Review ASUS Z97-A/USB 3.1 (Rev 1.00)

Entregando nuevas tecnologías en la gran familia de placas madres, ASUS deja para el deleite de nosotros un ejemplar de lo que es el segmento “mainstream”, integrando una serie de mejoras en diversos aspectos de la placa madre en el chipset Z97 llamado  “5-way optimization”, los que en conjunto entragarán un producto completo sin envidiar a otras familias de ASUS.

 

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USB 3.1

 

Con la última conectividad USB 3.1  integrada y puertos duales de tipo A para transferencias rápidas de datos USB, usted experimentará una velocidad de transferencia de datos de hasta 10 Gb / s   dos veces más rápido USB 3.0. El estándar de próxima generación es completamente compatible hacia con sus dispositivos USB existentes, y usted estará listo para velocidades de vértigo USB 3.1. Y exclusiva ASUS tecnología USB Boost 3.1 acelera automáticamente el rendimiento USB 3.1 aún más!

 

 

 

 Fan Xpert 3
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Este sistema logra ajustar en el CPU, los controles de ventiladores de 3 pines 4 pines en un solo lugar. Analiza las características de cada ventilador y ofrece una configuración personalizada para cada ventilador en función de las temperaturas de la una zona en particular, detectados por los sensores térmicos de hardware. Asegúrese de que todos los fans logra el mejor equilibrio entre rendimiento de refrigeración y bajo ruido. Fan Xpert 3 es compatible con el modo PWM/DC a nivel de hardware, tanto para los ventiladores de
CPU y de gabinetes. Incluso se puede reducir la velocidad del ventilador de la CPU por debajo del mínimo predeterminado, para un funcionamiento extra silencioso y ahorro de energía durante las cargas ligeras.

 

 

 

 

3Thunderbolt ready.

La Serie de ASUS ThunderboltEX II  son las 2 primeras tarjetas add-on Thunderbolt certificadas por Intel®, ofreciendo la flexibilidad para actualizar su propia tecnología Thunderbolt cuando quieras. Usted puede disfrutar de la transferencia bidireccional velocidades de hasta 10 Gb / s * – que es cuatro veces (4X) más rápido que USB 3.0! La experiencia de vídeo en detalle increíble en las últimas pantallas 4K / UHD (ultraalta definición), mientras que el uso de dispositivos de almacenamiento de gran ancho de banda al mismo tiempo.

 

 

 

 

 

 

 

 Crystal Sound 25

Blindaje Audio

Asegura la precisión analógica / digital separando y reduciendo en gran medida la interferencia multilateral

Cubierta EMI

 Evita el ruido eléctrico para no afectar a la calidad de audio

 Amplificador de audio
Mejora el sonido de alta calidad para auriculares y altavoces
Circuito de-pop Steam
Reduce ruido de puesta en marcha a las salidas de audioFabricación japonesa premium en condesandores de audio
Proporciona un sonido cálido, natural y envolvente con una claridad excepcional y la fidelidad
El diseño especial.
Capas separadas para los canales izquierdo y derecho para proteger la calidad de las señales de audio sensibles

 

 

 

 

httpss://www.youtube.com/watch?v=fNrcNuTXbAw

Especificaciones.

Especificaciones 
CPUIntel® Socket 1150 for the 5th/New 4th/4th Generation Core™ i7/Core™ i5/Core™ i3/Pentium®/Celeron® Processors
Supports Intel® 22 nm CPU
Supports Intel® Turbo Boost Technology 2.0
ChipsetIntel® Z97
Memorias4 x DIMM, Max. 32GB, DDR3 3200(O.C.)/3100(O.C.)/3000(O.C.)/2933(O.C.)/2800(O.C.)/2666(O.C.)/2500(O.C.)/2400(O.C.)/2200(O.C.)/2133(O.C.)/2000(O.C.)/1866(O.C.)/1600/1333 MHz Non-ECC, Un-buffered Memory
Dual Channel Memory Architecture
Supports Intel® Extreme Memory Profile (XMP)
GraphicIntegrated Graphics Processor- Intel® HD Graphics support
Multi-VGA output support : HDMI/DVI-D/RGB/DisplayPort ports
- Supports HDMI with max. resolution 4096 x 2160 @ 24 Hz / 2560 x 1600 @ 60 Hz
- Supports DVI-D with max. resolution 1920 x 1200 @ 60 Hz
- Supports RGB with max. resolution 1920 x 1200 @ 60 Hz
- Supports DisplayPort with max. resolution 4060 x 2160 @ 24 Hz / 3840 x 2160 @ 60 Hz
Maximum shared memory of 512 MB
Supports Intel® InTru™ 3D, Quick Sync Video, Clear Video HD Technology, Insider™
Supports up to 3 displays simultaneously
DP 1.2 Multi-Stream Transport compliant, supports DP 1.2 monitor daisy chain up to 3 displays
Multi-GPU SupportSupports NVIDIA® Quad-GPU SLI™ Technology
Supports AMD Quad-GPU CrossFireX™ Technology
Expansion Slots2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x16 or dual x8)
1 x PCIe 2.0 x16 (x2 mode)
2 x PCIe 2.0 x1 *1
2 x PCI
AlmacenamientoIntel® Z97 chipset :
1 x SATA Express port, compatible with 2 x SATA 6.0 Gb/s ports
1 x M.2 Socket 3, , with M Key, type 2260/2280 storage devices support (PCIE mode)
4 x SATA 6Gb/s port(s), gray
Support Raid 0, 1, 5, 10
Supports Intel® Smart Response Technology, Intel® Rapid Start Technology, Intel® Smart Connect Technology *2
LANIntel® I218V, 1 x Gigabit LAN, Dual interconnect between the Integrated Media Access Controller (MAC) and Physical Layer (PHY)
Gigabit Intel® LAN Connection- 802.3az Energy Efficient Ethernet (EEE) appliance
AudioRealtek® ALC892 8-Channel High Definition Audio CODEC featuring Crystal Sound 2
- Supports : Jack-detection, Multi-streaming, Front Panel MIC Jack-retasking
Audio Feature :
- Absolute Pitch 192kHz/ 24-bit True BD Lossless Sound
- DTS Ultra PC II
- DTS Connect
- Optical S/PDIF out port(s) at back panel
- Audio Shielding: Ensures precision analog/digital separation and greatly reduced multi-lateral interference
- Dedicated audio PCB layers: Separate layers for left and right channels to guard the quality of the sensitive audio signals
- Audio amplifier: Provides the highest-quality sound for headphone and speakers
- Premium Japanese-made audio capacitors: Provide warm, natural and immersive sound with exceptional clarity and fidelity
- Unique de-pop circuit: Reduces start-up popping noise to audio outputs
- Top notch audio sensation delivers according to the audio configuration
- EMI protection cover to prevent electrical noise to affect the amplifier quality
USB PortsIntel® Z97 chipset :
6 x USB 3.0/2.0 port(s) (4 at back panel, blue, 2 at mid-board)
Intel® Z97 chipset :
8 x USB 2.0/1.1 port(s) (2 at back panel, , 6 at mid-board)
Operating System SupportWindows® 8.1
Windows® 8
Windows® 7
Back I/O Ports1 x PS/2 keyboard/mouse combo port(s)
1 x DVI-D
1 x D-Sub
1 x DisplayPort
1 x HDMI
1 x LAN (RJ45) port(s)
4 x USB 3.0 (blue)
2 x USB 2.0
1 x Optical S/PDIF out
5 x Audio jack(s)
BIOS64 Mb Flash ROM, UEFI AMI BIOS, PnP, DMI2.7, WfM2.0, SM BIOS 2.8, ACPI 5.0, Multi-language BIOS,
ASUS EZ Flash 2, CrashFree BIOS 3, F11 EZ Tuning Wizard, F6 Qfan Control, F3 My Favorites, Quick Note, Last Modified log,
F12 PrintScreen, F3 Shortcut functions, and ASUS DRAM SPD (Serial Presence Detect) memory information
Form FactorATX Form Factor
12.0 inch x 9.6 inch ( 30.5 cm x 24.4 cm )
Precio$ 169.99 (Amazon) // $139.990 (Chile)

Primera Mirada.

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En la cara frontal del empaque de la ASUS Z97-A/USB 3.1 se puede ver como da anuncio a su característica “5-Way” que nos ofrece ASUS en esta versión de placa madre con chipset Intel Z97.
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Por otra parte, en su cara posterior, el empaque da anuncio con más detalle de las cualidades de la placa madre, con una lista de sus especificaciones.
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En lo que a accesorios se refiere, la ASUS Z97-A/USB 3.1 es bastante completa, dentro de lo que nos provee encontramos 3 cables SATA, puente SLI, I/O shield, disco de drivers, y manuales.
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En una primera vista, la ASUS Z97-A/USB 3.1 posee “aires” de ser un integrante de la familia “TUF” de ASUS, al poseer una combinación muy similar a esta. Un diseño único en el disipador del chipset, disipadores en los mosfet atractivos y un sistema de sonido superior al resto, en primera instancia muestra una placa madre con potencial.
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Este ejemplar de ASUS nos ofrece una configuración de alimentación de 8 fases de poder digitales, con el exclusivo DIGI+ VRM propio de ASUS.
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En el panel trasero, siguiendo una distribución de los conectores poco usual, pero cumpliendo con los estándares que hoy en día se pueden ver en placas madres de este rango.
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Un disipador para el chipset de forma circular con un color bastante llamativo estará a cargo de la disipación.
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Ya se puede ver este nuevo estándar de almacenamiento SATA express en gran parte de las placas madres actuales. En la ASUS Z97-A/USB 3.1 podemos encontrar un conector SATA express.
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Al centro de la placa madre, como ya es costumbre, la ASUS Z97-A/USB 3.1 se encuentra el socket M.2, para SSD M.2 de 60mm y 80mm.
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Para energizar el CPU, la ASUS Z97-A/USB 3.1 cuenta con un conector de 8 pines, cercano a la esquina superior izquierda.
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Junto a los conectores SATA, podemos encontrar estos 2 “switch” uno que nos permitirá ajustar valores automáticos de overclock, en dos niveles sin necesidad de ingresar a la BIOS, y junto a este un “switch” para el sistema EPU, que nos permitirá ahorrar energía mientras este activo.
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En la esquina superior derecha, un switch nos ayudará a activar de forma manual la configuración XMP de las memorias, además de esto junto al lado de este switch nos encontraremos con un botón muy común en las placas madres ASUS el MemOK!, que nos ayuda a ajustar las memorias cuando estas son “seteadas” con parámetros incorrectos o no soportados.

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Últimamente podemos ver una mejora en los dispositivos de sonidos que cuentan abordo las placas madres en el segmento medio. ASUS apuesta junto a la ASUS Z97-A/USB 3.1 un sistema llamado Crystal Sound 2 que entrega sonidos más claros y de mayor calidad.
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En el borde inferior de la placa, algo escondido, podemos encontrar un pequeño botón de encendido, junto a un pequeño LED de color verde que nos indicará el estado de la plataforma (encendido/apagado). El hallazgo de un botón nos da cierta indicación de que esta placa madre podría estar potenciada de cierta forma para ser ocupada fuera de un gabinete, uso que normalmente es adoptado por overclockers.
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Muy cercano al disipador de chipset, nos encontramos con este diminuto chip, el cual es el encargado de controla el sistema TPU (TurboV Processing Unit) de ASUS, que nos brindará de una mayor desempeño del procesador.
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La ASUS Z97-A/USB 3.1 cuenta con 3 PCIe, 2 PCIe x1 y 2 PCI. El PCIe x16 de mayor desempeño se diferencia del resto por un color gris.
 

Plataforma de Pruebas y Metodología.

Plataforma de Pruebas. 
CPU- Intel Core I7 4770K
Placa Madre- ASUS Z97-A
- ASUS H97-PRO GAMER
- GIGABYTE Z97X-UD5H
Memorias- G.Skill RipjawsX 2400 MHz 2x4 GB
Refrigeración- Corsair H110i GT
Tarjeta de Video- Sapphire R9 290X Tri-X
Fuente de Poder- Seasonic X-1250
Almacenamiento - Corsair Force LX 256GB
Monitor- LG 32LD465

La metodología utilizada en esta revisión fueron las siguientes:

  • Las pruebas fueron realizadas en un ambiente con temperatura de 25ºC aproximadamente.
  • La plataforma fue utilizada sin gabinete.
  • Los drivers utilizados para las tarjetas gráficas AMD fueron : AMD Catalyst™ 15.7 WHQL.
  • Las resoluciones de las pruebas sintéticas son las predeterminadas por cada uno de los benchmarks.
  • Las resoluciones de las pruebas reales son de 1920×1080 con todos los gráficos al máximo disponibles en cada juego.
  • PCMARK 8 con OPENCL activado.

 

Pruebas 2D.

En las pruebas 2D se recurren a benchmarks que nos dará una cierta aproximación de cómo será el resultado en el uso real de la placa madre, debemos tener en cuenta que los resultados que se dan a evidenciar podría cambiar levemente, si es que se desea recrear los puntajes obtenidos. Veamos con que nos encontramos.

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ARITH

ANCH

MULTI

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Con respecto a diferencias con un chipset Z97, la ASUS Z97-A/USB 3.1 mantiene una estrecha relación en rendimiento ante su competidora de GIGABYTE en gran parte de los resultados de las pruebas 2D. La diferencia aumenta cuando es comparada con una placa H97 pero tales diferencias son evidentes en las arquitecturas de estos chipset.

Pruebas 3D.

En las pruebas 3D, se da a evidenciar los resultados que logramos obtener con la ASUS Z97-A/USB 3.1 tanto en pruebas sintéticas como en en prueba de uso en videojuegos.

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BIOS y Overcloking.

Al entrar en la BIOS de la ASUS Z97-A/USB 3.1 nos encontramos como pantalla de bienvenida (EZ Mode) una BIOS con variadas utilidades, el fácil manejo de este modo es la que la caracteriza, la facilidad en el acceso a los parámetros que se desean ajustar ayuda mucho a los usuarios con poco conocimiento.

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En el modo avanzado, nos encontramos con los rasgos básicos del menú que normalmente encontrábamos en ASUS, aunque esta vez con la herramienta “Hardware Monitor” siempre visible a nuestra derecha, informándonos del estado actual de la plataforma en gran detalle.

 

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Al encontrarnos con un chipset Intel Z97, encontrar un menú de overclock (“Ai Tweaker”) en la ASUS Z97-A/USB 3.1 no es raro, puesto que siendo este el chipset tope de línea del socket 1150, el potencial de overclock es parte de sus características innatas. El menú posee todas las funciones encontradas en placas madres de alto rango de ASUS, por lo que los parámetros a los que se pueden acceder son de alto nivel, normalmente ocupados por overclockers experimentados.

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Así como hemos visto en placas madres anteriores, la integración de herramientas que ayuden a la personalización de nuestra plataforma ha sido una característica fundamental en el diseño de estas nuevas BIOS. Herramientas como “Q-Fan Tuning” nos ayudará a personilzar la activación de ventiladores, modificando la velocidad de sus revoluciones, indicando el incremento por cada ºC que deseemos ajustar.

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Otra herramienta que podemos encontrar en esta BIOS, es el “EZ Tuning Wizard”, esta nos proporcionará una forma sencilla de ajustar una configuración RAID, como también ayudarnos a seleccionar perfiles de overclock de manera fácil, con ciertos consejos de que tipo de usos se le puede dar al perfil que se desea seleccionar.

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Sacando provecho al potencial de chipset Z97, hemos ajustado la placa madre con un leve overclock para analizar su comportamiento. Utilizamos una frecuencia aumentada en 4.5 GHz, a solo 600 MHz por sobre la frecuencia stock de 3.9 GHz turbo boost activado), utilizando un Vcore de 1.25 y las memorias con sus frecuencias y latencias según XMP.

 

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Conclusión.

Últimamente los grandes fabricantes de placas madres han puesto sus galardonadas tecnologías no solo en sus modelos insignia o modelos alto costo, si no que en los últimos tiempos hemos visto cómo sus series de gama media se han visto favorecidas con estas llamativas tecnologías. El atractivo que comienza a entregar las placas madres de este segmento comienza a tomar mucho, dejando las placas madres tope de línea para usuarios que realmente harán uso de las cualidades propias que poseen, encontrándose en el segmento medio la gran mayoría de los usuarios.

ASUS ha sido un ejemplo a seguir, de hace un buen tiempo las placas madres del segmento medio han sufrido cambios significativos, siendo en algunos casos placas madres que han llegado a tener reconocimientos a nivel mundial inclusive superior a placas madres tope de línea del mismo fabricante.

A lo que BIOS y overclock se refiere, la ASUS Z97-A/USB 3.1 muestra ser una placa madre estable y de fácil manejo, la BIOS que posee es de gran ayuda para usuarios nuevos en placas madres de estas características.

La ASUS Z97-A/USB 3.1 muestra su potencial real en lo que a personalización se refiere, el control de ventiladores manuales, el uso de switch para activación de tecnologías como EPU, TPU y XMP sin necesidad de entrar a la BIOS, le dan un mejor control y/o manejo al usuario de estas tecnologías. El uso de la regulación de los ventiladores a través del sistema que nos entrega la placa madre es excepcional, el uso de ventiladores silencioso en baja carga y su leve aumento a medida que la carga de la plataforma va en aumento funciona bastante bien.

En términos de precio, la ASUS Z97-A/USB 3.1 tiene un buen potencial en comparación a las placas a competir en este segmento, por lo que $139.000 aprox, que es el precio que se encuentra en el territorio nacional, es un precio acorde a sus características y rendimiento. Esta placa madre posee ciertas características que en algunos aspectos puede ser levemente superior a la competencia, pero a grandes rasgos la gran diversidad y la potencialidad que entregan de los fabricantes en tecnologías que potencial ciertos uso de la placa madre, que son propios de los fabricantes, dificulta la elección de una placa madre hoy en un día en este segmento.

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  • paulo

    alguna alternativa para quienes no harán overcl. o sería tan fácil para usuarios nuevos en esta área que aun así la recomiendan?