fbpx
Reviews

Review MSI K9A Platinum

En esta oportunidad les presentamos esta placa madre del fabricante MSI (Micro Star International) basada en el chipset de ATI para socket AM2 RD580 y el Southbridge SB600, algo sobre este chipset te lo mostramos y enseñamos anteriormente en esta noticia, además el rendimiento en socket 939 te lo mostramos hace un tiempito con la Asus A8R32MVP Deluxe, claro está que en esa oportunidad los fabricantes preferían utilizar Southbridges de Terceros (lease ULI) en vez de los propietaios de ATI. Hace un tiempo atrás les mencionamos que ATI ya estaba trabajando con su chipset RD580 y su nuevo southbridge SB600 en AM2 en esta noticia.

Pues bien, ahora ATI nos cuenta que mejoró los problemas que presentaban sus SouthBridges, tales como el uso del USB 2.0 y los problemas con los puertos SATA, para ello trabajaron duro y nos ofrecen el SB600, que según ellos es otro nivel e inclusive mejor que los de la competencia.

Como gracia entre las mejoras del SB600 son la capacidad de poder realizar una configuracion Raid 5, bueno menos bla bla y veamos que tenemos de parte de MSI con esta nueva placa.

La Placa

Click para agrandar

De un sobrio y elegante color negro, se nos presenta esta placa madre, a simple vista destacan los slots de las memorias de color naranjo y verde, otra cosa que destaca al ver la placa son los puertos PCIe y PCI de color blanco.

En la imagen de la izquierda podemos ver los orificios de montaje que en total son 9, los que cumplen con la normativa ATX por lo que no tendran problemas en instalarla en sus gabinetes. La imagen de la derecha nos muestra la placa por el reverso, en donde solo se destaca el blackplate de plastico.

En la parte trasera podemos ver los conectores PS/2, puerto serial, puerto paralelo, firewire, SPDIF coaxial, 4 puertos USB 2.0, 2 puertos de red (10/100/1000), conexión de audio 7.1 y conexión SPDIF-out óptica.

En esta imagen podemos ver claramente los 2 conectores de poder hacia la placa madre, uno es el de 12v 4pines (arriba) y el otro uno tipo molex (sobre el slot PCIe), junto a este se encuentran 2 conetores de Fans, uno de 4 pines (CPU) y el otro de 3 pines (NBFan).

En esta imagen vemos los Slots Dimm DDR2 separados por colores, pero nuevamente MSI se “equivoco” en ordenar los slots, ya que para que el Dual Channel funcione es necesario que las memorias se instalen en Slots diferentes contiguos. Junto a los slots se encuentra el único puerto IDE, uno Floppy y el conector de poder de 24pines.

La separación entre Slots PCIe 16x es bien cómoda, con lo que tarjetas como una X1800/X1900 no se topan entre si, además solo perdemos 1 puerto PCIe que queda entremedio de los 2 slots PCIe de 16x, además se perdería uno de los 2 slots PCI que posee la placa.

La Placa Continuación

El responsable de mover esta placa, el Northbridge RD580 o también conocido como Xpress3200. Recordamos que está fabricado en un proceso de 11micras y según ATI posee un TDP de 7 a 8 Watts.

El que se transforma en el protagonista de este review, el SB600 esta fabricado bajo un proceso de 11 micras al igual que el RD580, con lo cual su emision de calor seria baja.

Aqui podemos ver 2 chips importantes en la placa, por un lado tenemos el encargado de manejar voltajes y clocks, es el Dual CoreCell de MSI, optimizado para procesadores Dual Core. En la imagen de la derecha, encerrado en el recuadro rojo se encuentra la BIOS de la placa.

Estos son los 2 chips controladores de las tarjetas de Red Gigabit Ethernet, ambos son Realtek uno es el RTL8110SC y el otro es el RTL8111B

En la izquierda tenemos el chip VIA encargado de controlar los puertos Firewire de la placa, en la derecha tenemos el Codec Realtek de sonido Azalia HD, en este caso es el ALC883.

BIOS

Esta es la pantalla de bienvenida que nos ofrece la placa cuando booteamos.

Clasica pantalla de una BIOS AMI, lo unico distinto a las demas es el Cell Menu, propietario de MSI.

En la pantalla de Advanced Chipset Features tenemos la opcion de modificar los Timings de las Memorias, claramente es la lista de los mas comunes.

La pantalla Integrated Peripherals nos ofrece la posibilidad de Activar/Desactivar tanto las tarjetas de Red como los puertos USB, Firewire, IDE, Sonido.

La clasica pantalla de PC Health Status en donde podemos monitorizar las temeraturas y voltajes, asimismo las RPMs de los ventiladores.

BIOS Overclocking

Esto corresponde al Cell Menu, es aquí en donde podemos modificar parametros de overclock tanto de CPU como de las RAM.

Entrando en el tema del CPU, el FSB puede ser manejado desde los 200Mhz hasta los 400Mhz en incrementos de 1Mhz, asimismo el CPU Ratio (Multiplicador) puede manejarse desde x5 hasta x25. El Voltaje del CPU lo podemos hacer variar desde 0.8v hasta 0.5v sobre el nominal, o sea si poseemos un CPU con vcore default de 1.3v este puede ser llevado hasta 1.35v. Muy poco dirán ustedes, bueno para ello disponemos de la pestaña Adjust CPU Voltaje, la cual le agrega a nuestro Voltaje desde un 3.3% hasta un 23.3% de overvoltaje (desde 0.0429v hasta 0.3029v considerando 1.3v como vcore)

Un poco mas abajo de las opciones del CPU nos encontramos con el HT Link Speed, el cual posee 3 valores AUTO, 600Mhz (x3) y 1Ghz (x5). Bajo la línea de división se encuentran las opciones de memoria, en primer lugar aparece los multiplicadores (o divisores), una gama bastante reducida pero al parecer es como lo común actualmente, lo bueno es que al setear alguno de estos divisores bajo este nos muestra la velocidad a la cual quedarían funcionando nuestras memorias. Luego continuamos con el Voltaje de las Memorias, el que podemos variar desde 1.8v hasta unos “seguros” 2.3v con incrementos de 0.1v. Bajo esta opción de voltaje nos topamos con otra pestaña de configuración de timings, en la cual poseemos una mayor gama que la anterior mostrada, y en esta podemos setear el Comand Rate (1T/2T Memory Timing)

Finalmente como nos tiene acostumbrados el RD580, podemos manejar el Voltaje del Northbridge desde los 1.8v hasta los 2.1v con incrementos de 0.1v, asimismo podemos manejar el Voltaje del Hypertransport desde 1.2v hasta 1.5v con incrementos de 0.1v, todo esto nos permite poder afinar nuestra placa para su óptimo rendimiento.

Especificaciones y Características



CPU
Support

  • AMD Athlon 64 X2, Athlon 64, Athlon FX and Sempron in the Socket AM2 package.

FSB

  • HyperTransport supporting speed up to 1 GHz (2000MT/s)

Chipset

  • ATI CrossFire Xpress 3200 and SB600 Chipset

Main Memory

  • Supports Dual DDR II 533/667/800

  • 4 DDRII DIMMs (240pin / 1.8V)

  • Supports a maximum memory size up to 8GB.

Slots

  • 2 PCI Express x16 slots (Support ATI CrossFire Technology)

  • 2 PCI Express x1 slots

  • 2 PCI slots, support 3.3V/ 5V PCI bus Interface.

On-Board IDE

  • One IDE port by ATI SB600

  • Supports Ultra DMA 66/100/133 mode

  • upports PIO, Bus Master operation mode

  • Can connect up to two IDE devices

On-Board SATA

  • 4 SATA II ports by ATI SB600

  • Supports storage and data transfers at up to 300 MB/s

  • SATA II 1~4 supports RAID 0, 1 and 0+1 mode by ATI SB600

LAN

  • Dual LAN jacks

  • Realtek PCI-E GbLAN controller 8111B

  • Integrated Fast Ethernet MAC and PHY in single chip

  • Supports 10Mb/s, 100Mb/s and 1000Mb/s

  • Compliance with PCI-Express Bus specification v1.0a

     

  • Realtek PCI GbLAN controller 8110S

  • Integrated Fast Ethernet MAC and PHY in single chip.

  • Supports 10Mb/s, 100Mb/s and 1000Mb/s.

  • Compliance with PCI 2.3

Audio

  • Chipset integrated by Realtek ALC883

  • Flexible 8-channel audio with jack sensing

  • Compliant with Azalia 1.0 Spec

IEEE1394

  • Chipset integrated by VIA VT6308P

  • Transfer rate is up to 400Mbps

Internal I/O Connectors

  • ATX 24-pin power connector

  • ATX 4-pin 12V CPU power connector

  • ATX 4-pin VGA power connector

  • CPU / System / NB FAN connectors

  • CD-in connector

  • IrDA infrared module header

  • Chassis intrusion switch connector

  • Front panel audio connector

  • Front panel connector

  • D-Bracket2 connector

  • 1 x IEEE1394 connector support additional 1 ports

  • 3 x USB 2.0 connector support additional 6 ports

  • 1 x Floppy disk drive connector

  • 4 x Serial ATA II connectors

  • 1 x ATA133 HD connectors

Back Panel I/O Ports

  • 1 x Parallel port

  • 1 x Serial port (COM 1)

  • 1 x PS/2 keyboard

  • 1 x PS/2 mouse

  • 1 x Coaxial SPDIF out

  • 1 x IEEE1394 Port

  • 1 x 6 in 1 audio jack (S/SPDIF out)

  • 4 x USB 2.0 ports

  • 2 x RJ45 LAN jack

Dimension

  • 30.5cm(L) x 24.5cm(W) ATX Form Factor

Mounting

  • 9 mounting holes

Equipo de Pruebas y Metodologia

Equipo de Pruebas

AMD Athlon64 X2 3800+ socket AM2 core Windsor (Link Tienda)
MSI K9A Platinum
MSI K9N SLI Platinum (Link Tienda)
2x512MB Corsair XMS2 PC5400
ATI BBA X1900XTX
FSP FX700-GLN 700W
Seagate Barracuda 80GB SATA

Software Utilizado

Windows XP Professional SP2
Drivers Catalyst 6.6 WHQL
Drivers nForce 9.16
FRAPS 2.7.4
Everest Ultimate Edition 2006 v3.00.630
Sisoft Sandra Lite 2007
HD Tach v3.0.1
Aquamark3
SuperPI mod v1.5
Futuremark 3DMark 2003
Futuremark 3DMark 2005
Futuremark 3DMark 2006
PCMark 05
ScienceMark v2.0
F.E.A.R
Ghost Recon Advanced Warfighter


Para los juegos, la resolución fue seteada en 1024×768 sin Filtros Alta Calidad, ya que a pesar de utilizar una VGA tope de línea, no queremos que la VGA se lleva la carga sino el sistema completo. Los programas de la suite Futuremark fueron corridos en su configuración por defecto. Para medir los FPS en el Ghost Recon Advanced Warfighter se utilizó FRAPS jugando una Misión llamada CONTROL en 5 oportunidades, luego los FPS fueron Promediados. Para medir F.E.A.R se utilizó la modalidad Performance Test integrada en el juego y se corrió 5 veces para evitar variaciones en los FPS.

La configuración de las memorias fue de 800Mhz a latencias 4-4-4-12 1T en todo momento.

Resultados de las Pruebas de Sistema

Everest Ultimate Edition 2006

Resultados mas bien parejos, salvo en el tema de la Escritura ambas placas presentan un rendimiento casi similar, la ventaja de la K9A es minima salvo en el test de Escritura.

Sisoft Sandra Lite 2007

Nuevamente se repite lo acontecido con el test del Everest, un empate técnico. Esto quiere decir 2 cosas, el RD580 no es mucho mejor que el NF5 o las placas están tan bien optimizadas para rendir bien por default que prácticamente no influye mucho el Chipset que poseamos. Esto es algo “peligroso” ya que partimos de la premisa que el RD580 es el tope de línea y el NF570SLI no.

HD Tach 3.0.1

Finalmente un Southbridge de ATI que destaque, el SB600 mostrando su mejora y sacando la cara por ATI en este tema, además obteniendo una leve ventaja por sobre el NF570.

SuperPI mod v1.5

Esto es increíble, si no tuviéramos la posibilidad de ver los milisegundos de diferencia, ambos sistemas demoraron exactamente lo mismo en completar los Loops de calculo de 2Millones de Dígitos del Numero PI. Solamente 0.081segs de diferencia entre una y otra.

ScienceMark v2.0

ScienceMark es una suite de test de sistema en donde se realizan cálculos Variados a todo el sistema, desde Dinámica Molecular hasta Test de Ancho de Banda, en este caso hubo una diferencia de 36ptos algo bastante bueno ya que es un test bastante exigente del sistema.

PCMark05

El infaltable PCMark, este software recrea un entorno de pruebas bastante bueno hacia el sistema, ya que mide interacción entre programas y uso de CPU entre otros, en este caso la K9A obtuvo una diferencia notoria en comparación con la K9N SLI, lo cual nos deja satisfechos ya que el RD580 es el Chipset Tope de Linea de ATI y lo estamos poniendo a prueba ante el NF570SLI el cual es el Chipset Medio de nVIDIA.

Resultados de las Pruebas de Graficos

Futuremark – 3DMark Suite

Tan sólo 100 puntos de diferencia fué lo máximo que se notó entre ambas placas, algo despreciable para efectos de comparación ya que entran en el rango del error de muestreo de la prueba porque corresponde a menos de un 1% de diferencia.

Aquamark3

El Aquamark3 es un bench un tanto olvidado por algunos, pero preferí integrarlo dentro de la batería de pruebas ya que es un bench que utiliaz la tecnología DX9 de un juego llamado Aquanox2 y es exigente tanto para la VGA como para el Sistema. Observando los resultados notamos nuevamente una diferencia que no va mas allá de los 0.400 puntos lo cual nos lleva a que ambas placas se comportan de similar medida.

Ghost Recon Advanced Warfighter

Para poder visualizar de mejor manera el comportamiento del sistema durante el juego es que integramos los FPS Mínimos y Máximos, ya que ellos decidirán a fin de cuentas como se porta nuestro PC, ya que podemos obtener 46 FPS de promedio como es en este caso, pero los valores peak son importantes para determinar cuanto sufre el PC en algunos momentos, y vemos que la K9A obtuvo mas FPS en general, eso nos augura una buena jugabilidad.

F.E.A.R

Con este juego sucede lo que queríamos, mostrar que a veces el PC te permite jugar de mejor manera en ciertos momentos y es ahí cuando obtenemos los FPS máximos y cosa que la K9N SLI supo aprovechar bien ya que fue la que obtuvo el Peak máximo de FPS, claro que a simple vista 210 y 213 FPS no son notoriamente visibles. Por el lado de los FPS mínimos, ambas placas ofrecen buena jugabilidad en momentos de alta demanda, la K9A lidera con solo 3 FPS por sobre la K9N SLI al igual que en el promedio durante el Juego.

Overclock en la K9A Platinum

Luego de haber realizado las pruebas de la placa madre bajo condiciones stock la misión fue overclockear el RD580 en AM2, para ello seteamos el Multiplicador de nuestro X2 3800+ en 10x y comenzamos a subir, llegando a un tope inicial de 270Mhz, pensando que era el Proce bajamos el multiplicador a 9x pero lamentablemente no se pasaba los 270Mhz de FSB, inclusive 271 Mhz eran inestables. Con ello la placa bajó 2 niveles en mi escala de calificación, al saber eso la gente de ATI se puso en campaña y me envió al cabo de unos días una BIOS nueva la que se suponía mejoraría algunos BUGS y el overclock.

Pues bien luego de recibir la ultima BIOS disponible para pruebas (aun no disponible para el publico), llevamos el multiplicador del CPU lo mas bajo posible al igual que mantuvimos las memorias con divisor para evitar que sean ellas las que hagan tope, bajo estas condiciones logramos llevar el FSB hasta los 321Mhz, algo bastante bueno para ser una placa AM2 que esta catalogada en el Segmento Medio por parte de MSI.


Basta con recordar cuando revisamos la placa Asus A8R32 MVP Deluxe, la cual posee el mismo chipset RD580 pero en socket 939, en esa placa obtuvimos como maximo FSB 330MHz, así es que el potencial overclockero del RD580 se ve mermado tal vez con BIOS que no le sacan todo su potencial.

Conclusiones y Evaluacion Final

La verdad es que de buenas a primeras me había creado muchas expectativas ya que de inmediato recordé mi grata experiencia con la Asus RD580 en el socket 939, con el correr de los días de pruebas, la placa me había decepcionado un poco al no poder overclockear sobre los 270Mhz de FSB, con lo cual puse a la gente de ATI a trabajar y me enviaron la nueva BIOS para probarla, descargada luego flasheada y de ahi en adelante la placa subió con mucho agrado.

Estable en todo momento salvo cuando ingresamos valores de overclock incorrectos o inestables mas de 4 veces consecutivas, cosa que explicamos en la sección de Overclock, pero dejando de lado ese “problema” esta es una buena placa madre para quienes deseen un sistema estable, robusto y de buen performance en socket AM2.

El rendimiento del SB600 es bastante bueno, dejando atrás los antiguos problemas de los Southbridges de ATI, que en el pasado hacían que los fabricantes eligieran chipsets de terceros para sus placa madres en desmedro de los propios de ATI. Es por ello que trabajaron duro y corrigieron los bugs de USB y SATA, quedando a buen nivel y a veces sobre los de la competencia.

Con respecto al precio de esta placa, aún no hay nada definido, pero revisando los datos que ATI me facilitó, estaría bordeando los $160 dolares, ya que se encontraria entre el NF570SLI y el NF590SLI.

Pros:

  • Buen potencial de Overclock

  • Gran calidad de Componentes

  • Color Elegante y Estilizado

  • Southbridge SB600 de buen Rendimiento

  • Capacidad de realizar Crossfire 16x

  • Gran espacio entre los Slots PCIe

Cons:

  • BIOS original limitada para el overclock

  • Disposición de los Conectores Auxiliares de Poder

  • Poco espacio cerca del Socket del CPU


A decir bien MSI realizó un buen producto y ATI puede estar tranquilo de que su RD580 rendirá de buena forma y ofrecerá un sistema estable y con buen margen de overclock.


 

Agradecimientos a:

  • ATI Technologies Inc. mediante Rosangela Lopes

  • Toda la gente de MSI Miami.

  • Todos ustedes que prefieren día a día MadBoxPC


Review por Marioace y el Equipo de Reviewers de MadBoxPC, Agosto del 2006

Posts relacionados

Cámara web IP EZVIZ Mini O Plus

Mario Rübke

Review ASUS ROG STRIX X570-E GAMING [AM4]

MadBoxpc.com

Review PES 2020

Mario Rübke