimiento.

Y por último la solución Supreme FX IV que ya les detallé, si se fijan se nota la separación de PCBs.

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Metodología y plataforma.

 

Plataforma de pruebas.
Procesador- Intel Core i7 3770K
Placa Madre- ASUS Maximus V Formula
- Gigabyte GA-Z77X-UD3H
- Intel DZ77GA-70K
Refrigeración- Noctua NH-D14
Memorias- Gskill Ripjwas X 2x4GB 2133MHz 9-11-9-28
VGA- NVIDIA GTX 680
Fuente de Poder- Corsair AX-850
SSD- OCZ Vertex 3 120GB
Monitor- Viewsonic VA2231wm
Software.
- Windows 7 x64 Ultimate SP1
- Cinebench 11.5
- Aida 64
- Sisoft Sandra
- Fritz Chess Benchmark
-7-Zip
- PCMark 7
- Unigine Heaven HW Bot Mod
- 3DMark Vantage
- 3DMark 11
- Hard Reset Benchmark
- Lost Planet 2 Benchmark
- STALKER Call of Prypiat Benchmark
- Metro 2033 Benchmark
- Alien vs Depredador Benchmark
- Crysis 2 Benchmark

La metodología utilizada en este review es exactamente la misma que utilizamos en los reviews de placas madres y/o de CPUs que hemos realizado anteriormente. Solamente actualizamos algunas versiones de programas para mantener los resultados lo más frescos posible. Todas las pruebas fueron ejecutadas 3 veces, indicando como valor final y presentado el promedio estable de las corridas. El sistema se mantuvo bajo sus condiciones stock en todo momento, se deshabilitó Cool&Quiet/Turbo Core y los juegos corrieron sin PhysX.

Pruebas Sintéticas.

 

La diferencia de 300pts en Performance frente al modelo de Intel es un claro indicador de que estamos frente a una placa Overclockera por excelencia.

Esta placa está claramente diseñada para Benchmark sintéticos. Supero de manera clara a las otras dos placas sin mayor dificultad. En especial en los Bench que participan en la liga de Overclock HWBot.

En el apartado memorias no tenemos un ganador claro entre la placa ASUS y la de las competencia. Están muy parejas las 3 placas, pero con 2 claros exponentes que le sacan ventaja al modelo referencial de Intel.

Nuevamente sin un ganador claro, con la MVF alzándose en algunos test, pero cayendo en otros.

Empates técnicos, al ser Bench dependientes de CPU, no se sacan ventajas.

Victoria para la competencia, nuestra MVF logra un segundo lugar muy cercano. En la batería de Benchs se nota el predominio de la MVF solo en los Benchmarks utilizados en HWBot, lo que no es de extrañar siendo el publico objetivo de esta placa es el usuario entusiasta. Otro motivo es que el Overclocker AndreYang tuvo participación directa en el desarrollo de esta placa, lo que explicaría sus ventajas.

Pruebas Reales.

 

Victoria para nuestra MVF, la plataforma general se comporta de manera extraordinaria.

Empate técnico, nuevamente en un Bench dependiente de CPU.

Manteniéndonos en la tónica del Review, algunas victorias para ambas placas, pero sin un claro ganador, pero cuando la placa ASUS gana, gana por mucho y pierde por poco.

Overclock.

 

Decidimos irnos al lado extremo en esta revisión. Utilizando Dry Ice (Hielo Seco) y un POT para LN2 hecho por Ryba (del Team OCX), logramos un par de números interesantes.

Logramos 5.6GHz en el CPU Validación. (Limitados exclusivamente por el horrible batch de nuestro CPU), pero obtuvimos este pequeño logro en Superpi1M Validacion Superpi

La placa es un manjar para overclockear. Esta placa esta un peldaño encima de cualquier placa que haya tenido el placer de utilizar bajo Hielo Seco. Es una placa realmente diseñada por entusiastas. la BIOS UEFI es muy intuitiva y el manejo de los voltajes es casi perfecto, el modo LN2 funcionó a la perfección, permitiéndonos un primer BOOT a -35°, mientras que pudimos mantener constante una temperatura de -60°. Veremos si en un futuro próximo nos hacemos de unos litros de LN2 y probamos de que es realmente capaz esta placa.

Palabras Finales.

 

Gran placa, buen rendimiento, gran potencial de Overclock, echa por entusiastas para entusiastas, esta premisa se cumple a cabalidad aquí. Normalmente siempre encuentro algún “pero” en las revisiones y esta vez me costo… y mucho. La placa es excelente en todos los aspectos, una BIOS muy robusta, excelentes opciones de Overclock (solo quedando tras su hermana ASUS MVE), modo LN2, suficientes conectores y fases de poder para alimentar a un país, excelente Audio, LAN y distribución de sus componentes en el PCB. El único “pero”, y esto se ha preguntado muchas veces en diferentes lugares, es porque se incorporo Barbs fijos en vez de 2 Thread G1/4″ el cual es el estándar para refrigeraciones liquidas. Se nos callo ASUSen ese detalle pero no afecta en nada a nuestra apreciación sobre esta placa.

Es una placa excelente, con un público muy definido. ¿Apabulla a sus rivales? yo diría que si, en la sumatoria total se demostró campeona. Aparte del rendimiento,  esta placa les entrega mucho valor agregado a sus dueños y vale cada peso que cuesta. Desde el audio hasta el software, se cuida cada detalle para entregarnos un producto a nivel de la serie ROG de ASUS.

Actualmente no hay competencia en el mercado para el segmento de la ASUS Maximus V Formula, por lo que actualmente corre sola. Esperemos que con los nuevos lanzamientos anunciados en Computex, surja un oponente que le haga el peso a todo lo que esta placa tiene para ofrecer. Dicho esto  no me queda más que galardonar a esta placa con lo mejor que este sitio tiene para ofrecer: el premio Editors Choice, para productos que es un gusto utilizar.

Damos las gracias a nuestros amigos de ASUS por facilitar el sample para esta revisión, a la vez como a Alexis de MAGENS que nos facilito los contactos, ellos hicieron esta revisión posible. Esperamos que este sea el primero de muchos Reviews por venir.

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