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MIPS vende un gran número de patentes a ARM y es adquirida por Imagination Technologies

Categorías: Empresas Mercado Noticias Tecnología
 

ARM, la compañía detrás de la arquitectura de procesadores del mismo nombre y que encontramos actualmente en muchos dispositivos móviles, ha anunciado hoy que se ha unido al Bridge Crossing LLC, un consorcio tecnológico de compañías afiliadas con la Allied Security Trust con el objetivo de adquirir un gran número de patentes a MIPS Technologies. Además Imagination Techologies anuncia acuerdo para adquirir a MIPs Technologies por US$60 millones.

Contexto.

Según Wikipedia, MIPS (Microprocessor without Interlocked Pipeline Stages) se conoce a toda una familia de microprocesadores de arquitectura RISC desarrollados por MIPS Technologies. Los diseños del MIPS son utilizados en varios productos en la industria informática y electronica , como sistemas embebidos (integrados); routers Cisco; y videoconsolas como la Nintendo 64 o las Sony PlayStation, PlayStation 2 y PlayStation Portable, entre muchos otros dispositivos y aplicaciones del mercado.

Las primeras arquitecturas MIPS fueron implementadas en 32 bits (generalmente rutas de datos y registros de 32 bits de ancho), y  posteriores fueron implementadas en 64 bits. Existen cinco revisiones compatibles hacia atrás del conjunto de instrucciones del MIPS, llamadas MIPS I, MIPS II, MIPS III, MIPS IV y MIPS 32/64.

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Venta de Patentes a ARM y CIA

Volviendo al contexto de la nota, el consorcio que adquirirá un gran número de patentes del MIPs está formado por 26 compañías, entre las que destacan HP, Motorola, Intel, IBM, RIM, Oracle, Philips entre otras como ARM que es el que más invertirá en este negocio, donde adquirirán 580 patentes y propiedad intelectual (IP) que cubre el diseño de micro procesadores, sistemas en un chip (SoC) o System-on-chip y otras patentes relativas al campo de la tecnología.

El consorcio de empresas lideradas por ARM pagará US$ 350 millones en efectivo para adquirir los derechos para cerca de 480 patentes, en donde ARM contribuirá con US$ 167.5 millones. El MIPs conservará el resto de las patentes (82) principales relativas a sus tecnologías pero parece que pasaran a otras manos. Actualmente el MIPS licencia sus diseños a importantes y conocidas empresas de la industria como por ejemplo: Sony, Toshiba, Broadcom, Microchip, MStar, Creative, MediaTek, entre otros.

ARM y las compañías del consorcio esperan con esto continuar innovando en el campo de los microprocesadores de aplicación o SoC, evitando cualquier litigio por violación de patentes con el MIPS, empresa que hace algunos meses se rumoreo que sería adquirida por algún grande de la industria, lo cual parece ocurrirá de prosperar el trato anunciado con Imagination Technologies.

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La adquisición de MIPS por Imagination Technologies

En efecto, Imagination Tecnologies conocida por fabricar algunos chips para los productos Apple, es uno de los líderes en GPUs para dispositivos móviles, como sus GPUs PowerVR que encontramos en varios smartphone y tablets del mercado, pero esta empresa también trabaja en otras áreas como conectividad, sistemas integrados y plataformas VoIP/VoLTE  donde quiere fortalecerse y crecer con la adquisición del MIPs y el portafolio restante de patentes que quede luego del acuerdo con el consorcio liderado por ARM.

De esta forma Imagination Tecnologies ha anunciado que adquirirá por US$ 60 millones el negocio operativo de MIPs y el resto de patentes (82) que quedaron fuera del acuerdo con el consorcio. La adquisición del MIPs por parte de Imagination Technologies estará sujeta al éxito de la transacción por patentes con consorcio Bridge Crossing LLC, donde está ARM, aunque son tratos por separado, por una parte la venta de patentes y por otra la adquisición por parte de Imagination Technologies.

ARM is a leading participant in this consortium which presents an opportunity for companies to neutralize any potential infringement risk from these patents in the further development of advanced embedded technology,” said Warren East, CEO, ARM. “Litigation is expensive and time-consuming and, in this case, a collective approach with other major industry players was the best way to remove that risk.”

Imagination will acquire the operating business of MIPS, the 82 aforementioned patent properties, and license rights to all of the remaining patent properties of MIPS for $60 million.

Esta transacción está sujeta a la aprobación de los accionistas del MIPS y las autoridades reguladoras de mercado, pero si todo sale bien se espera que el trato este cerrado en el primer trimestre del 2013.

MIPS es una compañía fundada en 1984 por el Dr. John Hennessy y un grupo de investigadores de la Universidad de Stansford que fueron los pioneros en el desarrollo y producción de procesadores de arquitectura RISC. MIPS tiene sus oficinas centrales en Sunnyvale en California y actualmente cuanta con 160 empleados, los que pasaran a formar parte del staff de Imagination Tecnologies cuando la operación este cerrada.

Ambos negocios son por lo demás una fuerte señal de la competencia que existe en el mercado por empresas que desarrollan aplicaciones y soluciones para dispositivos portátiles y la industria de los sistemas integrados, como lo es el caso de las compañías británicas ARM e Imagination Technologies. Por otra parte tenemos el gran objeto de codicia de la industria como son las “benditas” patentes que tantos dolores de cabeza causan a algunas empresas (ej. Samsung-Apple), pero que son un arma de doble filo que por un lado pueden impulsar el desarrollo e innovación y por otro frenarlo cuando hay conflictos con el uso o supuesto uso de tecnologías patentadas.

[MIPS]- [ARM]

 

 

 

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