Review AMD Phenom II X6 1090T: 6 núcleos de puro amor

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Finalmente ha llegado el día en que AMD lanza sus procesadores Hexacore basados en el núcleo Thuban para responderle a Intel y ponerse al día en la interminable carrera del silicio. ¿Qué clase de producto nos presentará AMD? ¿Campeón del rendimiento, del precio o de ambas? 900 millones de transistores en 346 milímetros cuadrados, bajo la lupa de MADBOXPC.



Nada nuevo bajo el sol. Thuban arquitectónicamente hablando es literalmente “más de lo mismo” y no significa un salto gigante ni en desarrollo de arquitectura ni en desempeño como lo lo que vimos entre Phenom y Phenom II o Core 2 Duo y Core i7. Ese salto AMD se lo reserva para Bulldozer, que se espera para el 2011. Y decimos literalmente más de lo mismo porque esto se trata sumarle dos núcleos físicos más a los cuatro ya presentes en los Phenom II X4. Junto a esto, AMD incluye la nueva tecnología TURBO CORE que es la respuesta a Turbo Boost de Intel, subiendo la velocidad de hasta tres núcleos de este procesador desde los 3.2Ghz iniciales a 3.6 GHz.

Junto a eso la placa viene acompañada del esperado chipset 890FX de AMD, el cual tiene soporte para dos PCIe de 16x funcionando eléctricamente a 16X o cuatro funcionando a 8X (versus los 2×8 o 1×16 del 890GX), soporte para IOMMU (Input Output Managed Memory Unit), un TDP de sólo 19.6W y puertos SATA 3 como en el resto de los chipsets de la serie 800. La inclusión de USB 3.0 queda a discreción de los fabricantes de placas madre. En la próxima página ahondaremos en la plataforma.

AMD Phenon II X6 1090T: Este procesador comparte la misma arquitectura que los actuales Phenom II, con la misma cantidad de cache L2 y L3, aunque tenemos un sensible incremento en el ancho de banda que va desde los 16GB/s de los Phenom II X4 a los 19.2GB/s con los Phenom II X6 (aunque la imagen de abajo dice 16.0GB), este incremento se debe a las necesidades de ancho de banda que requiere el uso de 6 núcleos en lugar de los 4 de los modelos corrientes.

AMD Turbo Core Technology: Dentro de las novedad que AMD introduce con sus nuevos procesadores AMD Phenom II X6, es la tecnología AMD Turbo Core Technology, la cual permite incrementar la frecuencia por defecto del procesador para hasta 3 núcleos y hasta 500Mhz dependiendo del modelo, mientras los 3 restantes pasan a estado de reposo y se mantiene el nivel por defecto de TDP, esta tecnología es exclusiva, por ahora, para estos procesadores, aunque ASUS y su Turbo Unlocker Technology promete ofrecer algo mejor para todos los Phenom II X4.

Plataforma AMD Leo: Con el Phenom II X6 1090T, AMD no sólo introduce su primer procesador de seis núcleos para el mercado de escritorio, ya que también introduce conjuntamente su nueva generación de chipset placas madres AMD  890FX y una versión más recortada con el AMD 870 (recordemos que anteriormente ya había lanzado el AMD 890GX), estos componentes más las ya conocidas tarjetas gráficas ATI Radeon HD 5000 series con soporte DirectX 11 y un conjunto de herramientas de software (AMD Overdrive y AMD Fusion Utility) , forman parte de la nueva plataforma AMD “Leo”, sucesora de la plataforma “Dragon” (Phenom II X4 + ATI Radeon HD 4000 series + AMD 7-series chipset). Aunque esto del nombre de las plataformas es más para efectos comerciales y de marketing.

AMD 890FX Chipset con SB850: Como ya mencionamos los Phenon II X6 no vienen solos y AMD hace un lanzamiento conjunto, pues también hoy oficializa sus nuevos chipset AMD 890FX y AMD 870, los cuales se acompañan con el puente sur (southbridge) SB850 que aporta como principal novedad el soporte nativo para SATA 6.0 Gbps (SATA3), además de mejores niveles para configuraciones RAID, tanto para discos duros como para SSD y un enlace (link) dedicado para el soporte USB 3.0, aunque este soporte no es nativo ( (no es incluido en el mismo chipset) y se realiza mediante un controlador integrado en la placa o mediante una tarjeta de expansión.

A continuación pueden ver un diagrama del chipset AMD 890FX (clic para ampliar).

Próximos AMD Phenom II X6: Hasta ahora los dos modelos oficiales son el tope de línea AMD Phenom II X6 1090T y que estamos revisando y el modelo AMD Phenon II X6 1055T, pero según información que hemos publicado antes AMD también prepara otros modelos, los cuales pueden ver en la siguiente tabla. Además de estos AMD ofrecerá el modelo Phenom II X4 960T, basado en el núcleo “Zosma”, este básicamente es un X6 con 2 núcleos deshabilitados, así que es posible que se pueda desbloquear a un X6, pero nada seguro por el momento.

Luego de revisar el aspecto teórico y técnico del lanzamiento de AMD, pasaremos a ver lo que todos esperan ver, el rendimiento.

Por USD $310 esto es lo que nos entrega AMD, un lindo procesador de seis núcleos con un TDP de 125Wcorriendo a 3.2 GHz, modo turbo a 3.6 GHz y un multiplicador desbloqueado para overclockearlo todo lo que quieras. Nuestro procesador llegó en estado OEM, por lo que no sabemos si se estrenará una nueva solución de enfriamiento o si utilizará el mismo cooler con heatpipes de los Phenom 965. Adicionalmente el procesador tiene 6MB de caché L3 y 512KB de caché L2 por núcleo.

Con el procesador ya montado, es hora de la acción.

Plataforma de Pruebas y Metodología.

La plataforma de pruebas fue la siguiente:
Usamos en hardware:

  • CPU AMD Phenom II x6 1090T
  • CPU AMD Phenom II x4 965 BE
  • CPU Intel Core i7 980X (6 Cores físicos, 12 lógicos)
  • CPU Intel Core i7 975 (4 Cores físicos, 8 lógicos)
  • CPU Intel Core i7 930 (4 Cores físicos, 8 lógicos)
  • RAM Corsair XMS2 DDR3 @ 1333 MHz (8-8-8-24)
  • VGA ATI Radeon HD5850
  • MB Asus Crosshair Formula IV
  • MB MSI X58 Pro/SLI
  • HDD Western Digital WD1600AABS-61PRA0
  • PSU Topower M2 Special Edition 600W Active PFC

Y en software

  • Windows 7 Professional x64
  • PCMark Vantage  64 bits
  • 3DMark Vantage
  • SiSoft Sandra 2010 Professional
  • Cinebench R11.5 64 bits
  • PovRay v3.7 64 bits
  • Photoshop CS5 64 bits
  • COD 6 Modern Warfare 2
  • Dirt 2
  • Battlefield: Bad Company 2
  • Far Cry 2
  • ScienceMark 2.0
  • Resident Evil 5
  • Unigine Heaven 2.0

Nota: Comparamos directamente el Phenom II 1090T contra el Core i7 930 debido a que ambos estan a USD $300 en tiendas norteamericanas. Otro modelo que es equivalente al i7 930 es el i7 860 (ambos corren a 2.80 Ghz).

Metodología
La metodología utilizada en este review es exactamente la misma que utilizamos en los reviews de placas madres y/o de CPUs que hemos realizado anteriormente. Solamente actualizamos algunas versiones de programas para tener resultados frescos y vigentes.

Todas las pruebas fueron ejecutadas 4 veces, indicando como valor final y presentando el promedio estable de las corridas. El sistema se mantuvo bajo sus condiciones stock en todo momento, se deshabilitó Cool&Quiet, SpeedStep y NVIDIA PhysX.

En PovRay se utilizó una imagen de 1280×1024 con filtrado antialiasing de 3 muestras y los juegos fueron ejecutados en la configuración más baja a 1680×1050 con 4X de AF y 8X de AA.

Benchmarketing: Pruebas Sintéticas

Partimos con 3DMark y vemos la gran mejora del 1090T por sobre el 965BE y como se acerca bastante al Core i7 930. El 980X aún le lleva años luz de ventaja a AMD, pero también tendrás que ahorrar años para costear un procesador de USD $1.100

Y continúan las mejoras en Cinebench, donde nuestro 1090T saca 5.7 puntos y deja bien atrás al 930 y compitiendo codo a codo contra el 975.

Al probar la eficiencia de cada núcleo esta baja y vemos que queda a la misma altura del i7 930, aunque siendo analíticos, la eficiencia por clock del 1090T es incluso peor por correr a una velocidad mayor.

Es  por eso que ScienceMark no nos sorprende con sus resultados, donde lo más influyente es la velocidad pura del procesador y no su eficiencia.

En PCMark Vantage el 1090T supera por muy poco al i7 930, el procesador de la familia Core más cercano a su precio.

Viendo el desglose de PCMark Vantage vemos un despelote tremendo con el 975 sacando unos cuantos puntos más que el 980X en el apartado de memorias y el 930 ganando en el área gamer. El salto en rendimiento del 1090T sobre el 965 malo no es, pero aún así esperábamos más al incluir dos núcleos extra. Esto demuestra que no todas las aplicaciones saben sacarle partido a muchos núcleos.

Nuevamente se notan las mejoras en SiSoft Sandra, donde el Phenom II 1090T se vuelve extremadamente competitivo contra el i7 975 a pesar de costar solamente un tercio de su valor, mientras que con el i7 930 las diferencias son casi nulas.

Heaven 2 no podía faltar en nuestra batería de pruebas y vemos al Phenom II 1090T superando al Core i7 975 y apretando bastante al 980X, un rendimiento para nada malo considerando el precio del equipo.

Benchmarketing: Pruebas Reales

Rendereando en PovRay vemos al 1090T al mismo nivel de rendimiento que el i7 975, pero muy por detrás del 980x con sus 6 núcleos reales y 6 virtuales gracias a HT.

La optimización de Photoshop CS5 para procesadores multinúcleo o multi hilos utiliza a fondo las ofertas de Intel y deja atrás a las de AMD por un margen bastante grande, produciendo una llamativa escalera de rendimiento.

Resident Evil 5 y su desoptimización para el PC deja bastante que desear, con el 980X sacando el mismo puntaje que el 975 y el 930. Los procesadores de AMD tienen una diferencia mayor entre ellos, pero su rendimiento queda un poco más abajo. ¿Cómo dan prácticamente los mismos FPS los procesador del grupo Intel? No lo sabemos, pero en el mundo de las pruebas reales y el código que “corría sin problemas en mi pc” de vez en cuando nos topamos con este tipo de resultados.

Modern Warfare 2 no presenta muchas dificultades a las plataformas, con el Phenom 1090T igualando al i7 975 y superando por poco al i7 930.

Far Cry 2 muestra un poco más de amor por los procesadores multinúcleo, dándole una ventaja considerable a las ofertas de Intel gracias al uso de HT.

Mienrtas que en Dirt 2 poco importa el procesador, ya que las diferencias entre los cuatro modelos son bastante pequeñas y se nos dió un efecto inverso en el rendimiento con Intel.

Para finalizar con esta tanda, Bad Company 2 es de los que mientras más núcleos físicos ve, mejor y nuestro 1090T se acerca peligrosamente al 980X.

¿Sirve de algo el Turbo?

Al activar la opción Turbo en el Phenom II 1090T hasta tres núcleos aumentarán su velocidad a 3.6 GHz si es que los demás no están en uso. AMD Overdrive permite setear la cantidad de núcleos que quieres que aumenten su velocidad dándote la opción de seleccionarlos todos, pero probablemente debe ser un bug del software, ya que no vimos diferencias de rendimiento.

Como pueden ver, los resultados son bastante dispares y tenemos desde influencias negativas hasta grandes saltos de rendimiento o cambios nulos. Probablemente sea mejor overclockear derechamente el procesador que cruzar los dedos esperando que la función turbo funcione -valga la redundancia- como corresponde. ¿Qué tal se manejará en el overclock?

Rendimiento Clock a Clock

Subimos en 133 MHz la velocidad de nuestro procesador y lo dejamos corriendo a la par de los Core i7 975 y 980x para demostrar cuán diferentes son ambas arquitecturas en un escenario 1:1. No se preocupen, no son todas las pruebas de la batería anterior, sólo un puñado de ellas.

Como podemos ver, las cosas no cambian mucho e Intel sigue siendo el ganador indiscutido en eficiencia gracias a una mejor arquitectura clock a clock y la inclusión de HT.

Overclock

Overclockeando por aquí y por allá logramos 4093 MHz estables, pero el validador de CPU-Z nos tomó la captura a 4.2 GHz como válida. El voltaje aplicado para los 4093 MHz fue de 1.44 y la estabilidad fue suficiente para mantener el equipo corriendo de esa manera 24/7

Palabras Finales

El Phenom II x6 1090T es un procesador que vale cada dólar que cuesta si necesitamos trabajar con aplicaciones multihilo intensas. La idea que en un momento presentó Intel con el ultra rápido pero ultra caro Core i7 980x, es revisada por AMD con maestría, entregando sus primeros modelos hexanúcleo con un precio que ronda el 30% de lo que vale el Core i7 980x. No estamos diciendo que con un procesador de 300 dólares podamos igualar el rendimiento de uno de 1000 (porque en el rigor benchmarquetero el i7 980x es MUCHO más rápido que el 1090T) pero si definitivamente hay aplicaciones donde al comparar el Phenom II X6 1090T con sus competidores directos (el Core i7 860 y el Core i7 930) salen chispas y la desigualdad 6>4 se cumple a cabalidad. Ojo que esto no es una ley estricta, ya que depende exclusivamente de que tipo de aplicación ejecutemos; ejemplo perfecto de esto son los juegos donde muchas veces a duras penas se le saca partido a 3 o 4 núcleos y al pegarnos el salto a 6 no veremos mejoras sustanciales. Ahí la balanza se inclina por los Core i7 y su mayor rendimiento por megahertz.

Otra cosa que aparece en escena son los Turbo Core, la jugada de AMD para contrarrestar los modos turbo de Intel; aquí lo que tenemos es una especie de modo Cool & Quiet a la inversa, donde se baja el multiplicador de unos núcleos para subir el de otros y de esa manera entregar mayor rendimiento en aplicaciones donde no se aprovechan los 6 núcleos pero sin aumentar el consumo ni la temperatura más allá de lo debido. Es importante destacar que los Turbo Core no son exactamente lo mismo que los modos Turbo de Intel ya la tecnología de Intel “apaga” completamente los núcleos inactivos más que solamente bajarles la velocidad.

Quienes si amarán a este procesador y sus derivados son los entusiastas (aún cuando los X6 no son los campeones para jugar) por la facilidad con la que overclockea y los gamers de poco presupuesto que compraran las versiones X3 y X4 para desbloquear núcleos (ya andan dando vueltas procesadores donde esto es posible) y así tener un procesador económico que compita y en varias instancias supere a la competencia en ese rango de precios. Lo único “no tan alegre” es que AMD ya está casi al tope de las frecuencias que pueden alcanzar con su arquitectura en el estado en que está. Esto significa que la competencia vendrá más por el lado de ir bajando los precios que por el lado de ir lanzando productos más poderosos. El 1090T está casi al tope (quizás podríamos esperar un par de modelos más, 200 y 400 Mhz más arriba pero sólo eso) de lo que puede lograr AMD por lo que es difícil que lleguemos alguna vez a ver que lancen un producto basado en la arquitectura Phenom II con un rendimiento mayor al de los Core i7 más poderosos.

En conclusión, bien por AMD por poner a disposición de los entusiastas de la edición de video (uno de los segmentos donde estos productos caerán mejor parado) procesadores de 6 núcleos por USD 300 y USD 200.

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