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Apple A4 la verdadera novedad en el iPad!

Seguramente algunos quedaron encantados y otros con gusto a poco con el Apple iPad, el producto que de novedoso por si mismo tuvo poco (casi un deja-vu del iPhone), ya que se sabía con meses de anticipación que Apple presentaría un producto como este, sin embargo, a mi lo que más me llamó la atención fue sin lugar a dudas  el procesador que incorpora, el Apple A4 de 1GHz, para mi la verdadera novedad en la presentación de Jobs hoy en la tarde.

Claro porque el hecho de que el iPad sería un dispositivo tipo tablet, que tendría pantalla touch, Wi-Fi, y otros detalles ya se sabían o presumian, pero lo que nadie sabía era el procesador que incorporaría. En este contexto ningún producto presentado antes por Apple -al menos en los últimos años-  incorporaba un procesador hecho en casa, ya que Apple siempre optó por productos de terceros como lo fue con el iPhone 3G y iPhone 3GS que incorporaban un procesador de arquitectura ARM fabricado por Samsung (ARM1176JZF-S y Cortex A8 S5PC100 respectivamente), pero ahora dio un pequeño pero importante paso que podría marcar una tendencia a futuro, ya que el iPad incorpora un procesador Apple A4 (posiblemente manufacturado en septiembre de 2009. Este chip fue diseñado por Apple especialmente para el iPad y es el fruto de la compra de P.A Semi, una empresa desarrolladora de chips ARM que Apple adquirió en abril del 2008 por US$278 millones.

La compra de esta empresa más la contratación de Mark Papermaster desde IBM (un experto en chips y procesadores) y gente como Bob Drebin y Koduri Former, ex-CTOs de AMD y ATI respectivamente y ahora el procesador del iPad confirman nuestras conjeturas de ese entonces, cuando en este artículo mencionamos:

Apple intenta acercarse al diseño de chips y/o microprocesadores, algo que ya hizo al adquirir la empresa P.A Semi en el mes de abril de este año, con experiencia en el diseño, desarrollo y fabricación de microprocesadores y muy cercana a las tecnologías PowerPC de IBM, lo que unido a la experiencia de Papermaster podría darle a Apple lo que necesita para desarrollar sus propios chips para sus reproductores iPod y su iPhone entre otros productos. (31/10/08)

Sin ir más lejos un año más tarde (octubre de 2009), el propio CEO de NVIDIA Jen-Hsun Huang confirmaba lo que nosotros ya habíamos adelantado, afirmando que Apple estaba diseñando sus propios chips.

Pero como dijimos anteriormente este es el primer paso, si el iPad incorpora un procesador propio a futuro no es descabellado pensar que las próximas generaciones de iPod o iPhone o el producto que se le ocurra a Apple, Jobs y compañía puedan incorporar su propio procesador, después de todo la compra de PA Semi no fue por capricho de Jobs o por que Apple tenga mucho dinero para gastar.

No estoy diciendo con esto que Apple haga un cambio radical en su modelo de negocios y se dedique a vender procesadores para dispositivos móviles, como lo hacen otras empresas, pero si que puede seguir diseñando sus propios chips para futuros productos, evitando así tener que recurrir a terceras compañías (abaratando costos) y así mantener un poco más en reserva el desarrollo de futuros productos, a pesar de que estos siempre terminan filtrándose.

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