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Overclock en Core i7: No es tan dificil

overclock_corei7

Con la llegada de Core i7 arribaron nuevos conceptos o valores a los cuales tenerles ojo, entre ellos tenemos el QPI, VTT, Uncore, etc. Sin embargo, eso no detuvo la practica milenaria llamada Overclock, a pesar de ello, muchos aún están un tanto reacios a practicarla en sus nuevas plataformas Core i7, ya sea por desconfianza o por desconocimiento.En esta mini guia intentaremos enseñarles los conceptos básicos y como poder overclockear su nuevo procesador Core i7.

En primer lugar comenzaremos explicando algunos de los nuevos conceptos introducidos en esta nueva familia.

Base Clock (BCLCK): Este corresponde al bus del Procesador (tambien conocido por muchos como FSB) y es quien maneja la frecuencia de las memorias y del Bus QPI (Quick Path Interconnect), su valor viene por defecto en 133Mhz, en algunas Bios lo podremos encontrar como BCLCK, Base Clock, CPU Clock, Host Clock Frequency, etc. Pero todos corresponden a lo mismo.

Quick Path Interconnect (QPI Link): Antiguamente conocido como el FSB (Front Side Bus) es el nuevo bus de intercomunicación interno y de salida a la placa, su relacion con el BCLCK es en base a un multiplicador (x36, x44 o x48) lo cual brinda la frecuencia final de trabajo (4.8, 5,8 o 6.4GT/s). Como es costumbre, hay que tratar de mantenerlo siempre dentro de un límite para resguardar la estabilidad del sistema.

Uncore: Este es un nuevo concepto introducido, en palabras es la zona “ajena” al CPU, donde se aloja el caché L3 y el controlador de memoria. En las BIOS lo podremos encontrar como Uncore Ratio, Uncore Frequency, etc… Lo que realmente configuramos es el multiplicador mediante el cual multiplicamos (valga la redundancia) la frecuencia de la memoria. Como mencionamos en una oportunidad, por lo bajo hay que tenerla al doble de la frecuencia de la memoria.

Turbo Boost Technology: Al activar esta opción en nuestra BIOS le damos un pequeño empuje a nuestro CPU, aumentando el multiplicador en base a la carga que poseen los núcleos. Es por ello que por ejemplo con el Core i7 920 pasamos de 2666Mhz (133×20) a cerca de 2800Mhz (133×21).

EIST (y/o Tambien el C1E): Esta opción es la encargada de modificar la frecuencia de nuestro CPU de acuerdo al nivel de carga que posee, con ella activada podremos hacer uso del Modo Turbo y además es la que baja la frecuencia cuando nos encontramos en modo Idle (ocioso o sin carga).

Voltage QPI (VQPI): Tambien conocido como CPU VTT Voltage, este voltaje es el encargado de mantener a nuestro controlador de memoria funcionando de forma estable, sobretodo cuando sobrepasamos la frecuencia predeterminada de cada CPU (4.8GT/s o 6.4GT/s).

Luego de este mini barniz terminológico, pasemos a ver qué haremos y cómo lo haremos.

El fin de esta guia es mostrarles lo fácil que podría resultar overclockear sus procesadores Intel Core i7 de manera de lograr algunos Mhz extras y con ello, mejor rendimiento. Para esto, nos dispondremos una meta bastante alcanzable de 4Ghz con un BCLCK de 200Mhz (tomando como base un Core i7 920). A pesar de utilizar una placa madre como referencia, los conceptos utilizados son completamente reproducibles en cualquier otra placa madre.

Para llevarles esta guia utilizamos las siguientes piezas de Hardware de nuestra bodega, algunas de ellas ya han sido revisadas por nosotros

CPU Intel Core i7 965 Extreme @ Core i7 920 (133×20)
COOLER Thermalright Ultra 120 Extreme + FAN 120mm
MB MSI  X58 Pro (Bios 730 oficial)
RAM 3x2GB Corsair XMS3 1600Mhz 9-9-9-24 1T 1.65v
VGA PowerColor Radeon HD4850 512MB
HDD Seagate Barracuda 80GB SATA
PSU FSP Epsilon 700W Active PFC

En software utilizamos lo siguiente

Windows Vista Ultimate x64 + SP1
CPUZ v1.50.3
3DMark Vantage
Prime 95 (8 threads)
CoreTemp 0.99.5.20 Beta

El Camino a los 4Ghz

Primera parada: Rendimiento por Default

Antes de iniciar nuestro proceso de overclock haremos algunas pruebas bajo condiciones default de nuestro Core i7 920 simulado, para ello correremos el software 3DMarkVantage luego de ello Prime 95 para ver el tema de la  Temperatura.

vandef

Un resultado bastante esperable teniendo en cuenta que estamos trabajando como si fueramos un Core i7 920 (2.66Ghz), nuestras memorias corren a 1600Mhz y la VGA es una Radeon HD4850 a clocks default. Tomaremos apunte de los valores para posteriormente compararlos con el obtenido con nuestro overclock.

tempdef

Luego de tener corriendo por mas de 30minutos Prime 95 en la prueba Torture test en 8 threads (para hacer uso del HyperThreading) notamos que la temperatura promedio (recuerden que utilizamos un cooler de alto rendimiento) es de aproximadamente 47ºC. Bastante aceptable teniendo en cuenta que estamos ante un QuadCore, donde por lo general son bien calentones.

Segunda Parada: La BIOS

Llego el momento de meter mano en la BIOS, recuerden que la estructura de la BIOS y los nombres pueden variar de acuerdo a la marca de su placa, pero los conceptos son globales y sirven para todos.

eist

Una vez dentro de nuestra BIOS nos vamos a desactivar el Intel EIST (y/o tambien el C1E) para que de esa manera el modo Turbo no actúe, la ubicación de esa opción puede variar de placa en placa, pero por lo general la podemos encontrar en Chipset Configuration o en los Menus de Overclock (Cell, M.I.B, M.I.T, Extreme Tweaker, etc…).

Desactivada la opción, ahora nos enfocaremos en aumentar nuestro BCLCK, recordemos que nuestra intención es lograr 4Ghz, para ello incrementaremos nuestro BCLCK desde los iniciales 133Mhz hasta los 200Mhz manteniendo el multiplicador original de x20. Como es una guia, fácilmente podríamos haber puesto el resultado final, pero nuestra intención es que aprendan un poco, es por ello que iremos con calma, de la misma forma como nosotros aprendimos a overclockear y de la misma manera como lo hacen uds.

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Como vamos a aumentar el BCLCK nuestras memorias tambien aumentaran su frecuencia por sobre los 1600Mhz iniciales, es por ello que le bajaremos el multiplicador, de manera que no se nos transformen en nuestro tope. Obviamente su voltaje siempre se ha mantenido en los 1.65v recomendados por Intel y los que dice el fabricante de las memorias. Las latencias no las tocaremos puesto que estamos viendo como overclockear nuestro CPU.

qpi

Otra cosa antes de aumentar nuestro BCLCK, es bajar el QPI Link, ya que si mantenemos el multiplicador en 48x se nos puede caer por inestabilidad, para ello nos vamos a la opcion de QPI Link (QPI Frequency o como se llame) y la bajamos desde los 6.4GT/s (x48) hasta 4.8GT/s (x36).

150

Con las memorias fuera de lugar y el QPI Link bajo, aumentamos el BCLCK hasta unos fáciles y logrables 150Mhz, algo poco para partir, todo esto lo realizamos sin tocar los voltajes, iniciamos Windows y probamos estabilidad, en este minuto nuestro CPU se encuentra a 3Ghz tranquilamente sin siquiera subir los voltajes por default.

150cpuz

De haber un poco de inestabilidad, aumentenle levemente el VCORE (VCPU), pero estimamos que no debiesen tener inestabilidad.

180 180_2

Luego de ver la estabilidad procedemos a aumentar un poco mas nuestro BCLCK, para ello lo configuramos a 180Mhz, con esto logramos una frecuencia final de 3.6Ghz, practicamente 1Ghz por sobre la frecuencia original.

180cpuz

Con esto nuestro QPI queda en 6.48GT/s, algo levemente por sobre su valor original, para ello incrementamos levemente el VQPI (o CPU VTT) desde su valor default (~1.12v) dejandolo en 1.22v (+0.1v). Asimismo incrementamos el VCORE (VCPU) desde su valor original (~1.25v) hasta los 1.35v (+0.1v), este valor puede cambiar de procesador en procesador.

200 200_2

Pasada la prueba de estabilidad nuestra meta de los 4Ghz está cada vez mas cerca, ingresamos nuevamente a nuestra BIOS y realizamos los ajustes para lograr nuestro objetivo. Configuramos el BCLCK en 200Mhz, aumentamos el VCORE en +0.25v (~1.47v), como nuestro QPI Link quedará operando a 7.2GT/s (200×36) debemos incrementar su voltaje para que no quede inestable, para ello le daremos nuevamente +0.25v (~1.4v), algunos señalan que 1.45v para el QPI/VTT es lo suficientemente bueno para asegurar estabilidad.

200cpuz

Nuestras memorias se encuentran trabajando ahora a 1600Mhz y la frecuencia Uncore a 3200Mhz, justo en lo recomendado como mínimo (2xRam Freq), aunque algunos señalan que la frecuencia Uncore debiese ser 2x+1, o sea, si estamos utilizando un divisor/multiplicador de x6 en nuestras memorias, debemos usar un multiplicador de x13 para el Uncore. Nosotros utilizamos el doble y hasta ahora ningún problema. Guardamos la configuración y veremos si nos resultó.

Tercera Parada y Final: Las Pruebas

Habiendo pasado nuestra prueba de estabilidad procedemos a ver que tal nos rinde nuestro sistema ahora que tenemos casi 1.4Ghz extras en nuestro CPU.

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tempoc

Como pudimos observar, el rendimiento ganado es considerable, sin embargo, las temperaturas se elevaron bastante por ende necesitaremos un buen sistema de refrigeracion. Con esto queremos recalcar que con el cooler stock, lograr los 4Ghz podrán ser fáciles, pero la estabilidad será practicamente mínima o nula, solo por el tema de la temperatura. Actualmente con el nuevo stepping D0, el nivel de overclock aumentó considerablemente por lo que 4Ghz serán conseguidos con mayor facilidad en el tema de los voltajes (relativamente bajos para 4Ghz ~1.3v), por lo que solamente el impedimento podría llegar a ser tu placa madre o tu sistema de rerigeración.

Palabras Finales

Respecto de Core i7 ya se ha dicho harto, pero por lo general la gente es bien rehacia a aventurarse, es por ello que quisimos dedicarle un tiempito a esta guia, para aquellos que o porque no se atreven o les da flojera leer un poco, no le hacen overclock a sus preocesadores Core i7.

Como pudieron observar no es tan complicado ni tan diferente de lo que hacemos (o hacíamos) en nuestros procesadores AMD/Intel actuales o antiguos, solamente es que algunas cosas cambiaron de nombre y agregamos uno que otro valor a monitorear. Pero en el fondo la metodología es la misma, subir el FSB, monitorear las memorias, verificar voltajes, etc… Sin embargo ahora el gran escollo es la temperatura, a pesar de tener un sistema de refrigeración Top, pudimos darnos cuenta que el voltaje en alta frecuencia, juega un papel fundamental en lo que a generación de calor respecta, ya que pudimos alcanzar temperaturas de 90ºC con “solo 1.5v”.

Para el bien de todos, existe una nueva generación de procesadores Core i7 basada en el nuevo stepping D0, la gran gracia que nos brinda es un mejor nivel de overclock, pero en esta oportunidad, el voltaje necesario para tales efectos es considerablemente menor al que necesitan los actuales C0/C1. Procesadores Core i7 920 steping D0 ya hay a la venta, en Chile no sabemos si han llegado ya. Para que puedan saberlo, verifiquen que el S-spec sea SLBEJ tal como lo muestra esta fotografía.

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Para concluir queremos decirles que lo intenten, ganar rendimiento a costa de un poco de overclock siempre es bueno, ya se dieron cuenta que no es tan dificil, solo es cosa de atreverse. Obviamente haganlo con cuidado y tratando de que siempre ganen rendimiento, porque muchas veces podemos lograr un alto nivel de overclock, pero por cosas de la vida el rendimiento baja, eso se debe a que algo quedó inestable, asi que ya saben, denle con confianza pero con prudencia 🙂

Disclaimer: Tanto MadBoxPC como Intel, MSI, Thermalright, Corsair ni nadie involucrado en esta guia se hacen responsables por los daños que puediesen causarle a sus equipos por realizarle overclock.

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