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Artículo: A pesar de todo, los Ultrabooks comienzan su desembarco

En una nota previa ya les comentamos respecto a los problemas que había tenido Intel con sus socios ensambladores para adoptar su nueva plataforma de equipos denominada “Ultrabooks”, la cual busca crear un nuevo nicho donde el hardware Intel es el requisito esencial para así asegurar hegemonía en el mercado móvil y cuota de mercado. En este articulo ahondamos en el tema de los Ultrabooks y les mostramos los primeros equipos que se han revelado en los últimos días y otros que se vienen mostrando desde poco antes la Computex de Junio.

Preámbulo.

El mercado de la tecnología vive de tendencias (Smartphone táctiles, netbooks, las pantallas 3D y ahora ultimo las Tablets) y el consumismo las avala, todo es grito y plata cuando algo se masifica. Sin remontarnos demasiado atrás, cuando ASUS comenzó con el asunto de los netbooks con su primer EeePC, todos vieron en estos equipos como la solución ultra-portable ideal de bajo consumo, liviana y de bajo costo a los tradicionales netebooks.

Luego de ver el paulatino éxito de los netbook de ASUS (basados en hardware Intel), el resto de los fabricantes como Samsung, Sony, HP, Toshiba, Packard Bell, entre otros se embarcaron en el carro y comenzaron a ofrecer sus respectivas ofertas, no sin antes correr a tocar las puertas de Intel para solicitar la bendita plataforma y poder ensamblar sus respectivos equipos, esto le significó millones y millones de dólares a Intel en ingresos, consolidando su cuota de mercado gracias a su plataforma Intel Atom.

Los netbooks en sus inicios contaban al igual que ahora con los Ultrabooks, ciertas limitantes  o requisitos en cuanto a cantidad de memoria, disco duro y pantalla, los cuales posteriormente se fueron relajando para ponerse a tono con las exigencias actuales, sin embargo, aunque aun se venden como pan caliente, ya los usuarios más avanzados comenzaron a darse cuenta que la plataforma “Intel Atom”, comenzó a quedarse corta para tareas más serias.

Actualmente, los netbooks están en segundo plano y lo que marca la tendencia en el mercado actualmente son las Tablets y claro sólo basto que Apple anunciara el dispositivo con su iPad, para que luego todos –hasta mi vecina- lanzaran sus propias Tablets.

 

Ultrabooks: el contexto comercial.

Los Ultrabooks no son nada del otro mundo, nada nuevo y que no esté en el mercado en cuanto al hardware y tecnología que incorporan, más bien es una estrategia comercial de Intel con la cual busca vender en un solo paquete su “selecto” hardware a los ensambladores y expandir su cuota de participación en el mercado de los computadores portátiles, la cual –al parecer- ha visto peligrar con la irrupción de las plataformas basadas en las APU de AMD, que si bien en potencia de CPU están aun debajo de las ultimas soluciones de Intel, en potencia gráfica AMD lleva la delantera.

Ahora bien a pesar de todo y algunos desacuerdos con los ensambladores, Intel de todos modos se las ha arreglado para convencer a los fabricantes de adoptar su nueva plataforma, la cual ha venido preparando desde hace meses, invirtiendo $300 millones de dólares para promover la fabricación de estos equipos, pero no es sino hasta este último mes donde han comenzado a aparecer los primeros equipos basados en el concepto comercial de “Ultrabooks”, el cual fue anunciado o presentado por Intel el pasado mes de Junio en el contexto de la Computex 2011.

Los Ultrabooks como ya mencionamos en la nota previa, son equipos que tienen un precio de hasta US$1000, por lo tanto, no apuntan a ser precisamente equipos baratos de venta masiva (como un netbook por ejemplo que representa todo lo contario en cuanto a precio).

 

Ultrabooks: La Influencia de Apple.

Como mencionamos en el párrafo previo, los Ultrabooks no es un concepto nuevo en el mercado o que nadie haya querido ofrecer previamente. Este concepto se asemeja o toma el ejemplo de lo que Apple introdujo con su Macbook Air, un equipo ultra delgado, sin unidad óptica y que prometía máxima portabilidad y buenas prestaciones, pero con un precio sobre los US$1000.

Otros fabricantes tomando el ejemplo de Apple también comenzaron a ofrecer equipos físicamente muy delgados, pero cada uno incorporando el hardware que estimara necesario o idóneo para cada uno de sus equipos, pero ninguno se ceñía a un lineamiento o plataforma definida como requisito, así pudimos ver varios equipos denominados Macbook Air “Killer” de fabricantes como Lenovo, HP, Sony, Dell entre otros, pero ninguno logro marcar una tendencia en el mercado.

Intel ahora con los Ultrabooks pretende precisamente eso, marcar una tendencia y que cada fabricante toque su puerta solicitando hardware para ensamblar sus Ultrabooks.

 

Ultrabooks: Requisitos técnicos.

En términos técnicos los ultrabooks deben ser equipos ultra delgados con menos de 20mm de grosor (0.8”), con un peso de hasta 1.4kg, autonomía de batería de 5 a  8+ horas, con pantallas de no más de 13.3”, sin unidad óptica y en lo posible una unidad SSD (Intel preferentemente) y desde luego procesador Intel Core de segunda generación (Sandy Bridge) de la categoría bajo voltaje (17W TDP) y gráficos Intel HD 3000.

Estos son los requisitos o la base de hardware que los fabricantes deben escoger si desea ofrecer equipos bajo el concepto de Ultrabooks, más las adiciones que ellos consideren agregar.

 

Ultrabooks: Estrategia a largo plazo.

Tal como Intel lo hizo años atrás con sus plataformas Centrino y sus distintas iteraciones, los Ultrabooks forman parte de una estrategia a largo plazo de Intel que busca arraigarse en el mercado. Esta estrategia consta de varias etapas o fases, conforme Intel lance nuevos procesadores al mercado basados en sus próximas micro arquitecturas (Ivy Bridge, Haswell etc).

La primera fase está en pleno desarrollo actualmente y su irrupción total la veremos en el cuatro trimestre de este 2011 (Q4-2011) donde aparecerán –en el mercado- los primeros equipos basados en la generación actual de procesadores de Intel Core de Segunda generación (Sandy Bridge), pero en los próximos años esta plataforma se actualizará con los nuevos chips basados en Ivy Bridge (22nm) y Haswell (22nm), donde los chips

Primera Fase (Q4 2011)
Grosor: Menos de 200mm
Peso: Menos de 1.4kg
Duración de Batería: 5 a 8 horas o más
Unidad Óptica: Sin unidad Óptica
Almacenamiento: Solid-State-Drive (SSD)
Procesador: Bajo voltaje (17W TDP) basado en Sandy Bridge (32nm)
Modelos: Intel Core i5-2467M (1.6 GHz), Core i5-2557M (1.7 GHz), Core i7-2637M (1.7 GHz), Core i7-2677M (1.8 GHz).
Gráficos: Integrados Intel HD 3000

Segunda Fase (2012)
Procesador: Bajo voltaje (17W TDP) basado en Ivy Bridge (22nm)
30% de incremento en rendimiento grafico sobre Sandy Bridge
20% de incremento en rendimiento de CPU sobre Sandy Bridge
Soporte USB 3.0 y PCI Express 3.0

Tercera Fase (2013)
Procesador: Bajo voltaje (15 TDP), basados en Intel Haswell (22nm)
sistema avanzado de ahorro de consumo, la mitad de consumo que los primeros chips del 2011

Luego de hacer el respectivo contexto, estas últimas semanas en el marco de la IFA, varios fabricantes de notebooks han comenzado a mostrar sus primeros Ultrabooks, basados en la plataforma que Intel ha fijado para estos equipos, algunos ya se habían mostrado anteriormente y otros recién muestras sus primeras luces. Fabricantes como: Toshiba, Acer, Lenovo, ASUS y HP son algunos de los que ofrecerán estos equipos a partir del Q4-2011. Veamos entonces los modelos de cada uno de ellos.

 

Acer Aspire S3.

Acer ha sido uno de los últimos en revelar su Ultrabook, el Acer Aspire S3, el cual comenzará su despacho este mismo mes en Europa y Estados Unidos. Este equipo cuenta con una elegante carcasa de aleación de magnesio, un procesador Intel Core i5-2467M (1.6Ghz),  pantalla de 13.3” (1366×768), con un grosor de solamente 13mm y un peso de 1.4kg. Incorpora 4GB de RAM, disco duro de 320GB y una unidad SSD de 20GB (seguramente un Intel 311) para acelerar inicio y tiempos de acceso mediante la tecnología Intel Smart Response Technology (SRT). Este equipo también cuenta con conexión inalámbrica 802.11 b/g/n, Bluetooth 4.0, batería con autonomía de 7 horas, entre otras características.  Su precio va desde los €799 hasta €1.119 según configuración.

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Lenovo IdeaPad U300S

Lenovo también anuncio estos días su Ultrabook IdeaPad U300s, el cual viene con una carcasa de aluminio en color gris plata y naranjo. Este equipo cuenta con una pantalla de 13,3 pulgadas (1366×768), grosor de sólo  14.9mm y un peso de 1.3Kg. Posee un procesador Intel Core i7 de segunda generación (Sandy Bridge), 4GB de RAM y unidad SSD de 256GB, cámara de 1.3 mega píxeles, conectividad WiFi 802.11 b/g/n, sonido SRS Premium Surround Sound, conexión USB 3.0 y salida HDMI. Este equipo con autonomía de 8 horas estará disponible a partir de Octubre a un precio de $1195 dólares.

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Toshiba Portege Z830.

Toshiba no podía quedarse fuera del mercado de los ultrabooks y también anuncio su propia oferta con el Toshiba Portege Z830. Este equipo cuenta con pantalla de 13.3 pulgadas (1366×768), con un peso de solo 1.13kg y grosor de 15.9mm, y tal como el modelo de  Acer cuenta con una carcasa de aleación de magnesio.

El Toshiba viene además con un teclado con protección de derrame de líquidos, procesador Intel Core de segunda generación, hasta 6GB de RAM, unidad de estado sólido (SSD) de 128GB, slot par tarjetas SD, conexión inalámbrica WiFi 802.11 /b/g/n, cámara de 1.3 mega pixeles, puertos USB  2.0 y USB 3.0, salidas de video D-Sub y HDMI, batería de 47Whr que promete autonomía de hasta 8 horas de operación. Este equipo estará disponible a un precio de US$999.

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ASUS UX21.

Asus no se podía quedar fuera del la fiesta de los Ultrabooks, la compañía prepara varios modelos y uno de ellos es el ASUS UX21, equipo de 11.6” (1366×768) que ya fue mostrado en la Computex y que cuenta con una carcasa completamente de aluminio, el grosor de este equipo es de sólo 17mm y un peso de solo 1.1kg con autonomía para la batería de sólo 7 horas.

En cuanto a especificaciones técnicas, este equipo incorporara procesador Intel Core de segunda generación y aunque no se han revelado oficialmente muchas especificaciones, este debería tener similares especificaciones que los otros modelos con unidad SSD (según ASUS SATA III), 4-6GB de memoria RAM, puertos USB 3.0, HDMI etc etc.

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Se comenta que ASUS ofrecerá nada menos que 5 a 7 modelos de su familia de Ultrabooks con precios desde los $799 .

 

Conclusiones.

Los Ultrabooks sin lugar a dudas un sueño de portátil, elegantes, delgados, livianos, de buenas prestaciones, portables, pero su único inconveniente por ahora es el precio, lo que sin duda limitará el alcance de estos equipos en el mercado, ya que sólo algunos podrán darse el lujo de adquirir uno. Haciendo una analogía, es un asunto similar a lo que ocurre actualmente con los SSD, cuyo rendimiento es excepcional pero su relación precio /GB está aun a años luz de los discos duros tradicionales.

Ya veremos cómo le va a Intel en esta aventura, ya hemos visto que varios fabricantes se han embarcado en esta aventura y otros también han mostrado sus intenciones de hacerlo como HP que se reporta también prepara su propio ultrabook, pero al menos hemos ahondado en el tema con este artículo.

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