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Review: AMD RS690, El Primer Chipset de la Nueva AMD

En MADBOXPC no descansamos y en una jornada maratonica no quisimos dejar de ser los primeros en contarles acerca del primer chipset lanzado luego de la compra de ATI por parte de AMD: el AMD RS690, que se plantea como la competencia natural para NVIDIA y sus chipsets 6100 y 6150, ademas de incluir ciertas caracteristicas perfectas para quienes busquen armar su propio HTPC.

Como ustedes saben, no todo el hardware es high end (nunca debemos olvidar que la mayoria de las placas madres que se venden son de este segmento economico), por lo que la lucha por el mejor producto integrado es muy fuerte, y ya desde hace meses se venia hablando acerca de las posibilidades de AMD con este conjunto de logica. La primera vez que supimos acerca del nombre de este chipset fue aqui, en MADBOXPC, tal y como se los contamos en  esta noticia, en donde les revelamos este roadmap perteneciente a ATI:

AMD ha decidido lanzar 2 versiones de este chipset, como vemos arriba tenemos el 690G y 690V, los cuales se diferencian en que el primero posee salidas DVI y HDMI, mientras que el segundo no.

El chipset AMD 690G (antes conocido como ATi RS690+SB600) soporta procesadores AM2 y 4 slots de memoria DDR2-800. Como video integrado posee la Radeon 1250 (X700 de 4 pipelines y con AVIVO), hay que recalcar que esta es la primera placa integrada en posee la tecnología AVIVO de AMD, junto con salidas RGB, DVI y HDMI para video de alta definición. La placa también posee un slot PCI-e y gracias al southbridge SB600 se obtienen 4 puertos SATA II (NCQ y RAID 0, 1, 10), 10 entradas USB 2.0, 1 puerto PCI, ethernet Gigabit y un puerto PATA, el cual ya cada vez va quedando más obsoleto (ojala que no sea descontinuado definitivamente antes de que en nuestro remoto rincon sudamericano se masifiquen a un buen precio opticos SATA 🙁 ).

Ahora, como vemos abajo, AMD apuesta a un alto rendimiento a bajo costo, y esto gracias a que el costo de producción es muy bajo en estas placas madres enfocadas al entry level.

La placa que analizaremos en este articulo para medir el rendimiento del nuevo chipset de AMD corresponde a una ASUS M2A-VM, la cual vendria siendo el modelo SIN HDMI, y sin salida RGB. Por ende tiene el chipset AMD 690V, el cual les mencionamos más arriba. Este producto fue prestado gentilmente por AMD, por lo que agradecemos desde ya al fabricante. Veamos si las pruebas de nuestra bateria lo dejan bien parado.

Primera Mirada a la Placa Madre

Como vemos el layout es bastante amigable y ordenado. Formato mATX, con todos los puertos SATA juntos y tambien las entradas USB ordenadas abajo. 4 slots para RAM DDR2 ordenados en 2 colores, para no confundirnos al momento de hacer dual-channel debemos instalar las 2 memorias en el mismo color (a diferencia de otras placas en las que hay q instalar las memorias en distintos colores). La placa posee 3 conexiones para ventiladores, siendo una de ellas de 4 pines para el cooler del CPU.

Los puertos PCI-e 16x, 2 PCI y 1 PCI-e 1x, entre los cuales podemos ver la marca y el modelo de la placa. Para no confundirse Asus decidió pintar el puerto PCI-e 16x de color azul.

La fase de poder de la placa (3) con sus respectivos mosfets y condensadores.

Arriba vemos los 2 chips Realtek de la placa, el controlador de audio ALC883 (ALC HD Codec) y el responsable de nuestro puerto Ethernet GigaBit RTL 8111B (Gigabit Lan).

Al lado nos encontramos con la BIOS la cual es Winbond, una de las más usadas junto con AmiBIOS.

 


Aca vemos todas las entradas USB, SATA, COM (a la derecha abajo) y las conexiones para el gabinete (boton de poder, reset, etc). El LED verde que se observa es un testigo para saber cuando le esta llegando corriente eléctrica a nuestra placa, siempre muy útil.


En el panel trasero vemos todas las conexiones que posee la placa: PS/2, paralelo, USB, ethernet, audio y como principal vemos las salidas de video en conexiones VGA y DVI.

Arriba vemos los 2 disipadores, siendo el mas alto y de color aluminio el del northbridge. Tiene aletas más grandes ya que ese chip necesita más disipación, puesto que ahi se encuentra también el chip gráfico. Por otra parte vemos que el disipador del southbridge es de los mas simples, pintado de negro y con el logo de Asus, la disipación justa y necesaria.

Al retirar el disipador del NB vemos el nuevo chip AMD RS690 (alguna vez ATi RS690), expuesto. Este northbridge posee una Radeon x700 de 4 pipelines con soporte para DX9 y AVIVO.

Luego en el SB nos encontramos con el ya conocido SB600 al desnudo, el cual aun posee el logo de ATi. Es uno de los chips que más uso ha tenido de ATi en placas madres sin duda. Este controla los puertos SATA, USB, PCI y el único puerto PATA de la placa.

Características Técnicas y CPU-Z

Entre las características principales de esta placa les podemos contar que el video integrado puede compartir hasta 256MB con el sistema y soporta dual vga con una resolución máxima de 2560×1600 @ 60Hz.

La placa soporta audio de alta definición de 6 canales gracias al chip ALC883 HD. Otro punto importante es que incluye SFS (Stepless Frequency Selection), el cual nos permite subir el FSB de nuestro sistema desde 200MHz a 400MHz en incrementos de 1MHz, junto con tener voltaje de CPU ajustable en incrementos de 0.0125V y ASUS C.P.R. (CPU Parameter Recall) para guardar nuestras configuraciones.

 

CPU
AMD® Socket AM2 Athlon64 / Athlon64 FX / Athlon64 X2 / Sempron  
AMD Cool 'n' Quiet™ Technology  
AMD64 
AMD Live!™
Chipset
AMD 690V  
ATI  SB600  
Front Side Bus
2000 / 1600 MT/s
Memoria
Dual channel 
4 x 240-pin DIMM, soporta max. 8GB DDR2 800/667/533 ECC y No-ECC   
VGA
ATI Radeon X1200 integrada 
Max. memoria compartida de 256 MB  
Soporta DVI-D max. res. 2560×1600 (@ 60Hz)  
Slots de Expansión
1 x PCI Express x16  
1 x PCI Express x1  
2 x PCI   
Almacenamiento
1 x UltraDMA 133/100  
4 x Serial ATA 3Gb/s RAID 0, 1, 10  
LAN
PCIe Gb LAN
Audio
ALC883 High Definition Audio 6-canales   
Soporta Jack-Sensing, Enumeration, y Jack-Retasking  
S/PDIF out
Overclocking
SFS (Stepless Frequency Selection) desde 200MHz a 400MHz en incrementos de 1MHz   
Voltaje CPU ajustable en incrementos de 0.0125V
ASUS C.P.R.(CPU Parameter Recall)   
USB
10 USB2.0/1.1
Caracts. Especiales
ASUS MyLogo2  
ASUS CrashFreeBIOS3  
ASUS EZ Flash2  
ASUS Q-Fan  
ASUS O.C Profile  
ASUS Music Alarm   
Back Panel I/O
1 x Paralelo   
1 x PS/2 Mouse   
1 x PS/2 Teclado   
1 x DVI   
1 x VGA  
1 x RJ45   
4 x USB 2.0/1.1    
Audio 6 canales I/O
Conectores I/O Internos
3 x USB 2.0 (para 2 puertos c/u)   
High Definition, panel frontal de audio  
Puerto COM  
CD audio-in  
1 x S/PDIF output   
CPU / Chassis/ Power Fan 
Chassis Intrusion 
24-pin EATX power   
4-pin ATX 12V Power  
 
BIOS
8Mb Flash ROM, Award BIOS, PnP, DMI2.0, WfM2.0, SMBIOS 2.3
Form Factor
uATX Form Factor, 9.6″ x 9.0″ (24.5cm x 22.9cm)

 

Abajo vemos el reporte del ya muy conocido software CPUz y lo que nos informa el Catalyst Control Center de ATi.

(Clic en las imágenes para verlas en mayor tamaño)

La BIOS

Luego de ver la placa y saber que cosas posee, es el momento de ver que nos presenta la BIOS. Estos son sus puntos más importantes.

Esta es la imagen con la cual la placa nos da la bienvenida en cada booteo y que cubre el POST.

La pantalla principal de la BIOS, en donde se nos da informacion del sistema. Muy conocida por todos.

Arriba vemos las utilidades que incluye Asus: Music Alarm, EZ Flash 2 y OC Profile.

Selección de que dispositivo usaremos como salida de video principal.

El monitor de hardware nos permite ver los voltajes y temperaturas a las cuales esta trabajando nuestra placa.

En este apartado se nos permite elejir la velocidad de nuestras memorias.

Es aqui donde seleccionamos la velocidad para el LDT (o HT) de nuestra placa madre.

Voltaje del chipset. Usado para la estabilidad en escenarios con overclock.

Voltaje DDR2 de 1,8v a 2,1v algo notable para una placa integrada mATX. Esto nos da la posibilidad de instalar memorias de alto rendimiento que necesiten más de los 1,8v stock en DDR2.

Esta opción nos sirve para aumentar en 100mV el voltaje seteado para el CPU.

Multiplicador, el cual depende exclusivamente del CPU que estemos utilizando.

Vemos que como máximo voltaje nos entrega 1,55v. Sin embargo si esto se suma con el Voltage Control de 100mV estariamos llegando a los 1,65v para nuestro CPU.

Este apartado nos da la opción de incrementar el FSB de la placa desde 200 a 400MHz de 1 en 1MHz si se quiere.

Plataforma y Metodología de Pruebas

Hardware

AMD Athlon 64 3800+ Orleans

2x512MB Mushkin PC5300@5-5-5-15 (Review)

Asus M2A-VM

ECS C51GM-M (Review)

ECS RS485M-M (Review)

CoolerMaster ExtremePower 600W

Hitachi 82GB Sata-II

 

Software

Windows XP Pro SP2

AquaMark

Sisoft Sandra Pro Home 2007

ScienceMark 2.0

Adobe Photoshop CS2

SuperPi mod1.5 XS

Futuremark PCMark04, 3DMark03, 05 y 06

NFS: Most Wanted

Serious Sam 2

Partimos por la suite de benchmarks de SiSoft Sandra, la cual nos da resultados de todas las secciones del sistema, en este caso nos concentraremos en chipset, CPU y memorias.

Luego para testear el area placa madre, cpu y memorias seguimos con el benchmark sintético ScienceMark que realiza cálculos matemáticos y físicos. También se uso el ya conocido SuperPI para tener un punto de comparación con otros equipos y configuraciones. Por último usamos el software PCMark04 de Futuremark el cual recrea ambientes domesticos en el PC como uso de procesador de textos, antivirus, etc.

En el área gráfica usamos los famosos 3DMarks en sus versiones 03, 05 y 06 todo esto a 1024*768 junto con el test sintético Aquamark. En juegos utilizamos a Serious Sam 2 con la opcion de HDR activada y el juego NFS: Most Wanted junto con FRAPS. Los juegos se corrieron a 640*480, 800*600 y 1024*768.

Resultados de las Pruebas

 

Resultados variables, en donde vemos que en el primer test el nuevo chipset de AMD/ATi se sobrepone a su antecesor, dejándolo atrás y haciéndole el peso a su competencia directa de nVidia, mientras que en el test MultiMedia queda en último lugar, por detras de las demás placas.

En lo que respecta a ancho de banda de las memorias la placa madre de Asus hace bien su trabajo. Sin duda que hay mejoras en este nuevo chipset, las cuales ayudan al sistema a desempeñarse mucho mejor.

Ya pensabamos que este test la placa lo tendría ganado, sin embargo vemos que queda en último lugar, con más latencia (lo cual se traduce en mayor tiempo de acceso a los datos). Un resultado un tanto inesperado.

Si bien en el test de 1M no le gana a su competencia directa de nVidia, quedan en un virtual empate. No es asi en el caso de 2M donde recoje un mejor tiempo total. Como vimos arriba esta placa nos da un ancho de banda mucho mayor que las demás placas, esto influye directamente sobre este test, que si bien estresa mas que nada el cpu, las memorias juegan tambien un rol protagónico a la hora de obtener buenos tiempos.

El benchmark ScienceMark estresa nuestro CPU y chipset dándonos un puntaje final el cual nos sirve de comparación. En esta ocasión la Asus M2A-VM se ve opacada y queda en último lugar.

Esta suite de Futuremark nos muestra el “real” potencial de la IGP que posee esta placa madre, en las pruebas donde la GPU tiene mayor preponderancia destaca y sobrepasa a su competidora (GeForce 6100), y por lo demás por sobre su predecesor el Xpress 200 (RS485). Observen los puntajes obtenidos en los 3DMarks, aquí estamos viendo el plato fuerte de esta placa madre, su chip gráfico. Por otro lado en el test PCMark04 (mide en nuestro sistema tareas comunes como rendereo web, spreadsheets, procesamiento de texto y otros) queda muy por debajo de las demás… seguimos con resultados un tanto contradictorios.

La IGP Radeon 1200 se lleva la mejor parte en los juegos y se nota más aun su domino al momento de pasar a una resolución en la cual la VGA predomina en relativa medida antes que el CPU y las Memorias, la Asus M2A-VM es la que lidera el “ranking” debido a su VGA integrada, la cual posee características de una ATI Radeon X700. A pesar de todo, los FPS en los juegos no son del todo buenos, ya que si pensamos en que una X700 es lo suficientemente capaz de soportar jugabilidad relativamente normal, la Xpress 1200/1250 posee cierto tipo de limitante que impide su potencial.

La 6100 de nVidia no tiene nada que hacer contra la nueva apuesta de AMD en este benchmark. Le gana y por bastante.

Overclockeando una Placa Integrada?

Como vimos en el apartado de la BIOS, esta placa posee interesantes funciones de overclock, las cuales pusimos a prueba a continuación.

Para poder ver hasta donde llega el FSB de la placa lo primero que hicimos fue subir el voltaje del chipset, bajar el multi del cpu a 6x, dejar las memorias a 400MHz y cambiar el LDT a 200MHz, cosa de sacar de la ecuación a todo lo que no sea FSB.

El resultado no fue muy prometedor, despues de lograr el POST con 230MHz en el FSB la placa se negó a partir a ni siquiera 1MHz más que eso, lugo desde windows por medio de software logramos llegar a un FSB de 249MHz. Algo bastante discreto para una placa integrada que posee opciones y valores para lograr un overclock mucho más agresivo.

Palabras Finales y Conclusión

Si bien la placa tuvo sus altibajos en las pruebas de rendimiento, en general obtuvo mejores resultados que su antecesora lo cual es importante, y graficamente derrotó a su competencia directa, el chipset 6100 de nVidia. Incluye salidas VGA y DVI para los que deseen una mejor calidad gráfica en sus proyectos, definitivamente lo mejor para los que desean un HTPC con alta definicion y buenas prestaciones.

Hay que recordar también que en esta placa se pueden instalar TODOS los procesadores para AM2 existentes en el mercado, lo cual da espacio para el upgrade y asi mismo la placa obtiene un valor agregado importante. Este es un tema importante, y podemos decir que la placa esta preparada para recibir upgrades, ya que además posee 4 slots para DDR2 y un puerto PCI-e 16x por si se desea instalar una tarjeta gráfica discreta para mayor rendimiento.


Destacamos eso si que este chipset es el único en el mercado el cual entrega salidas de video VGA, DVI, HDMI y RGB al mismo tiempo, algo nunca antes visto en el mundo de las tarjetas madres integradas.

Puntos bajos hay pocos, pero el que más decepción nos trajo fue sin duda el tema del overclock, ya que esta placa tenía todas las de overclockear agresivamente para ser una placa integrada, pero sin embargo probablemente por una BIOS inmadura el overclock se vió mermado increiblemente.


Pros:

– Salida DVI

– Rendimiento Destacable por sobre su competidora y antecesora

– Grandes posibilidades de upgrade

– Layout Limpio y bien distribuido


Contras:

– Overclock limitado, a pesar de poseer mejores opciones que otras placas

– Chipset 690V sin HDMI ni RGB


Sin duda que este nuevo chipset se lleva el lugar a la mejor placa integrada desplazando asi a la 6100 de nVidia, sólo nos queda esperar a ver el precio con el cual llegará a nuestro país. Mucho nos hubiese gustado tener una Xpress 1250 en nuestras manos, pero no fue posible.


Agradecimientos:

– A Rosángela Lópes de AMD/ATi
– A Metagroup

– Al Staff MBPC 2007
– A Uds. lectores y usuarios, los que mantienen viva la gran comunidad MadBoxPC.com

 

Review realizado por Kristof_clg y Marioace junto al equipo de Reviews de MadBoxPC, Febrero del 2007

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