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Reviews Tarjetas de Video

Abit Radeon 9550 vguru (R9550-GURU)

La placa que analizaremos es de mi propiedad y es el reemplazo de la Gecube Radeon 9550XT que compre en Septiembre del 2004, la cual no cumplió lo que yo esperaba (en términos de overclock), espero poder obtener mejores resultados con esta placa, la cual compararemos en rendimiento con una placa de video identica a la que anteriormente poseía (prestada gentilmente por el usuario Xzibit, mi conejillo de indias/coautor de algunas revisiones de hardware y benchmarks en plataforma P4 y K7).

La tarjeta de video (al memomento de compra) tiene un costo en el mercado cercano a los $62.000 (varia dependiendo de la tienda en la que la compres), la mia proviene de MadboxPC (www.madboxpc.cl).

Como el hardware es de mi propiedad no hay problemas a la hora de exigir al hardware, lo cual es una ventaja a la hora de testear.

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Ahora nos vamos a lo bueno…….

Bundle

La tarjeta viene en una caja de carton negra (como todas las cosas ABIT que he comprado), la verdad es que la caja no es muy llamativa como otras cajas de tarjetas de video (como las MSI por ejemplo), viene una foto del “reloj guru” que vende abit para monitorear hardware de esa línea) y por detras trae información acerca del sistema que utiliza la tarjeta para ser overclockeada.

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Al abrir la caja nos encontramos con la tarjeta envuelta en una bolsa plastica y en la parte posterior el cable de salida de TV y el adaptador DVI. A mi parecer, la tarjeta esta ubicada en un lugar muy expuesto, tal vez en una ubicacion mas central de la caja queda mas protegida.

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Al retirar la tarjeta nos encontramos con los manuales, CD de instalación y un folleto de propaganda del sistema “guru” desarrollado por ABIT.

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El contenido de la caja incluye: La tarjeta, el manual del software vguru, el manual en inglés, el manuan internacional (20 idiomas, asi que podras practicar tu chino mandarín y tu Ruso de los balcanes comodamente), el cable de TV-OUT, el adaptador DVI, el folleto guru y el CD con los drivers y software.

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Aqui vemos el cable, en un extremo (el de la tarjeta) tiene un conector de 7 pines y en los extremos de la TV tiene un conector de 4 pines y un RCA.

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Ahora en el empaque de la tarjeta nos damos cuenta que no es una bolsa antiestática vulgar, pues es acolchada lo cual protege a la tarjeta durante el largo viaje desde oriente hasta nuestras manos.

Por otro lado nos da la opción de “jugar” a reventar las burjujas si estamos aburridos.

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La tarjeta

Viendo la tarjeta a la luz podemos encandilarnos fácilmente, esta llena de disipadores plateados muy bien distribuidos y pegados firmemente, el ventilador pese a que se ve pequeño se ve bien diseñado y posee un conector de 3 pines (lo cual nos vaticina que podremos saber las RPM a las cuales gira y tal vez controlar esas RPM para disminuir el ruido o aumentar el poder de frio). En un costado de la
tarjeta vemos 2 jumpers, los cuales analizaremos a continuación.

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Hay 2 jumpers, uno verde con una cola plastica fácil de sacar y uno negro que es de los mas complicados, el de la derecha (negro) corresponde al selector PAL/NTSC del TV-OUT, como estamos en Chile utilizaremos el sistema NTSC. El otro conector es el modo Normal/Turbo, este selector nos permite elegir entre la 2 bios (el modo turbo ademas nos permite cambiar voltajes en la placa por medio del software). Como a mi me interesa el overclock, instalaré la tarjeta en modo turbo y me olvidare que tiene modo normal. Ojo que el tener 2 bios te permite poder flashearla sin necesidad de usar una tarjeta PCI para reparar algun condoro con una bios incorrecta (lo cual es realmente notable).

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Por detrás la tarjeta no tiene mucho que mostrar, excepto un monton de stickers y las patitas de los sujetadores plásticos que tiene el cooler del core (de lo cual hablaremos después).

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Como con mi anterior tarjeta de video quede espirituado porque los disipadores que traía instalados no hacian bien contacto con las memorias (asi venía de fabrica en mi tarjeta, en otras del mismo modelo hacian bien el contacto). Aqui podemos ver que el contacto es muy bueno y que es muy dificil sacar los disipadores ya que vienen muy bien pegados. Es por eso que no podemos saber de que ns son las memorias.

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Instalación

Esta es la “camita” que le tengo preparada a mi nueva mascota, se ve un poco desordenada en la foto, pero no lo es tanto.

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Asi se ve el sistema con la tarjeta puesta en su lugar, la foto es con el equipo apagado asi que no se ve la luz roja que tiene cerca de los jumpers.

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Una vez prendido el equipo nos muestra esta imagen al bootear, lo cual me deja con una sonrisa ya que es mucho mas estético que la tipica imagen con unas letras al estilo DOS.

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Al iniciar windows aparece una imagen que dice “normal” o “turbo” según la posición del jumper, se me olvidó sacar una foto en su momento.

Especificaciones técnicas

Nota de los componentes: Obviamente nos va a interesar saber de que ns son las memorias (segun el sitio del fabricante pueden ser de 3.6ns o de 4ns), lamentablemente no pude despegar un disipador de las memorias ya que vienen muy bine pegados. Algo similar me ocurrió cuando quise ver el core en detalle, aqui lo que sucedio es que el sistema de ajuste del ventilador es plástico, el cual al
apretarlo con un alicate para sacarlo se daña, lo cual me haria perder la garantía (además la posibilidad de dañar alguna de esas delicadas patitas es bastante alta). No podremos saber de que ns son las memorias y cual el el chip del la tarjeta hasta que algun valiente destruya una….

Especificaciones técnicas (tomadas del sitio web de Abit):

VPU Graphics Technology
– RADEON™ R9550 Visual Processing Units (VPU)

Memory Configuration
– 128MB fast DDR Memory

Features
– VPU Core: 250MHz
– 128-bit DDR memory interface
– 4 parallel rendering pipelines powering
– 2 parallel geometry engines
– AGP 8X support
– Dual integrated display controllers
– Integrated 165 MHz TMDS transmitter
– Integrated TV Output support up to 1024×768 resolution

OC Guru™ Utility
– Manual adjust Core and Memory clock
– Manual adjust Core and Memory voltage
– Smart FAN control
– Hardware Monitor (Voltage/Core Temperature/FAN Speed)
– 6 kind of OC Mode (Cool/Quiet/Normal /User1/User2/User3)
– ABIT Original ” Auto Drive” function for multi-application overclocking
– E-mail alarm for abnormal events
– Screen Resolution/Color Deep/Refresh rate/Brightness/Contrast setting

ABIT XTurbo Overclocking Method
– Manual Overclocking Mechanism
– Twin BIOS on board to secure your video card stabile
– Manual Boost your graphic cards performance substantially

Black Box™
– 24 hours e-service system

SMARTSHADER™ 2.0
– Complete hardware-accelerated Microsoft® DirectX® 9.0 programmable vertex and pixel shader support

SMOOTHVISION™ 2.1
– Improves image quality by smoothing jagged edges, improving blurriness and refining background

details during on-screen motion and at lower resolutions
– 2x/4x/6x full scene anti-aliasing modes

HYPER Z™ III
– Lossless Z-Buffer compression (up to 24:1)
– Fast Z-Buffer Clear

VIDEOSHADER™
– FULLSTREAM™ video deblocking technology for Real, DivX, & WMV9 formats
– VIDEOSOAP™ noise removal filtering for captured video
– MPEG1/2/4 decode and encode acceleration
– Hardware Motion Compensation, iDCT, DCT and color space conversion
– All-format DTV/HDTV decoding

Instalción y configuración

Instalación y configuración:

La tarjeta como prueba inicial fue seteada en modo turbo (no me resistí la tentación) y seteada la salida de video en NTSC (para cada opcion hay un jumper).

La instalación no requiere de mucha técnica, se instala en el puerto AGP como cualquier tarjeta, al no ser una tarjeta de gran tamaño no representa problemas a la hora de hacer contacto con otros componentes.

Una ves iniciado el equipo lo 1º nuevo que vemos es que al partir sale la leyenda vguru, luego procedemos a entrar a la bios y setear el puero AGP en 8X (ya que la tarjeta anterior que estaba usando era 4X). También por recomendación de los desarrolladores de drivers, desactivaremos el Fastwrite.

Una vez iniciado Windows procedemos a instalar los drivers. En un primer intento me fui al chancho y bajé los últimos omega (www.omegadrivers.net). Luego de eso instalo la aplicación vgurú que viene en el CD.

Aqui nos encontramos con el primer problema, comienza a sonar la alarma (no se si de la placa madre o de la tarjeta de video, suena igual a la alarma de tº de la placa madre). El computador se apaga al cabo de unos segundos.

Despues de pensar que habra sido, enciendo nuevamente y reviso que aparece en la consola del vguru, el control de tº muestra 200ºC. Toco la tarjeta de video y encuentro que no esta ni tibia. El computador comienza con la alarma y se apaga.

En un 3º intento ingreso a windows y desactivo los controles de apagado automatico y de alarmas de la tarjeta de video. Desinstalo los drivers omega y dejo los del CD, deja de sonar todo al fin, pero queda un problema, que es los voltajes que estan al doble de lo que deberían y la temperatura es mostrada incorrectamente. Al cabo de un rato un usuario de oc.cl me pregunta como voy con la tarjeta, le explico el problema y el me dice que eso pasa cuando uno esta utilizando el Ati Tool, procedo a desinstalarlo y reiniciar, ahora el problema esta solucionado
Smile

Antes de realizar las pruebas, analizaremos brevemente la tarjeta con la cual compararemos la ABIT……

Minireview Gecube Radeon 9550XT Extreme (tambien conocida como 9550XT Speedy Version, es la misma placa con 2 nombres distintos)

Tarjeta no dispoible en Chile, posee clocks de fabrica de 9550XT (core 400, memorias 250×2), posee memorias entrontech de 3.3ns, viene con disipacion activa del core y las memorias de un lado del PCB (las memorias del otro lado vienen sin nada). La disipacion de la tarjeta es muy llamativa pero de rendimiento mas bien pobre. En USA tiene un costo de 100 dolares aprox. (siendo la tarjeta de la
serie 9550 de mayor precio). Incluye un bundle similar a la ABIT, a diferencia que incluye el juego Counter Strike:Condition Zero.

Los drivers que trae son desactualizados y no incluye utilitarios. Su capacidad de overclock en comparacion con una 9550 corriente (como la Gigabyte 9550 de 128mb y 128bits) es similar, excepto en que en las memorias puede alcanzar clocks mas altos.

No hay por el momento bios compatibles con esta tarjeta, solo funciona la bios original (la cual se puede modear utilizando utilitarios disponibles en internet)

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Pruebas y test

Para realizar las pruebas, utilizaremos los ultimos drivers omega (www.omegadrivers.net), lamentablemente la tarjeta Gecube que pretendía utilizar para la comparación no fue posible (ya que por razones estudiantiles/laborales tengo muy poco tiempo para realizar este review), en todo caso como yo tuve una de esas tarjetas durante el año pasado, puedo decir que el rendimiento de ella estaba bajo el rendimiento de la ABIT (su rendimiento se ubica superior al rendimiento de la ABIT en modo Turbo, pero inferior al rendimiento de la ABIT en modo Turbo overclockeado).

Las pruebas que haremos debido al poco tiempo que tengo para realizarlas las basaré solo en 3dmark01, 3dmark03 y un par de juegos, y los haremos con la tarjeta en modo Normal, Turbo y el modo Turbo con overclock a clocks de 9600XT “mejorados (513 en el core y 317×2 en las memorias). La tarjeta aguanta niveles de overclock superiores, pero no tengo tiempo de probar cuanto es lo máximo que me podría dar en forma estable. Las pruebas con overclock fueron alterarando los voltajes de la tarjeta, lo cual demuestra que su potencial es aun mayor.

La muesta de los voltajes esta aqui (solo aguanta 2 posiciones: bajo y alto):

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El computador base para los test fue el “Mounstro Verde”:

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Entorno de prueba y gráficos

– Procesador Barton Mobile 2400+@2400mhz (200×12) vcore 1.85
– Placa Madre Abit NF7-s rev2 Bios 27 (oficial)
– Memoria Buffalo 512Mb PC3700 (11-2-2-2.0)
– Disco Duro Seagate SATA 80GB
– Silent Boost con Silent Cat 90mm
– Fuente de Poder AXIO 480W
– Windows XP Profesional SP1
– Fraps v2.5 Final
– 3DMark 2001 SE
– 3DMark 2003 3.4.0
– NFSU2
– FarCry (Directx 9)
– Omega Drivers 2.5.97a (Catalyst 4.12)
– Resolución para todos los test: 1024 x 768

3dMark 01

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3dmark03

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Farcry

Aqui el test se hizo con los gráficos en very high y con AAx4
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NFSU

Todos los gráficos del juego al máximo
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Hasta acá un resumen

En resumen, el modo Turbo con overclock representa un aumento significativo del rendimiento por sobre el rendimiento que tiene cuando se usan los clocks normales de una 9550. La jugabilidad con los gráficos al máximo en resolucion de 1024 x 768 no es la mejor (hay que bajarle a algunos detalles), pero en 800×600 ahi no hay problemas con nada. Por otro lado tiene el mayor rendimiento de las tarjetas de la serie 9550 sin tener el precio mayor de esa serie (la Gecube es la de mayor precio, lo cual no se refleja en el rendimiento).

Recomendaciones:

– Utilizar drivers bajados de internet, los drivers suministrados no son los mas actualizados.
– La instalación de la tarjeta es muy facil y no requiere mas herramientas que un destornillador de cruz.
– Eliminar los drivers anteriores antes de instalar la nueva tarjeta.

Puntos a favor:

– No necesita modearse, viene con disipacion activa en el core y pasiva en las memorias.
– Viene con todo lo necesario para overclockearla, no necesitas bajar utilitarios externos.
– Manual completisimo en 20 idiomas (mucho mas completo que el escueto manual de 2 hojas de la Gecube 9550).
– PCB naranjo que hace juego con mi placa madre ABIT NF7-s, es esteticamente mas bonito que PCB rojo o PCB azul.
– Bios dual que te evita tener que conseguirte una tarjeta PCI para arreglar problemas de flasheo.
– Jumper para activar modo desbloqueado, mucho mejor eso que tener que flashear la tarjeta con una bios truculenta.
– Posee dos bios, lo cual elimina la necesidad de conseguirte una tarjeta PCI para reparar un flasheo de bios incorrecto. Eso realmente es un aporte espectacular a overclockeros exigentes que experimentan con su hardware.
– Esteticamente no es ni muy llamativa ni muy sobria, tiene el punto justo de lo que buscaba en una tarjeta.
– Despues de varios días de uso me di cuenta que la tarjeta tenia una luz roja lo cual le da un punto extra de estética, la razon por la cual no me di cuenta es que la placa madre ABit que tengo también posee una luz roja y pense que era la luz de la placa que se reflejaba en los disipadores de las memorias. Se ve realmente porno si posees un gabinete con ventana.
– Posee sus memorias en un solo lado del PCB, no requiere instalarle disipadores al otro lado como en la Gecube)
– Excelente rendimiento a un bajo costo
– Facil overclock, no requiere mucho conocimiento previo para resultados satisfactorios.
– El ventilador tiene un nivel de ruido totalmente aceptable, se agradede mucho que la velocidad del ventilador está de acuerdo al nivel de temperatura (y es controlado via software).
– Tiene un precio levemente mayor al de una 9550, pero obtienes el rendimiento de una 9550XT a un costo menor que una tarjeta 9550XT (solo con el hecho de habilitar el modo turbo).

Puntos en contra:

– No trae un sticker de ABIT (nunca nada trae).
– La tarjeta deberia venir en un lugar mas protegido de la caja.
– No trae ni un demo siquiera para probar la tarjeta, pero eso se perdona por el bajo costo de la tarjeta.
– La poca compatibilidad con utilitarios muy usados como el Ati Tool.
– La caja no es tan llamativa como las cajas de otras marcas (por ejemplo MSI), lo cual en una vitrina puede causar diferencias.
– La union del cooler del core al PCB es de plástico y no se ve muy resistente

Conclusiones

La tarjeta presenta un excelente factor precio/rendimiento, se overclockea a excelentes clocks muy facilmente (para igualar los clocks de una 9600XT incluso se pude hacer sin modificar los voltajes), por otro lado la funcion del jumper para el modo Turbo es una excelente opción (para seleccionar la bios, lo cual es un punto a favor de la tarjeta el tener dos bios). el bundle es lo justo y necesario. Esteticamente es una tarjeta tal mas bien sobria pero que conserva el loock que poseen en general los productos ABIT. En resumen, es la mejor compra que se puede hacer en tarjetas de video en el rango de $0 a $110.000 debido a que iguala el rendimiento de tarjetas de gama media siendo una tarjeta de gama baja. Si se me pierde o rompe, la compraría de nuevo con gusto.

Si deseas usar esta tarjeta sin overclock te recomiendo utilizar el modo turbo, ya que setea automaticamente los clocks en 9550XT, si deseas utilizar overclock es facil de hacer y con excelentes resultados.

Esta tarjeta es el complemento ideal para un overclockero que desea jugar pero que sus prioridades no son esas (o que no tiene dinero para algo mejor), es una tarjeta que te permite múltiples combinaciones, es segura de manipular y tiene como rescatar errores (bios dual). Por otro lado se overclockea tan fácil que llegaría a ser vergonzoso alguien que compre una de estas tarjetas y no le meta mano.

Definitivamente pese a que en estos dias aumentó de precio, sigue siendo una opcion excelente de compra.

Salu2

8- Enero – 2005 Juan Eduardo Donoso (Jotequila)

Agradecimientos: A mi polola (Maria Paz) porque quiero que salga nombrada en el review. A Marcelo Derosas (MadboxPC) por reservarme las 2 tarjetas de video 9550-guru, compre las 2 últimas que quedaban (una para mi y la otra para un amigo). También quiero agradecer al staff de oc.cl y al inventor del helado de piña…..

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