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Plataforma AMD 4×4 a fondo

 

Como ya comentamos en un informe en Junio de este año, la plataforma AMD 4×4, es lo que tiene programado AMD para hacer frente a Intel en el segmento de los Quad Core, ya la compañía Azul lanzo su perimer modelo el QX6700 Kentsfield  y los Clovertown (Xeones 5300) y es justamente con el primero de estos con que 4×4 pretende competir. Como la potencia de los todopoderosos Athlon 64 FX, no ha sido suficiente para contrarrestar el poderío de los Core 2 Duo y mucho menos podrá contrarrestar el poder de Core 2 Quad, la idea de 4×4 es unir el poder de 2 Athlon 64 FX dual core, para conformar un sistema Quad Core.

 

La plataforma AMD 4×4, debió ser anunciada por estos días, pero al parecer ha visto un eventual retraso presumiblemente debido a la escasez de procesadores de AMD y por que los procesadores Athlon FX 7x, destinados a esta plataforma aun no ven la luz, se presume que serán lanzados a fines de mes, pero no hay nada seguro aún.

 

En este roadmap que publicamos en la respectiva noticia en junio, mostramos la idea conceptual detrás de 4×4

 

 

Como podemos ver AMD 4×4 es una plataforma para entusiastas y para quienes solo busquen lo más grosero en rendimiento, dejando de lado el factor económico. Como se muestra en el slide precedente, para soportar esta plataforma se requerirá una placa madre con 2 socket, y por consiguiente 2 procesadores, cada procesador tendrá acceso individual al sistema de memorias, desde luego en Dual Channel, en este sentido la plataforma 4×4 seguirá usando las memorias DDR2 de la actual plataforma AM2, esto lleva la ventaja de no tener que invertir en memorias nuevas en el caso hipotético de una migración de AM2 a 4×4, aunque el contrasentido se da por  el hecho de tener que cambiar procesador y placa madre.

 

 

Procesadores para 4×4: Como dijimos más arriba la plataforma 4×4, hará uso de los procesadores AMD Athlon 64 FX 7X Core Windsor fabricados en 90nm, esto hasta cuando salgan los procesadores Athlon FX core Agena FX que estarán fabricados en 65nm, la plataforma 4×4 usará entonces 2 de estos procesadores en un sistema dual-socket  usando una configuración de 2 de estos procesadores dual core, para conformar un sistema quad-core, ya en noticias anteriores mencionamos que AMD lanzaría los Athlon FX 7x, pero hasta el momento brillan por su ausencia.

 

Chipset para 4×4: Como toda plataforma el chipset es otro elemento importante para su conformación como tal, tanto como el procesador, en este caso la plataforma 4×4 contará con la ayuda de NVIDIA quien ha diseñado el nForce 680a (del cual te hablamos el 30 de octubre en esta noticia), que al igual que en el nForce 680i que estaba destinado a la plataforma Intel, en este caso el NVIDIA Nforce 680a es tal como lo indica el último carácter de su nombre para la plataforma AMD. Pero este chipset no es común y corriente, bueno en realidad si lo es, solo que se magnifican sus capacidades, esto por que al haber 2 procesadores se requiere un chipset que pueda comunicarse con ambos de manera optima y la forma que encontró NVIDIA de hacerlo es colocando 2 northbridge en un solo chip o MCP (Media and Comunicator Processor), el MCP se comunicara mediante 2 link a uno de los procesadores y este hará de enlace con el otro procesador.

 

 

Por otro lado ambos northbridge se encargaran de administrar compartidamente los puertos PCI Express y PCI, por otro lado, una de las ventajas de incorporar 2 northbridge es que se mejora notablemente las capacidades de expansión y conectividad de la plataforma, ya que como pueden ver en el slide precedente se pueden incorporar hasta 12 puertos SATA2, justamente el doble de lo que ofrecen los chipset convencionale
s, esto permitirá montar hasta 4 arreglos RAID, además de poder agregar hasta cuatro puertos Gigabit Ethernet y nada menos que 20 puertos USB 2.0.

 

 

Placa Madre  para 4×4: Una plataforma sin una placa madre, no es una plataforma, es por eso que ASUS es el primer fabricante en lanzar una placa madre especialmente diseñada para 4×4, se trata de la ASUS LN64-SLI Deluxe, en formato EATX (Extended ATX) con lo cual será una placa un poco mas grande que las convencionales ATX  ya que medirá 13″ en vez de las 9.6″ del formato ATX. El esquema lógico de la LN64-SLI podemos apreciarlo en el siguiente slide.

 

 

 

El modelo que ofrece ASUS monta desde luego el chipset NVIDIA nForce 680ª y con esto sus capacidades de conexión son bastante generosas, al incorporar 12 puertos SATA2, 4 bancos independientes 2×2 para memorias DDR2 y 4 puertos PCI Express, que se desglosan en 2 puertos PCI Express x16 y 2 puertos PCI Express de 8x, mas un ultimo puerto PCIE de x1, el modelo de ASUS incorpora eso si, solo la mitad de puertos USB 2.0 que permite el Chipset, es decir 10/20, como podemos apreciar la placa cuenta con 2 socket para albergar a los procesadores AMD Athlon FX.

 

 

MultiGPU para 4×4: Oh si, la idea de una plataforma entusiasta es que también pueda hacer uso de la tecnología multi-GPU que ofrece NVIDIA, de hecho en esta noticia ya te adelantamos esto y como vimos en el slide del chipset, habrán 2 puertos que se encargarán de montar una configuración SLI, aunque tal como sugiere la siguiente imagen podríamos utilizar hasta cuatro tarjetas gráficas a la vez en la placa, una opción que permitirá mejorar la experiencia en juegos, como así también hacer uso de una configuración multi-monitor.

 

 

 

Parece paradójico que la solución de chipset y multi GPU venga de NVIDIA, en vez de ATI para una plataforma AMD, pero esta plataforma fue anunciada mucho antes que AMD comprara ATI, de todas maneras se espera que AMD/ATI lance más adelante su propio chipset para esta plataforma, y perfectamente podría ser 2 RD580 en un solo MCP.

 

 

El Futuro de 4×4: El futuro de la plataforma 4×4 se irá dando principalmente por incorporar procesadores Quad Core y tecnologías como HyperTransport 3.0, una de estas actualizaciones de procesadores serán los Agena FX, que serán modelos Athlon FX de cuatro núcleos y fabricados a 65nm, tambien la plataforma para el 2008 verá la introducción de la segunda generación del puerto PCI Express (PCIE 2.0), como también la incorporación de memoria DDR3 etc. Todo esto lo podemos apreciar en el siguiente Roadmap de tecnologías de AMD para el sector Desktop, donde se posiciona 4×4, asi luego de esta plataforma vendrá 4×4+ y luego 4×4++.

 

 

 

Opinión final: Siendo críticos vemos que la apuesta de AMD, es algo totalmente exagerado si lo vemos desde el punto de vista económico ya que los costos por armar una plataforma grosera como 4×4 son el doble o más de lo que nos costaría armar una buena plataforma entusiasta más convencional, en donde un procesador dual core y una tarjeta gráfica decente bastaría.

 

Si a lo anterior sumamos que la línea de procesadores Athlon FX que son el corazón en cierta forma de esta plataforma, no tienen precios muy amigables, veremos fácilmente que 4×4 se perfila como una plataforma elitista y aristocrática que se aleja mucho de los bolsillos mas populares y  cuyo verdadero poder no se ha manifestado aun, pero que ya tiene la difícil tarea de superar lo que ofrece Intel con sus procesadores Core 2 Duo y Core 2 Quad que se han tomado el trono del rendimiento.

 

 

Artículo by MadboxPC

Fuente de apoyo:

https://www.theinquirer.net/default.aspx?article=35740

 

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