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NVIDIA anuncia su sistema Multi-GPU 3-way SLI

 

El sistema multi-GPU de NVIDIA conocido como SLI renace con mas fuerza que nunca para capturar a los mas entusiastas y adinerados, la última apuesta para el mercado entusiasta de NVIDIA es el 3-way NVIDIA SLIya en Argentina nos enteramos de primera mano de sus bondades y costos– este sistema como hemos mencionado antes, consiste en una plataforma que consta de placa madre, Chipset respectivo y las tarjetas de video, es así que para poder montar esta plataforma necesitamos una placa madre basada en el chipset NVIDIA 780i SLI, mas 3 puertos PCI Express 2.0 y tres tarjetas gráficas High End, que pueden ser 3 modelos Geforce 8800 GTX o Geforce 8800 Ultra.

 

Esta plataforma DirectX 10 es capaz de entregar una resolución de 2560×1600 más un filtro Anti-Aliasing de 4x, para obtener un rendimiento de hasta 60fps. Aunque debemos decir que por ahora el sistema SLI es bastante elitista –tal como lo fue SLI en sus inicios- y solo es posible mediante tarjetas tope de linea que siempre son las más caras del lineup disponible, esperemos que sea cosa de tiempo para que NVIDIA decida extender el soporte a tarjetas de gama media y por que no baja como por ejemplo a las tarjetas basadas en el núcleo G92 a 65nm, como la Geforce 8800 GT y la nacientemente anunciada Geforce 8800 GTS-512MB o las Geforce 8500 y 8600s

 

 

El modo de trabajo de este sistema se basa en el método de rendereo denominado “Alternate Frame Rendering” o “Rendereo de cuadros alternados (AFR), que alterna cada cuadro por segundo entre las GPUs del sistema, aunque mediante el sistemas de perfiles de los drivers es posible alternar con otros sistemas de rendereo como: Split Frame Rendering, en que cada frame es procesado mitad y mitad por cada GPU.

 

 

Ahora el sistema de interconexión entre las tarjetas gráficas de un sistema 3-Way SLi esta supeditado al nuevo conector SLI, así tenemos que la tarjeta 1 (PCI Express GPU1) se comunica directamente con la tarjeta 2 (PCI Express GPU2) mediante una ruta, en tanto que la tarjeta 2 y 3 (PCI Express GPU 2 y GPU3) se comunican directamente mediante una ruta alterna, pero hay otra ruta de datos que es transversal y comunica a las tres tarjetas, todo este enrutamiento es a traces del nuevo conector SLI que detallamos mas adelante. Bueno se que explicarlo en palabras es más difícil que demostrarlo gráficamente, así que aquí tenemos un ejemplo:

 

 

 

Como decíamos el conector SLI también se ha modificado para permitir la conexión de 3 tarjetas, es así que ahora el nuevo conector 3-way SLI, en lugar de incorporar solo dos conectores PCI Express en sus extremos, incorpora nada menos que 6 conectores ubicados en pares en cada extremo y otro par en el medio. En la siguiente imagen apreciamos esto claramente.

 

 

 

 

 

El rendimiento según NVIDIA promete mejorar lo que se puede obtener con un sistema SLI clásico de dos tarjetas y un sistema single GPU, según los datos de NVIDIA el rendimiento se in
crementa en 2.8X veces, respecto a un SLI de dos tarjetas.

 

 

Aunque NVIDIA en su nota de prensa dice que el sistema es compatible con el chipset NVIDIA 680i SLI, la plataforma recomendada para esto es una placa con chipset nForce 780i, que gracias al chip NF200 incorpora más líneas PCI Express y soporte para PCI Expess 2.0. Así como podemos apreciar en el siguiente Slide, el chipset 780, está tanto para plataformas Intel como AMD y ambos soportan 3-way SLI y la plataforma ESA (Enthusiast System Architecture), por su parte el hermano menor del 780, el NVIDIA 750i SLI, no soporta ESA ni tampoco 3-Way SLI, limitando su soporte solo a SLI o si lo deseas 2-Way SLI.

 

 

Entre los requerimientos para optar a un sistema 3-way SLI tenemos las ya mencionadas tarjetas 8800GTX y Ultra, pero eso no es todo también se requiere de una placa madre con chipset nForce 780, fuentes de poder de 1100w con conectores de poder PCI Express de 6 pines, además de procesadores Dual o QuadCore (AMD o Intel) esto para no hacer cuellos de botella con un procesador de un solo núcleo, por ultimo tenemos gabinetes con las dimensiones y espacio necesario par albergar 3 tarjetas de video.

 

 

 

 

Costos, el talón de Aquiles del 3-Way SLI, lo fue en sus inicios y ahora no es la excepción, 3-way  SLI puede ser un sistema de rendimiento excepcional que te permite disfrutar fluidamente de altas resoluciones, máximos detalles gráficos y visuales, como así también niveles de filtros avanzados, pero todo esto que tiene su recompensa visual, también tiene su desventaja a nivel de costos, estamos claros que la plataforma no esta destinada precisamente al mercado de valor, ni al mercado mainstream, 3-Way SLI, es un sistema elitista en que solo si cuentas con el capital necesario podrás disfrutar de sus bondades, pero para esto necesitas multiplicar por 3 el costo de las tarjetas + el valor de la placa madres + mas un procesador Dual o Quad-core,  una fuente de poder de 1100W y el resto del hardware asociados que hacen incrementar el costo de la plataforma considerablemente.

 

Pero hay un sector de usuarios en que los costos no son el problema, para ellos 3-Way SLI tampoco será un problema y ya veremos que nuevos record mundiales se rompen con este sistema y que beneficios de rendimiento trae en los juegos actuales, que están demandando una performance gráfica bastante alta para disfrutar al máximos sus detalles, un ejemplo de esto lo es Crysis.

 

Update: Se agregan los siguientes enlaces con pruebas independientes para que puedas constatar el rendimiento en benchmark sintéticos y Juegos del nuevo sistema multi-GPU de NVIDIA.

NVIDIA 3-way SLI @ Guru3D.com
NVIDIA 3-Way SLI @ FiringSquad
NVIDIA 3-Way SLI @ pcgameshardware.de

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