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Reviews

DFI nF4-DAGF

Introducción

Desde hace ya mucho tiempo que el overclock se ha convertido en una práctica habitual en nuestro país y cada vez hay mas información acerca de él, junto a este aumento de información también ha aumentado la oferta de productos pensados en overclock, es por eso que DFI ha pensado en el segmento value (bajo costo) y ha lanzado productos de excelente calidad y a un costo mucho menor que su serie Lanparty, dentro de esos productos tenemos a la DFI nF4-DAGF, precursora de la línea Infinity nF4. Básicamente la única diferencia entre una placa de la serie Infinity y esta placa es el nombre, ya que son físicamente iguales y utilizan las mismas bios.

La placa que analizaremos a continuación fue cordialmente enviada porDFI, y luego de diversos inconvenientes (que no vale la pena señalar) llegó a nuestro banco de pruebas para mostrar su potencial. Conociendo los productos DFI creo que nos llevaremos gratas sorpresas con esta placa madre.

Descripción del producto

La placa viene en una caja de cartón estándar que no es peculiarmente llamativa, pero tampoco peca de sobria. En su costado izquierdo entrega información acerca de la tecnología involucrada en la placa madre.

En un costado podemos leer claramente el modelo, el lugar de fabricación y algunas especificaciones que son muy útiles si deseas saber un poco mas las características del contenido sin necesidad de abrirla.

La parte trasera de la placa incluye mas información de sus especificaciones, de las cuales no entraremos en mayores detalles porque no tiene mucho sentido.

Al abrir la caja nos encontramos con el escuálido contenido (es una placa value), el cual está compuesto por un panel de lata trasero, manual, cables SATA de datos y poder, cable floppy y cable IDE.

Bajo el manual encontramos el CD con los drivers y el diskete con los drivers SATA.

Bajo una tapa de cartón nos encontramos con la placa madre, la cual viene envuelta en la infaltable bolsa antiestática.

Aquí podemos apreciar el contenido completo de la caja, el cual como buena placa value, contiene solo lo justo y necesario y ya lo mencionamos.

Descripción, 2º Parte

A primera vista podemos apreciar que la placa madre no es bonita, de hecho comparte la misma estética de las archiconocidas Infinity nF2 que, la ubicación de los componentes en general es buena salvo algunos detalles que apreciaremos a continuación. Hay que destacar que el PCB de ésta placa es de 4 capas y no de 6 como el que poseen sus hermanas mayores de la serie Lanparty.

La placa posee 2 conectores IDE, uno Floppy y el conector de poder de 24 pines en buena ubicación y cercano a donde quedan los cables de la fuente de poder y los discos duros o unidades ópticas que utilizan puerto IDE.

Los slots de memoria se encuentran suficientemente distanciados del procesador como para poder utilizar coolers de gran tamaño, como los de la serie 7700 de Zalman. El conector P4 a mi parecer se encuentra ubicado tal vez un poco incómodo, yo lo hubiese puesto junto al otro conector de poder, ya sea porque queda mas ordenado y porque algunas fuentes de poder poseen dichos cables unidos y habría que separarlos.

 

La bios está ubicada en el extremo inferior de la placa madre, sobre ella podemos apreciar 3 slots PCI, un slot PCI-E 16X y 2 slots PCI-E 1X. bajo el slot PCI inferior se encuentran conectores USB y a su derecha el jumper de la bios. En la foto se alcanzan a apreciar los los chips que controlan el audio AC'97, el que controla la Gigalan, el de firewire, etc.

En esta toma se puede ver el ventilador del chipset, los conectores para leds y botones de la placa, los 4 puertos SATA, la pila y jumper de bios y conectores USB internos. El ventilador del chipset es de pequeño tamaño y de aluminio.

El socket se encuentra relativamente en buena posición, y su espacio circundante es suficientemente despejado y amplio para utilizar coolers de gran tamaño o acomodar bloques de refrigeración líquida con facilidad.

En esta foto se pueden ver muy bien los conectores internos para audio frontal, entrada de CD y para firewire (el chip de sonido esta justo sobre el conector de firewire). La posición de estos conectores es muy mala en esa posición si posees un gabinete con puertos frontales, ya que normalmente los cables nunca alcanzan a llegar a la parte mas trasera del gabinete (y es ahí donde quedan estos conectores de la placa madre).

Sobre los slot para memorias se encuentra el único conector de ventiladores extra que posee la placa madre. Sobre el puerto LPT1 esta el sticker identificatorio del modelo de la placa madre.

Aqui nuevamente apreciamos la mala posición para los conectores de audio frontal.

Por atrás en la placa vemos 4 puertos USB, Firewire, Audio de 6 canales, puertos PS/2, conectores S/PDIF (in y out), puerto serial y paralelo.

Otra vista que muestra que la distribución de casi todos los componentes es relativamente buena, con la salvedad de lo que corresponde a audio.

La placa madre en comparación con las de la línea Lanparty es bastante fea, a mi parecer tal vez DFI debería cambiar los colores de sus placas value a uno mas llamativo para hacerlas mas vistosas. En definitiva la inspección de la placa madre nos deja conformes y en general es práctica. Pasando lista de las cosas buenas y destacables de esta placa por sobre sus hermanas mayores, tenemos que aquí tenemos la ventaja de contar con puerto LPT1.

Especificaciones técnicas publicadas por el fabricante

Especificaciones técnicas publicadas por el fabricante

  CPU
  • AMD Athlon 64 FX / Athlon 64 / Sempron
  • Socket 939
  •   Chipset
    NVIDIA nForce4
      Front Side Bus
  • 2000MT/s HyperTransport interface
  •   Memory
  • Four 184-pin DDR SDRAM DIMM sockets
  • Supports dual channel (128-bit wide) memory interface
  • Supports up to 4GB system memory
  • Supports PC2100 (DDR266), PC2700 (DDR333) and PC3200 (DDR400) DDR SDRAM DIMM
  •   BIOS
  • Award BIOS
  • 4Mbit flash memory
  •   Power Management
  • Supports ACPI STR (Suspend to RAM) function
  • Wake-On-Events include: – Wake-On-PS/2 Keyboard/Mouse – Wake-On-USB Keyboard/Mouse – Wake-On-LAN – Wake-On-Ring – RTC timer to power-on the system
  • AC power failure recovery
  •   Hardware Monitor
  • Monitors CPU/system temperature
  • Monitors VCC3/12V/3.3V/5VSB/Vbat voltages
  • Monitors the speed of the cooling fans
  • CPU Overheat Protection function monitors CPU temperature during system boot-up
  •   Audio
  • 6-channel audio CODEC
  • S/PDIF-in/out interface
  •   LAN
  • Vitesse VSC8201 Gigabit Phy
  • Fully compliant to IEEE 802.3 (10BASE-T), 802.3u (100BASE-TX) and 802.3ab (1000BASE-T) standards
  •   IDE
  • Supports two IDE connectors that allows connecting up to four UltraDMA 133Mbps hard drives
  • NVIDIA RAID allows RAID arrays spanning across Serial ATA and Parallel ATA
  • RAID 0 and RAID 1
  •   Serial ATA with RAID
  • Supports four Serial ATA ports
  • SATA speed up to 1.5Gb/s
  • NVIDIA RAID allows RAID arrays spanning across Serial ATA and Parallel ATA
  • RAID 0 and RAID 1
  •   IEEE 1394
  • VIA VT6307
  • Supports two 100/200/400 Mb/sec ports
  •   Rear Panel I/O Ports
  • 1 mini-DIN-6 PS/2 mouse port
  • 1 mini-DIN-6 PS/2 keyboard port
  • 2 S/PDIF RCA jacks (S/PDIF-in and S/PDIF-out)
  • 1 parallel port
  • 1 serial port
  • 1 IEEE 1394 port
  • 1 RJ45 LAN port
  • 4 USB 2.0/1.1 ports
  • Line-in, line-out and mic-in jacks
  •   I/O Connectors
  • 3 connectors for 6 additional external USB 2.0/1.1 ports
  • 1 connector for 1 external IEEE 1394 port
  • 1 front audio connector for external line-out and mic-in jacks
  • 1 CD-in internal audio connector
  • 1 S/PDIF connector for optical cable connection
  • 1 IrDA connector
  • 4 Serial ATA connectors
  • 2 IDE connectors
  • 1 floppy connector
  • 1 24-pin ATX power connector
  • 1 4-pin ATX 12V power connector
  • 1 front panel connector
  • 3 fan connectors
  •   Expansion Slots
  • 1 PCI Express x16 slot
  • 2 PCI Express x1 slots
  • 3 PCI slots
  •   PCB
  • ATX form factor
  • 22cm (8.66″) x 30.5cm (12″) All specifications above are subject to change without prior notice.
  • Instalación

    Montaremos la placa madre en el “Mostro Verde”, para lo cual retiraremos el Hardware instalado para reemplazar placa madre y procesador.


     

    Se retirará el Zalman CNPS 7700-Cu y la placa Chaintech nF4-Ultra, el resto del hardware se mantendrá. La instalación del cooler Vantec MACH1 que utilizaremos puede ser revisado en su respectivo review.

    Una vez hecho el montaje del sistema, procederemos a instalarlo en el “Mostro Verde”

    Una vez instalado todo, desordenaremos los cables para darle un toque mas personal al armado. El armado es limpio y sin complicaciones. Encendemos para ver que todo esté en orden y el sistema parte sin complicaciones.

    Pruebas

    Utilizaremos al Mostro Verde, al cual lo hemos mutado nuevamente para una nueva temporada de reviews:

    – Procesador AMD A64 3200+ Venice
    – Placa Madre DFI nF4-DAGF
    Memorias OCZ Gx PC3500
    Vantec Mach1
    Tarjeta de video Abit X300 SE Guru PCI-E
    – Disco Duro Seagate 80GB SATA
    – Fuente de poder ISO 500-D
    – Windows XP Professional SP1
    – SpeedFan 4.25
    – CPU-Z 1.27.2
    – Folding@Home
    – 3DMark 2001
    – 3DMark 2003
    – 3DMark 2005
    – PCMark 2004
    – Sisoft Sandra 2005 Pro SP1
    – SuperPI Mod 1.4

    En esta ocasión analizaremos con pruebas sintéticas las capacidades del sistema y además haremos pruebas reales utilizando SuperPI. Pruebas con juegos no realizaremos ya que no es nuestro objetivo primordial medir mejoras en capacidad gráfica, con los test 3DMark bastaría para hacernos una idea. Lo esencial aquí es mostrar la verdadera capacidad de montar un sistema value con gran capacidad de overclock.

    Probando distintas configuraciones nos percatamos que es imposible lograr altas frecuencias en forma sincrónica con las memorias que estamos utilizando, por lo tanto aplicaremos divisores de memorias (los cuales son relativamente limitados), nuestra mejor combinación estable fue 270×10 con divisor para las memorias de 0.8 (con latencias apretadas). Obviamente el rendimiento no es lo mismo que en forma sincrónica, pero sirve para demostrar que no solo de TCCD vive el hombre a la hora de overclockear. El límite de overclock en este caso no ha sido la placa madre ni memorias ni fuente de poder, el procesador ha llegado a su techo (que en realidad es de 2750mhz), por lo tanto no le podemos pedir mas al equipo.

    Una de las ventajas de esta placa madre, y que no habíamos mencionado, es que al igual que sus hermanas, posee la capacidad de trabajar con alpha timings de las memorias, lo que por un lado la hace mas tediosa de configurar, pero por otro lado la hace tener una notable superioridad por sobre su competencia. El HTT puede tomar valores entre 200 y 450mhz, el multiplicador se ajusta en valores que cambian en pasos de 0.5, el voltaje del procesador puede alcanzar valores de hasta 1.85 (lo que la hace excelente alternativa para overclock extremo). El voltaje para las memorias RAM no es tan grosero como el de sus hermanas grandes, pero alcanza valores máximos de 3.2 volts, lo que no deja de ser interesante a la hora de realizar overclock.

    3D Mark 2001

    Stock – Overclock

    3DMark 2003

    Stock – Overclock

    3DMark 2005

    Stock – Overclock

    PCMark 2004

    Stock – Overclock

    Sisoft Sandra 2005 Pro SP1

    Stock – Overclock

    SuperPI Mod 1.4

    1M Stock – 1M Overclock

    2M Stock – 2M Overclock

    8M Stock – 8M Overclock


    Gráficos y comentario de los resultados

    Gráficos y comentario de los resultados

    3DMark 2001 – 2003 – 2005

    Pese a que 3DMark este es un test para tarjetas de video, su versión 2001 es relativamente influenciado por el procesador, el cual al ser overclockeado nos aumenta en aproximadamente 1000 puntos el puntaje del test, nada mal tomando en cuenta que el divisor de las memorias no favorece tanto como si estuviesen en relación 1:1.

    SU versión 2003 es mucho menos influida por el procesador, por lo tanto la diferencia es prácticamente despreciable y hay poca diferencia.

    Lo mismo ocurre en su versión 2005, que al igual que el anterior se ven poco modificados por el rendimiento del procesador. Aún así, la diferencia de puntaje en este test es porcentualmente mayor que en la versión 2003 de 3DMark.

    PCMark 2004

    Tomando en cuenta que el rendimiento de este test es afectado por todo el sistema (procesador, video, ram, disco), nuestro puntaje está de acuerdo a las características value del sistema, pero al realizar overclock, el rendimiento aumentado del procesador hace un cambio significativo en el resultado del test, demostrando que un sistema con características no muy notorias, puede verse favorecido de gran manera en este test con solo un poco de overclock.

    Sisoft Sandra 2005 Pro SP1

    En estos test sintéticos, vemos que el rendimiento stock no es muy alto y es poco interesante, al realizar overclock hay un notorio aumento del rendimiento, con un alza de todos los valores en un porcentaje para nada despreciables, . Es de destacar que debido al uso de las memorias con divisores, estas no presentan un rendimiento muy alto, mas aún cuando el voltaje limita su capacidad de overclock, debido a esto no podemos ofrecer resultados tan interesantes como los obtenidos en este review. Queda demostrado con creces que el rendimiento se altera considerablemente a la hora de realizar overclock.

    SuperPI Mod 1.4

    La mejora en los resultados de SuperPI se correlacionan con los obtenidos en test sintéticos, demostrando que podemos afectar en gran manera el rendimiento del equipo gracias a las capacidades de esta placa madre. Tal vez afinando un poco mas los alpha timings y el overclock seamos capaces de disminuir aún mas estos tiempos, pero aún así no dejan de ser excelentes resultados si comparamos con los obtenidos en las pruebas iniciales sin modificar la bios.

    Observaciones y evaluación final

    Observaciones y recomendaciones

    Dentro de las observaciones que podemos realizar de la placa madre, tenemos a favor la gran capacidad de overclock, la bios fácil de usar, la adecuada disposición de los componentes (excepto el audio). El ventilador del chipset tiende a calentarse mucho y es relativamente ruidoso, es relativamente recomendado pensar en cambiarlo por uno menos ruidoso y de mayor capacidad de enfriamiento. La capacidad de overclock mostrada en cuanto a overclock no posee nada que envidiarle a la serie Lanparty, de la cual ya hemos analizado en otra oportunidad. Su estética en cuanto al color del PCB es bastante feo, pero la verdad es que poco importa frente a la capacidad de la placa. Es una placa madre robusta y versátil que ha cumplido todas las expectativas que poseíamos y más.

    Conclusiones, evaluacion y recomendación

    La placa tiene un costo en Chile cercano a los $65.000, siendo una interesante alternativa a la hora de comprar. Dentro de sus puntos bajos es que al ser nF4 no-ultra, no posee SATA II, por lo tanto estos discos no funcionarán a su plena capacidad, el otro punto bajo es el ya mencionado ventilador y la posición de los conectores de audio. La compatibilidad con los componentes probados fue excelente, aunque hubiese sido interesante probar con memorias con chip TCCD para verificar si era capaz de bootear con ese tipo de memorias con la configuración por defecto. El bundle de la placa madre es pobre, se trata de un producto value, por lo tanto no podemos esperar mucho más por lo que se paga por ella. Algo que no hemos mencionado es lo pobre del manual, hay que recurrir al manual en el CD para poder aclarar algunas cosas.

    Puntos a favor:

    – Gran capacidad de overclock
    – Amplitud de voltajes mas que conveniente (tanto en procesador como en memorias)
    – Capacidad de trabajar con alpha timings
    – Precio conveniente
    – Buena disposición de los componentes

    Puntos en contra:

    – Manual pobre
    – Ventilador de chipset de rendimiento regular y relativamente ruidoso
    – Falta de compatibilidad con discos SATA II (para eso existe la DFI Infinity nF4-Ultra)
    – Mala ubicación de los conectores para audio frontal
    – Estética deficiente

    Por todas las razones anteriormente señaladas, se le concede el premio de hardware recomendado

    Agradecimientos
     

    – DFI por proporcionarnos la placa madre.
    – Daniel y Carlos por los gráficos (me ahorraron tiempo valioso)
    – A Claudio por prestarme las memorias.
    – A todos ustedes por leer los reviews y visitar nuestro sitio (pueden leer el resto de nuestros reviews aquí)

     

    Otro review llevado a ustedes por Jotequila y el Equipo de Reviews MadboxPC, Octubre – 2005

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